Qué es la Hepatitis C?

 

"Hepatitis" significa inflamación del hígado. Toxinas, algunos medicamentos , algunas enfermedades, el uso excesivo de alcohol, y algunas  infecciones bacterianas y virales pueden causar hepatitis.

La hepatitis C es producida por  un virus que puede infectar el hígado. Si la infección persiste y evoluciona crónicamente  puede causar daños graves y potencialmente mortales para el hígado como cirrosis  cáncer de hígado.

La infección por hepatitis C puede tener dos formas de presentarse:

Qué es la hepatitis C aguda?

La hepatitis C aguda es una infección de corto plazo por el virus de la hepatitis C. Los síntomas pueden durar hasta 6 meses. A veces, la infección desaparece porque el cuerpo es capaz de combatir la infección y deshacerse del virus.

Para la mayoría de las personas, la infección aguda conduce a la infección crónica.

Qué es la hepatitis C crónica?

La hepatitis C crónica es una infección por el virus de la hepatitis C de duración prolongada. La hepatitis C crónica se produce cuando el cuerpo no puede deshacerse del virus de la hepatitis C. La mayoría de las infecciones por hepatitis C se vuelven crónicas.

La hepatitis C crónica se clasifica como leve, moderada o grave, dependiendo de la extensión del daño en el hígado. La progresión de la enfermedad de moderada a  severa es lento y variable,  tomando  alrededor de 20 a 50 años desde el momento de la infección.

Alrededor del 30% de las personas infectadas desarrollan cirrosis dentro de 20 a 30 años después de la infección inicial.

Sin un tratamiento, es posible que la hepatitis C crónica provoque cáncer de hígado (carcinoma hepatocelular) o daño hepático grave que produzca insuficiencia hepática. La insuficiencia hepática se produce cuando el hígado deja de funcionar de manera correcta.

Algunas personas con enfermedad hepática en fase terminal y carcinoma hepatocelular pueden requerir un transplante de hígado.

La frecuencia  de la infección crónica por el virus de la Hepatitis C varía según el sexo y la edad. Es más común en los hombres y en personas de 25 a 44 años.

Síntomas y signos

La mayoría de las personas no presentan síntomas hasta que el virus de la hepatitis C provoca daño hepático, lo cual puede suceder en 10 o más años. higado

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis C de evolución  aguda?

Aproximadamente el 70% -80% de las personas con hepatitis C de evolución aguda no tienen ningún síntoma.

Las personas que tienen síntomas pueden presentar síntomas leves a severos, incluyendo:

  • Fiebre
  • Fatiga
  • Pérdida de apetito
  • Náusea
  • Vómitos
  • Dolor abdominal
  • Orina oscura
  • Deposiciones de color arcilla
  • Dolor en las articulaciones
  • Ictericia (color amarillo de la piel u ojos)

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis C de evolución  crónica?

Algunos de los problemas más comunes que experimentan las personas con hepatitis C crónica incluyen:

  • Sensación de cansancio permanente
  • Dolor articular y muscular
  • Mareos
  • Problemas con la memoria a corto plazo, la concentración y la realización de tareas mentales complejas, tales como la aritmética mental - muchas personas lo describen como "niebla cerebral"
  • Cambios de humor
  • Depresión o ansiedad
  • Indigestión o hinchazón
  • Picazón en la piel
  • Dolor abdominal

 

Quién esta en riesgo de enfermar por hepatitis C

Todos pueden contraer hepatitis C, pero las personas más propensas son aquellas que:

  • Nacieron de una madre con hepatitis C
  • Están en contacto con sangre o agujas infectadas en el trabajo
  • Han tenido más de una pareja sexual en los últimos 6 meses o tienen antecedentes de una enfermedad transmitida sexualmente
  • Están recibiendo diálisis renal (el proceso de filtración de desechos y agua adicional del cuerpo por un medio distinto de los riñones)
  • Están infectadas con VIH
  • Se han inyectado drogas ilegales
  • Se han realizado tatuajes o colocado aros en el cuerpo
  • Trabajan o viven en una cárcel
  • Se han realizado una transfusión de sangre o trasplante de órgano antes de julio de 1992
  • Tienen hemofilia y recibieron factor de coagulación antes de 1987

También hay más probabilidades de que los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres contraigan hepatitis C.


Período de transmisión o contagio de la hepatitis C

Desde una a varias semanas antes de comenzar los primeros síntomas hasta todo el curso clínico agudo de la enfermedad; es indefinido en las etapas de portador crónico. Según estudios de infecciosidad en chimpancés, el título del virus de la hepatitis C en la sangre al parecer es relativamente pequeño.


Distribución de la hepatitis C

La hepatitis C se transmite por vía parenteral y se ha identificado en todas las zonas del mundo en las que se ha buscado. Es la hepatitis postransfuncional más común en los Estados Unidos, explica aproximadamente el 90% de los casos de esta enfermedad, y es más frecuente cuando se utilizan donantes que reciben una paga por su sangre.

Muchos casos no se relacionan con transfusión de sangre, y la hepatitis C representa del 15 al 40% de los casos de hepatitis adquirida en la comunidad.

En muestras de diversas partes de todo el mundo se han identificado anticuerpos contra el virus de la hepatitis C. Datos preliminares en el Japón vinculan la positividad del anticuerpo con la génesis del cáncer de hígado.

Modos de transmisión de la hepatitis C

Una persona podría contraer hepatitis C a través del contacto con la sangre de una persona infectada. Este contacto puede producirse de las siguientes maneras:

  • nacer de una madre con hepatitis C
  • pincharse de manera accidental con una aguja que fue utilizada en una persona infectada
  • tener relaciones sexuales sin protección con una persona infectada
  • tener contacto con la sangre o llagas de una persona infectada
  • compartir agujas u otros materiales para el consumo de drogas con una persona infectada
  • tatuarse o perforarse para colocarse un aro con herramientas no esterilizadas que fueron utilizadas en una persona infectada
  • usar la navaja de afeitar, el cepillo de dientes o el cortaúñas de una persona infectada

No es posible contraer hepatitis C por:

  • darse la mano o agarrarse de la mano con una persona infectada
  • recibir la tos o el estornudo de una persona infectada
  • abrazar a una persona infectada
  • sentarse al lado de una persona infectada
  • compartir cucharas, tenedores u otros utensilios para comer
  • tomar agua o ingerir alimentos

No es posible que un bebé contraiga hepatitis C de la leche materna

Período de Incubación

Oscila de dos semanas a seis meses, pero por lo común es de seis a nueve semanas.

Se recomienda la lectura del artículo: Tratamiento de la hepatitis C

Fuente

Foto con permiso de dream designs

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