VACUNA CONTRA LA GRIPE
LO QUE USTED NECESITA SABER



¿Por qué vacunarse?

La gripe es una enfermedad seria. Está causada por un virus que se pasa de las personas infectadas a la nariz o la garganta de otras.

La gripe puede causar:

  • fiebre
  • dolor de garganta
  • escalofríos
  • tos
  • dolor de cabeza
  • dolores musculares


Cualquiera puede contraer la gripe. La mayoría de las personas están se enfermas con gripe por sólo unos pocos días, pero algunas se enferman con mayor gravedad y necesitan ser hospitalizadas. La gripe causa un promedio de 36,000 muertes todos cada año en Los Estados Unidos, la mayoría de ellas entre los ancianos.La vacuna contra la gripe puede prevenir la gripe.

La vacuna contra la gripe

La vacuna desactivada (con virus muertos) contra la gripe se ha usado en los Estados Unidos por muchos años. Los virus de la gripe cambian a menudo. Es por eso que la vacuna de la gripe se actualiza todos los años.

La protección se desarrolla aproximadamente 2 semanas después de la vacuna y puede durar hasta un año. Algunas personas que se vacunan aun así se pueden enfermar de gripe, pero por lo general tienen un caso mucho
más leve que las que no se vacunaron. La vacuna contra la gripe se puede dar al mismo tiempo que otras vacunas, incluyendo la vacuna contra el neumococo.


¿Quiénes deben recibir la vacuna desactivada contra la gripe?

Las personas de 6 meses de edad y mayores en riesgo de tener un caso grave de gripe o complicaciones de la gripe, y las personas que estén en estrecho contacto con ellas (incluyendo a todos los que vivan en el mismo hogar) deben vacunarse.

Se recomienda una vacuna anual contra la gripe a:

  • Las personas de 50 años de edad o mayores.
  • Personas con problemas médicos crónicos que viven en
    instituciones de cuidado a largo plazo.
  • Las personas que tienen un problema de salud a largo plazo como:
    Enfermedad del corazón, enfermedad de los pulmones, asma, enfermedad metabólica, como diabetes, enfermedad de los riñones, ó anemia y otras enfermedades de la sangre
  • Las personas que tienen el sistema inmunológico debilitado a causa de:VIH/SIDA u otras enfermedades que afecten el sistema inmunológico tratamiento a largo plazo con medicamentos como esteroidestratamiento del cáncer con rayos X o medicamentos
  • Las personas de 6 meses a 18 años de edad en tratamiento
    a largo plaza con aspirina (que podría contraer el Síndrome de Reye si se contagiaran la gripe).
  • Las mujeres embarazadas que tendrán más de 3 meses
    de embarazo durante la temporada de gripe (por lo general de noviembre a Marzo, pero en algunos años hasta después de marzo).
  • Médicos, enfermeras, parientes o todas las demás personas
    en estrecho contacto con personas en riesgo de contraer gripe grave.

También es recomendable que las siguientes personas se vacunen contra la gripe todos los años:

  • Niños sanos de 6 a 23 meses de edad
  • La personas que estén en contacto con bebés de 0 a 23
    meses de edad, especialmente con bebés menores de 6 meses
    en el hogar del niño y las personas encargadas de cuidarlos fuera de la casa.
  • Las personas que prestan servicios comunitarios esenciales
  • Las personas en alto riesgo de complicaciones de la gripe que
    viajan al hemisferio sur entre abril y septiembre o que viajan
    a los trópicos o en grupos de turismo en cualquier momento
  • Las personas que viven en residencias o en otros lugares
    en que viva mucha gente, para prevenir brotes
  • Todo los que deseen reducir su probabilidad de contraer gripe


¿Cuándo debo vacunarme contra la gripe?

La mejor época para vacunarse contra la gripe es en octubre o
noviembre.

