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Alergia por alimentos

Actualmente, se estima que el 2-4% de los adultos y el 6% de los niños sufren algún tipo de alergia alimentaria. 

 

Causas de las alergias por alimentos

El sistema inmunológico protege al cuerpo de las proteínas extrañas dañinas generando una respuesta para eliminarlas.

La alergia se da esencialmente cuando el sistema inmunológico "no funciona bien" y percibe una sustancia normalmente inocua como si fuera una amenaza (un alérgeno), y la ataca con las defensas inmunológicas del cuerpo.

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Cuando hay una reacción alérgica real, el cuerpo produce anticuerpos (proteínas que específicamente se unen a los alérgenos para neutralizarlos y eliminarlos del cuerpo).

Existen distintos tipos de anticuerpos, pero el responsable de las reacciones alérgicas ante alimentos se conoce como inmunoglobulina E (IgE). El anticuerpo IgE se une a los alérgenos, desencadenando una reacción alérgica.

Es importante saber que muchos niños que padecen alergias dejan de padecerlas al hacerse mayores.

Síntomas de alergia por alimentos

Durante la reacción alérgica, la IgE activa la segregación de moléculas señalizadoras en el torrente sanguíneo, lo que a su vez provoca los síntomas comunes de las alergias alimentarias.

Entre ellos están:

  • Las erupciones cutáneas
  • Inflamación de los labios
  • Náuseas
  • Dolor abdominal
  • Hinchazón
  • Vómito
  • Diarrea.

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Afortunadamente, la mayoría de las reacciones alérgicas a los alimentos son relativamente leves, aunque en raras ocasiones las reacciones alérgicas pueden poner en peligro la vida al producir un shock anafiláctico.

Las alergias por alimentos más frecuentes

Aunque en teoría todos los alimentos pueden provocar una alergia alimentaria, en Europa hay 14 alérgenos alimentarios que representan la mayor parte del riesgo de alergias alimentarias (Tabla 1), por lo que su inclusión en el etiquetado nutricional ya se ha legislado.   

Principales alergenos alimentarios

 Altramuces
 Apio
 Cacahuetes
 Cereales con gluten
 Dióxido de azufre (utilizado como antioxidante y conservante, p. Ej. en frutas secas, vino, patatas procesadas)
 Frutos secos
 Huevos
 Leche
 Mariscos
 Moluscos
 Mostaza
 Pescado
 Semillas de sésamo
 Soja
 

Actualizado: 22 de marzo, 2018

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