Qué es la sinusitis?

Mujer con sinusitis agudaLa sinusitis es una condición común en la cual el revestimiento de los senos paranasales se inflama. Por lo general es causada por una infección viral y suele mejorar a los dos o tres semanas.

Los senos paranasales son cavidades pequeñas, llenas de aire detrás de los pómulos y la frente.

El moco producido por sus senos normalmente desemboca en la nariz a través de pequeños canales. En la sinusitis, estos canales se obstruyen debido a que los revestimientos de los senos paranasales se inflaman. 

Las principales funciones de estos senos son entibiar, humedecer y filtrar el aire en la cavidad nasal. También juegan un papel importante en nuestra capacidad para vocalizar ciertos sonidos.

La sinusitis, que es común en los meses de invierno, puede durar meses o años si no se trata en forma correcta.

Síntomas

Los síntomas de la sinusitis incluyen:

  • Secreción de la nariz profusa, espesa, de color verde o amarilla.
  • Obstrucción o congestión nasal, que causa dificultad para respirar por la nariz.
  • Dolor, sensibilidad, hinchazón y sensación de presión alrededor de los ojos, las mejillas, la nariz o la frente que empeora al agacharse.
  • Goteo postnasal de mal sabor
  • Tos que usualmente es peor durante la noche.
  • Dolor de cabeza ubicado en la frente o alrededor de los ojos.
  • Fiebre de 38 ºC (100.4 ° F) o más.
  • Dolor de dientes.
  • Sentido del olfato y del gusto  reducido
  • Mal aliento

Los niños con sinusitis pueden mostrarse irritables, respirar por la boca, y tener  dificultades para alimentarse. Su habla  también puede sonar nasal.

Tipos de sinusitis

Hay dos tipos de sinusitis:

Sinusitis aguda

La sinusitis aguda es causada principalmente por el virus del  resfriado común. A menos que se desarrolle una infección bacteriana, la mayoría de los casos se resuelven dentro de una semana a 10 días.

Sinusitits crónica

La sinusitis crónica es más a menudo un trastorno inflamatorio crónico de tipo alérgico similar al asma bronquial, pero también puede ser ocasionada por la infección viral.

Se llama sinusitis crónica a la que persiste por tres meses o más.

Causas

La mayoría de las sinusitis son causadas por un virus. En muy pocas ocasiones son causadas por bacterias.

Otras causas de la sinusitis incluyen:

  • Alergias y enfermedades relacionadas, incluyendo la rinitis alérgica, el asma y la fiebre del heno.

  • Pólipos nasales (crecimientos dentro de la nariz).

  • Contaminantes químicos (sustancias químicas o irritantes que se transportan por el aire).

  • Infecciones por hongos

  • Un sistema inmunitario débil

Sinusitis por alergia

Las alergias pueden desencadenar la inflamación de los senos nasales y revestimientos de la mucosa nasal. Esta inflamación impide que las cavidades sinusales se limpien de bacterias, aumentando sus posibilidades de desarrollar sinusitis bacteriana secundaria.

Si usted tiene alergias, su médico puede recetar medicamentos adecuados para controlar sus síntomas, reduciendo así el riesgo de desarrollar una infección.

Las personas con sinusitis por alergias deben evitar irritantes ambientales como el humo del tabaco y los olores químicos fuertes, los cuales pueden aumentar los síntomas.

Otras causas de sinusitis

Los problemas estructurales de la nariz, tales como los pasajes nasales estrechos, tumores o pólipos, o un tabique nasal desviado (la pared entre los lados derecho e izquierdo de la nariz), pueden ser también causantes de la sinusitis.

A veces se requiere la cirugía para corregir estos problemas. Muchos pacientes con sinusitis recurrente o crónica tienen más de un factor que los predispone a la infección. Por eso, atacar sólo uno de los factores puede no ser suficiente.

Diagnóstico

Aun cuando los síntomas parezcan ser localizados en los senos, éstos no siempre están infectados. Para realizar un diagnóstico correcto, el médico reúne antecedentes detallados y efectúa un examen físico. El médico también puede pedir más exámenes, si corresponde.

Estos exámenes pueden incluir pruebas de alergia, radiografías de los senos, tomografías axiales computarizadas (que presentan imágenes precisas de las cavidades sinusales), o una muestra de las secreciones nasales o el revestimiento nasal.

El médico también puede realizar un examen endoscópico. En este caso se inserta un endoscopio estrecho y flexible de fibra óptica dentro de la cavidad nasal a través de las ventanillas de la nariz, lo cual permite al médico ver la zona donde los senos y el oído medio drenan dentro de la nariz en forma fácil, indolora, produciendo mínima incomodidad al paciente.

Tratamiento

Como la mayoría de los casos de sinusitis son causadas por un virus,  el tratamiento esta orientado a aliviar los síntomas.

Los medicamentos incluyen:

  • Descongestionantes orales (fenilefrina, pseudoefedrina)*
  • Descongestionantes tópicos ( oximetazolina, xilometazolina)
  • Enjuagues salinos
  • Medicamentos para el dolor (acetaminofén, ibuprofeno).

Los descongestionantes en aerosol no se deben utilizar durante más de 3 a 5 días seguidos porque pueden causar "congestión de rebote."

La inhalación de vapor y los humidificadores de vapor frío también pueden ayudar.

*Los descongestionantes no son recomendables para los niños pequeños.

Para las personas con alergias, el tratamiento a largo plazo para controlar y reducir síntomas alérgicos también puede ser eficaz para la sinusitis.

Este tratamiento puede incluir la inmunoterapia (también llamada “vacunas antialérgicas”), medicamentos antiinflamatorios, descongestionantes, y medidas de control ambiental.

Hay varios tratamientos sin medicamentos que también pueden ser útiles. Entre ellos cabe destacar:

  • Respiración de aire caliente y húmedo
  • Aplicación de compresas calientes
  • Lavado de las cavidades nasales con agua salina.

​Para la sinusitis crónica, el médico puede prescribir un corticosteroide (spray nasal o en tabletas) con o sin antibióticos.

Los antihistamínicos pueden ser sugeridos si las alergias están contribuyendo a la sinusitis crónica. 

Tratamiento con cirugía

La cirugía puede ser una opción para las personas con sinusitis crónica que no responde al tratamiento.

En caso de haber pasajes sinusales obstruidos que requieran cirugía, su especialista en alergias puede recomendarle algún otorrinolarginólogo, es decir, un especialista en oído, nariz y garganta.

Cuál es la diferencia entre sinusitis y rinitis?

Si bien muchos síntomas son similares, la sinusitis difiere de la rinitis alérgica, conocida como “fiebre del heno”, o la rinitis no alérgica (vasomotora). La rinitis es una inflamación de las membranas mucosas de la nariz, no de los senos nasales.

La rinitis alérgica es ocasionada por alergias y a menudo está caracterizada por congestión de la nariz y estornudos, picazón en los ojos, nariz y garganta, así como en el oído interno.

La rinitis no alérgica se caracteriza por un revestimiento nasal hinchado e inflamado y nariz obstruida.

Puede desencadenarse por irritantes como el humo, los cambios en la presión barométrica o la temperatura, así como el uso excesivo de descongestionantes nasales en aerosol que se adquieren sin receta. La rinitis crónica o recurrente mal controlada puede producir una sinusitis.

Fuente

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