Infecciones del Oído

Una infección del oído es a menudo una infección bacteriana o viral que afecta el oído medio, el espacio lleno de aire detrás del tímpano que contiene los diminutos huesos que permiten la audición provocando lo que se denomina otitis media.

Una infección aguda del oído comienza en un período corto de tiempo y es dolorosa.

Las infecciones del oído que duran mucho tiempo o que vienen y van se llaman infecciones crónicas del oído.

Cualquier persona puede desarrollar una infección del oído medio, pero los bebés entre los seis y los 15 meses de edad son los más comúnmente afectados.

Cuáles son los síntomas de una infección del oído?

Hay tres tipos principales de infecciones del oído. Cada uno tiene una combinación diferente de síntomas.

La otitis media aguda  es la infección de oído más común.

  • Partes del oído medio están infectadas e hinchadas y hay  líquido atrapado detrás del tímpano.
  • Hay dolor en el oído
  • Es posible también tener fiebre.

En algunos casos, se puede presentar un agujero en el tímpano (tímpano perforado) y  puede salir pus del oído.

Otitis media con efusión  a veces sucede que después de que una infección del oído ha seguido su curso y el líquido permanece atrapado detrás del tímpano.

Una persona con este tipo de otitis puede no tener síntomas, pero un médico podrá ver el líquido detrás del tímpano con un instrumento especial.

La otitis media crónica con efusión ocurre cuando el líquido permanece en el oído medio durante mucho tiempo o vuelve una y otra vez, aunque no hay infección.

Este tipo de otitis puede afectar su audición del enfermo.

Causas de las infecciones de oído

La otitis media aguda

La otitis media aguda a menudo es causada por bacterias, pero también puede ser causada por virus.

Las bacterias que normalmente causan la otitis media aguda son el Streptococcus pneumoniae, Haemophilus influenzae, y Moraxella catarrhalis.

Los virus que más comúnmente causan la otitis media aguda son el virus sincitial respiratorio virus, los rinovirus, el virus influenza y el adenovirus.

La otitis media con efusión

La parte del oído que se bloquea por el líquido  se llama Trompa de Eustaquio, este conducto conecta el interior del oído con la parte posterior de la garganta.

El líquido puede acumularse en el oído medio por varias razones.

Cuando la persona  padece un resfriado, el oído medio se llena de líquido tal y como lo hace la nariz, pero no se drena (vacía) con la misma facilidad que la nariz.

A veces, el líquido se infecta, lo que puede llevar de una otitis media con efusión o una otitis media aguda.

Después de un episodio de otitis media aguda ha sido tratado con antibióticos o se resuelve por sí mismo, el líquido puede quedarse en el oído medio y puede tardar un mes o más en desaparecer.

Tratamiento de la infección del oído medio

La mayoría de las infecciones del oído medio (otitis media) se curan dentro de tres a cinco días y no necesitan ningún tratamiento específico.

Usted puede aliviar cualquier dolor y la fiebre usando analgésicos tales como paracetamol o ibuprofeno.

Asegúrese de que cualquier analgésico que le dé a su hijo sea apropiado para su edad.

Colocar una franela o toallita caliente sobre el oído afectado también puede ayudar a aliviar el dolor hasta que pase la condición.

Tratamiento con antibióticos

Los antibióticos no se usan rutinariamente para tratar infecciones del oído medio, ya que NO hay evidencia de que aceleren el proceso de curación.

Muchos casos son causados ​​por virus, contra los cuales los antibióticos no son eficaces.

El uso de antibióticos para tratar infecciones bacterianas menores también aumenta la probabilidad de que las bacterias se vuelvan resistentes a ellas con el tiempo.

Esto significa que las infecciones más serias podrían llegar a ser intratables en el futuro.

Si se necesitan antibióticos, se suele prescribir un tratamiento de cinco días con un antibiótico llamado amoxicilina.

Los efectos secundarios comunes de amoxicilina incluyen:

  • Una erupción cutánea
  • Sentirse enfermo
  • Diarrea
     

Un antibiótico alternativo como eritromicina o claritromicina puede ser utilizado para personas alérgicas a la amoxicilina.

Los adultos y los niños que desarrollan una infección del oído medio a largo plazo (otitis media supurativa crónica) pueden beneficiarse de tratamientos cortos de gotas para los oídos con antibióticos.

Niños

El tratamiento de niños con antibióticos sólo se consideran si su hijo:

  • Tiene una condición de salud grave que las hace más vulnerables a complicaciones, como la fibrosis quística o las cardiopatías congénitas
  • Tiene menos de tres meses de edad
  • Tiene menos de dos años con una infección en ambos oídos
  • Tiene flujo procedente de su oído.

Adultos

A los adultos se les pueden recetar antibióticos si:

  • Tienen un estado de salud grave que los hace más vulnerables a complicaciones, como la fibrosis quística o las cardiopatías congénitas
  • Los síntomas no muestran signos de mejoría después de cuatro días

Drenajes

Para niños con infecciones severas recurrentes del oído medio, se pueden insertar pequeños tubos en el tímpano para ayudar a drenar el líquido.

Estos tubos se llaman drenajes.

Los tubos de drenaje se insertan bajo anestesia general, lo que significa que su hijo estará dormido y no sentirá ningún dolor.

El procedimiento normalmente sólo toma unos 15 minutos y su hijo debe poder irse a casa el mismo día.

Un drenaje ayuda a mantener el tímpano abierto durante varios meses. A medida que el tímpano comienza a sanar, el drenaje será lentamente empujado fuera del tímpano y finalmente se cae.

Este proceso ocurre naturalmente y no debe ser doloroso. La mayoría de los drenajes se caen dentro de seis a 12 meses de ser insertado.

Algunos niños necesitan otro procedimiento para reemplazar los drenajes si siguen teniendo problemas.

Complicaciones

La mayoría de las infecciones del oído no causan complicaciones a largo plazo.

Las infecciones frecuentes o persistentes y la acumulación de líquido persistente pueden dar lugar a algunas complicaciones graves tales como:

Pérdida de la audición

La pérdida leve de la audición es bastante común en una infección del oído, pero la audición vuelve a la normalidad después de que la infección pasa.

La infección persistente o fluidos persistentes en el oído medio puede resultar en una pérdida auditiva más significativa.

Si hay algún daño permanente en el tímpano u otras estructuras del oído medio, puede producirse una pérdida auditiva permanente.

Retrasos del habla o del desarrollo

Si la audición está temporalmente o permanentemente deteriorada en bebés y niños pequeños, estos pueden experimentar retrasos en el habla, habilidades sociales y de desarrollo.

Propagación de la infección

Las infecciones no tratadas o infecciones que no responden bien al tratamiento pueden propagarse a tejidos cercanos.

La infección de la mastoides, la protrusión ósea detrás de la oreja, se llama mastoiditis.

Esta infección puede resultar en daño al hueso y la formación de quistes llenos de pus.

Rara vez, las infecciones graves del oído medio se propagan a otros tejidos del cráneo, incluyendo el cerebro o las membranas que rodean el cerebro (meningitis).

Roturas del tímpano. La mayoría de las roturas del tímpano sanan en unas 72 horas. En algunos casos, una reparación quirúrgica es necesaria.

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