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Antibióticos para las infecciones urinarias en personas mayores: Cuándo se necesitan, y cuándo no?

Los antibióticos son medicamentos que pueden matar las bacterias. Los médicos a menudo utilizan antibióticos para tratar las infecciones urinarias.

Los principales síntomas de las infecciones urinarias son:

  • Una sensación de ardor al orinar;
  • Una fuerte necesidad de orinar con frecuencia.
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Sin embargo, muchas personas mayores reciben tratamiento por infecciones urinarias  a pesar de que no tienen estos síntomas.

Esto puede hacer más daño que bien. Veamos por qué:

Los antibióticos  no ayudan cuando no hay síntomas de infección urinaria

Las personas mayores a menudo tienen algunas bacterias en la orina. Esto no quiere decir que tengan una infección urinaria.

Sin embargo los médicos pueden encontrar las bacterias en una prueba de rutina y darle antibióticos.

El antibiótico no ayuda a estos pacientes:

  • No previene las infecciones urinarias;
  • No ayuda con el control de la vejiga.
  • No ayuda con problemas de memoria o equilibrio.

La mayoría de las personas mayores no deben ser  tratadas por una infección urinaria a menos que tengan síntomas.

Si usted tiene una infección urinaria y recibe tratamiento por lo general no necesita otra prueba para averiguar si usted está curado.

Sólo debe hacerse otra prueba o recibir tratamiento si los síntomas vuelven.

Los antibióticos tienen efectos secundarios

Los antibióticos pueden tener efectos secundarios, como fiebre, erupción cutánea, diarrea, náuseas, vómitos, dolor de cabeza, ruptura de tendones, y daños en los nervios.

Los antibióticos pueden causar problemas en el futuro.

Los antibióticos pueden matar los gérmenes "amigables" en el cuerpo. Esto puede dar lugar a infecciones vaginales por levaduras. También puede conducir a otras infecciones y diarrea grave, hospitalización e incluso la muerte.

Además los antibióticos pueden ayudar a que crezcan las bacterias "resistente a fármacos". Estas bacterias son más difíciles de matar y causan enfermedades que son más difíciles de curar.

Su médico puede tener que probar varios antibióticos. Esto aumenta el riesgo de complicaciones.

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Las bacterias resistentes también se pueden transmitir a los demás. Si tiene una infección por bacterias resistentes es posible que visite más al médico y necesite medicamentos que cuestan más caro.

Cuándo deben las personas mayores tomar antibióticos para una infección urinaria?

Si tiene síntomas de infección del tracto urinario, los antibióticos pueden ayudar.

Los síntomas más comunes de infección urinaria son:

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  • Una sensación de ardor y dolor al orinar y
  • Un fuerte deseo de ir al baño a menudo.

Otros síntomas de infección urinaria  en las personas mayores pueden incluir:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Confusión
  • Dolor en un lado de la espalda debajo de las costillas o molestia en la parte baja del abdomen.
  • También es posible que haya un cambio en la forma en que la orina se ve o huele.

Algunos tipos de cirugías pueden causar sangrado en el tracto urinario, por ejemplo, la cirugía de próstata y algunos procedimientos para eliminar cálculos renales o tumores de vejiga.

Si va a someterse a esta cirugía, es posible que necesite pruebas y tratamiento para las bacterias en la orina.

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Pasos para ayudar a prevenir las infecciones urinarias

  • Beba mucha agua. La mayoría de las personas sanas deben beber de seis a ocho vasos al día. Un vaso es aproximadamente 250 ml. Si usted tiene insuficiencia renal, debe hablar con su médico acerca de la cantidad que debe beber.
  • No  sostenga el deseo de orinar. Si la orina permanece en la vejiga demasiado tiempo, las infecciones son más probables. Trate de orinar cuando sienta la necesidad.
  • Buena higiene. Después de una evacuación, las mujeres deben limpiarse de adelante hacia atrás para evitar el ingreso de bacterias en el tracto urinario. Tanto los hombres como las mujeres deben orinar después de tener sexo para eliminar las bacterias.

Use catéteres urinarios por corto tiempo

  • Los catéteres son tubos dentro de la vejiga para ayudar con el control de la vejiga. Estos aumentan el riesgo de infección;
  • Muchas personas en el cuidado a largo plazo, tales como hogares de ancianos usan catéteres. Pueden ser útiles cerca del final de la vida en que la comodidad es el objetivo principal. En otros casos, consulte con su médico para controlar los problemas de control de la vejiga sin un catéter;
  • Si usted está en el hospital con una sonda urinaria, pregunte a su médico sobre eliminarla tan pronto como sea posible. Incluso unos pocos días con un catéter aumenta el riesgo de infección.

Fuente 

Antibiotics for urinary tract infections in older people
Choosing Wisely Canada

GeoSalud, 09 de julio del 2016

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