Infecciones del Oído


Hay tres tipos principales de infecciones del oído:

  • Otitis media aguda

  • Otitis media con derrame

  • Otitis externa (oído de nadador).

A veces, las infecciones del oído puede ser dolorosa y puede incluso necesitar antibióticos. Su profesional médico podrá determinar qué tipo de infección de oído tiene usted o su hijo y si es necesario el uso de antibióticos.

La otitis media aguda

Este tipo de infección en el oído suele ser dolorosa y puede mejorar con el tratamiento antibiótico.. Entre los síntomas de la otitis media aguda se encuentran:  dolor, enrojecimiento del tímpano, pus en el oído y fiebre. Los niños pueden tirarse de la oreja afectada, y los bebés o niños pequeños pueden estar irritables. Los antibióticos se prescriben a menudo en los niños para la otitis media aguda, pero no siempre es necesario (en los adultos sólo en ciertos casos está indicado el uso de antibióticos).

La otitis media con efusión

La otitis media con efusión,  es una acumulación de líquido en el oído medio sin signos y síntomas de infección aguda (dolor, enrojecimiento del tímpano, pus y fiebre). La otitis media con efusión es más común que la otitis media aguda, y puede ser causada por infecciones virales de las vías respiratorias superiores, alergias, o la exposición a sustancias irritantes (como el humo del cigarrillo). La acumulación de líquido en el oído medio generalmente no causa dolor y casi siempre desaparece por sí sola. La otitis media con efusión usualmente no se beneficiará del tratamiento antibiótico.

Otitis externa (también llamada “oído de nadador”)

La otitis externa, más conocida como “oído del nadador” es una infección del oído y / o conducto auditivo externo. Puede causar que la oreja (pabellón auricular) pique (prurito) o se enrojezca y se inflame (hinchazón) de modo que el tocar o presionar el oído u oreja es muy doloroso. También puede haber pus en el oído. Los antibióticos son generalmente necesarios para el tratamiento de la otitis externa.

Causas de las infecciones de oído

La otitis media aguda

La otitis media aguda a menudo es causada por bacterias, pero también puede ser causada por virus. Las bacterias que normalmente causan la otitis media aguda son el Streptococcus pneumoniae, Haemophilus influenzae, y Moraxella catarrhalis. Los virus que más comúnmente causan la otitis media aguda son el virus sincitial respiratorio virus (RSV), los rinovirus, el virus influenza y el adenovirus.

La otitis media con efusión

La parte del oído que se bloquea por el líquido que se llama Trompa de Eustaquio, que conecta el interior del oído con la parte posterior de la garganta. El líquido puede acumularse en el oído medio por varias razones. Cuando usted o su hijo padecen un resfriado, el oído medio se llena de líquido tal y como lo hace la nariz - simplemente no se drena (vacía) con la misma facilidad que la nariz-. A veces, el líquido se infecta, lo que puede llevar de una otitis media con efusión a una otitis media aguda. Después de un episodio de otitis media aguda ha sido tratado con antibióticos o se resuelve por sí mismo, el líquido puede quedarse en el oído medio y puede tardar un mes o más en desaparecer.

Signos y síntomas de las infecciones de oído

La otitis media aguda

  • Los niños tiran de su orejas
  • Bebés con llanto excesivo o muy irritables
  • Líquido que drena de los oídos
  • Trastornos del sueño
  • Fiebre
  • Dolores de cabeza
  • Problemas de audición
  • Dificultad para mantener el equilibrio

La otitis media con efusión

  • Se suele presentar como problemas de audición

Consulte a un médico si usted o su hijo tienen:

  • Temperatura superior a 100.4 ° F o 38 ° C.
  • Descarga de sangre o pus desde los oídos.
  • Ha sido diagnosticado con una infección de oído y los síntomas no mejoran  o empeoran.

Su profesional médico puede determinar qué tipo de infección padece en el oído y si el tratamiento antibiótico es necesario (NO SIEMPRE ES NECESARIO). Si su niño es menor de tres meses de edad y tiene fiebre, es importante llamar siempre a su profesional médico de inmediato.

Los antibióticos son necesarios cuando

La otitis media aguda:

Su profesional médico toma en cuenta varios factores al determinar si los antibióticos son necesarios para usted o su niño: edad, gravedad de la enfermedad, la certeza diagnóstica y opciones de seguimiento. Su profesional médico puede decidir esperar un par de días antes de prescribir antibióticos ya que usted o su hijo pueden mejorar sin ellos.

Es importante aclarar que las infecciones causadas por virus NO mejoran con el uso de antibióticos, ya que estos están diseñados para el tratamiento de infeccionas producidas por bacterias.

Los antibióticos no son de ayuda si:

Cuando una infección de oído es causada por un virus, el tratamiento antibiótico no ayudará a conseguir mejoría. Las infecciones del oído a menudo mejoran por sí solas sin tratamiento antibiótico. Su profesional médico determinará qué tratamiento es mejor para usted o su hijo.

Cada vez que usted o su hijo toman un antibiótico, las bacterias que normalmente viven en su cuerpo (en la piel, en el intestino, la boca y la nariz, etc) son más propensas a volverse resistentes a los antibióticos. Los antibióticos comunes no podrán curar las infecciones causadas por estos gérmenes resistentes producto del uso indiscriminado de antibióticos.

Si los síntomas continúan o duran más de un mes para la otitis media con efusión o 2 días para la otitis media aguda, debe programar una cita de seguimiento con su médico.

Mediadas para sentirse mejor

Descansar, utilizar algunos medicamentos de venta libre (sin excederse) y otros métodos de cuidado personal pueden ayudar a que usted o su niño se sientan mejor. Recuerde siempre utilizar los productos o medicamentos de venta libre como se indican. Muchos productos o medicamentos de venta libre no se recomiendan para niños menores de cierta edad, consulte a su médico en estos casos.

Prevención de las infecciones de oído:

  • Evite tanto fumar como la exposición al humo de segunda mano y no exponga a los niños al humo de segunda mano.
  • Evite la exposición a la contaminación del aire.
  • Mantenga al día las vacunas recomendadas para usted y su niño.
  • Amamante  a su bebé durante 12 meses o más si es posible.
  • Si usa biberón, déselo a su bebé en posición vertical.

Fuente
Ear Infections
Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
 

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