Algunas personas deben vacunarse contra la gripe en octubre o antes:

  • Las personas de 50 años de edad o mayores,
  • las personas más jóvenes en alto riesgo de contraer gripe y sus complicaciones (incluyendo a los niños de 6 a 23 meses de edad)
  • las personas que viven, o tienen contacto, con personas en alto riesgo,
  • los trabajadores en el campo de la salud,
  • y los niños menores de 9 años de edad que se vacunan contra
    la gripe pro primera vez.

Para permitir que estas personas tengan el primer acceso a la vacuna, los demás deben esperar hasta noviembre para vacunarse.

La temporada de la gripe culmina generalmente entre enero y
marzo, por lo que vacunarse en diciembre, e incluso después, puede
ser de beneficio la mayoría de las personas.

La mayoría de las personas necesitan sólo una vacuna contra
La gripe cada año para prevenirla. Los niños menores de 9 años
de edad que se vacunan contra la gripe por primera vez deben
vacunarse dos veces, la segunda vez un mes después de la primera.


Algunas personas deben hablar con un médico antes de vacunarse contra la gripe.

Hable con un médico antes de vacunarse contra la gripe si:

1) alguna vez tuvo una reacción alérgica seria a los huevos o
a una dosis anterior de la vacuna contra la gripe o

2) tuvo el Síndrome de Guillain-Barré (GBS).

Si tiene fiebre o está gravemente enfermo en el momento en que tiene programado vacunarse, en general debe esperar hasta recuperarse antes de vacunarse contra la gripe. Pregunte a su médico o enfermera si tiene que hacer una nueva cita para vacunarse.


¿Cuáles son los riesgos de la vacuna desactivada contra la gripe?

Una vacuna, al igual que cualquier medicamento, puede causar problemas graves, como reacciones alérgicas fuertes. El riesgo de que una vacuna cause un daño grave, o la muerte, es sumamente pequeño. Los problemas serios de la vacuna contra la gripe son muy poco comunes. Los virus en la vacuna desactivada contra la gripe están muertos, de manera que la vacuna no le puede dar gripe.

Problemas leves:

  • Dolor, enrojecimiento o hinchazón en el lugar donde lo
    vacunaron
  • Fiebre
  • Dolores

Si estos problemas ocurren, en general comienzan poco
tiempo después de vacunarse y duran 1 ó 2 días.

Problemas graves:

Las reacciones alérgicas que amenazan la vida ocurren muy rara vez. Si ocurren, es a los pocos minutos o a las pocas horas de haberse vacunado.

En 1976, la vacuna contra la gripe porcina estuvo relacionada con una enfermedad paralítica grave llamada Síndrome de Guillain-Barré (GBS). Desde entonces las vacunas contra la gripe no han sido vinculadas
claramente al GBS. Sin embargo, sí hay un riesgo de contraer GBS de las vacunas actuales contra la gripe, se calcula que ese riesgo es de 1 a 2 casos por millón de personas vacunadas. Es mucho menor que el riesgo de contraer un caso de gripe grave, que se puede prevenir
con la vacunación.

¿Qué pasa si hay una reacción moderada o grave?

¿A qué debo prestar atención? Cualquier cosa fuera de lo común, como fiebre alta o cambios en el comportamiento. Las señales de una
reacción alérgica grave pueden incluir dificultad para respirar, ronquera o sibilancias, urticaria, palidez, debilidad, latidos rápidos del corazón o mareos.

¿Qué debo hacer?

Llame a un médico o lleve a la persona inmediatamente a un médico.
Diga al médico lo que ocurrió, la fecha y la hora en que ocurrió y cuándo recibió la vacuna.

Pida a su médico, enfermera o departamento de salud que
informe la reacción llenando un formulario del Sistema de
Información sobre Eventos Adversos a una Vacuna
(VAERS). O llame usted mismo al VAERS, al 1-800-822-
7967, o visite su sitio web en http://www.vaers.org.

Si desea leer mas sobre el tema de Vacunas visitar las siguientes páginas:

Fuente
Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos
http://www.cdc.gov/spanish/inmunizacion/flu2003-2004.htm#vis

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