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Es alergia o intolerancia alimentaria?

La alergia a los alimentos en ocasiones se confunde con la intolerancia a los alimentos.

Intolerancia a la lactosa

La lactosa es un azúcar que se encuentra en la leche y otros productos derivados de la misma.

La lactasa es una enzima que se encuentra en el revestimiento del intestino que se encarga de descomponer o digerir la lactosa. La intolerancia a la lactosa se ​​produce cuando la lactasa no se encuentra en el organismo.

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En lugar de que la enzima rompa el azúcar (lactosa), las bacterias en el intestino la descomponen, este proceso forma gas, que a su vez causa síntomas de hinchazón, dolor abdominal, y a veces diarrea.

La intolerancia a la lactosa es común en los bebés y niños pequeños menores de 5 años.

Dado que los niveles de lactasa disminuyen a medida que la gente envejece, la intolerancia a la lactosa se ​​vuelve más común con la edad.

La intolerancia a la lactosa también varía ampliamente basada en el origen racial y étnico.

Su médico puede usar pruebas de laboratorio para determinar si su cuerpo puede digerir la lactosa.
 

Los aditivos alimentarios

Otro tipo de intolerancia alimentaria es una reacción a ciertos productos que se añaden a los alimentos para mejorar el sabor, añadir color, o protegerlos contra el crecimiento de microbios.

Compuestos como el glutamato monosódico (MSG) y los sulfitos están vinculados a reacciones que pueden confundirse con alergia alimentaria.

El glutamato monosódico  MSG es un potenciador del sabor. Cuando se toma en grandes cantidades, puede causar algunos de los siguientes:

  • Flushing (enrojecimiento de la piel)
  • Sensaciones de calor
  • Dolor de cabeza
  • Molestia en el pecho

Estas reacciones se producen rápidamente después de comer grandes cantidades de alimentos a los que se ha añadido  glutamato monosódico.

Sulfitos

Se encuentran en los alimentos por varias razones:

  • Se añaden para aumentar la nitidez o prevenir el crecimiento de moho.
  • Se encuentran de forma natural en el alimento.
  • Se generan durante el proceso de elaboración del vino.

Los sulfitos pueden causar problemas respiratorios en las personas con asma.

La FDA ha prohibido los sulfitos como conservantes en spray para las frutas y hortalizas frescas.

Cuando los sulfitos están presentes en los alimentos, que se deben nombrar en las etiquetas con la lista de ingredientes.
 

La intolerancia al gluten

El gluten es un componente del trigo, la cebada y el centeno.

La intolerancia al gluten se asocia con la enfermedad celíaca, también conocida como enteropatía sensible al gluten.

Esta enfermedad se desarrolla cuando el sistema inmunológico reacciona de manera anormal al gluten.

Esta respuesta anormal no implica anticuerpos IgE y no se considera una alergia alimentaria.
 

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La intoxicación alimentaria

Algunos de los síntomas de la alergia a los alimentos, tales como calambres abdominales, son comunes a la intoxicación alimentaria.

Sin embargo , la intoxicación alimentaria es causada por microbios, tales como bacterias y productos bacterianos , tales como toxinas , que pueden contaminar las carnes y productos lácteos .
 

La toxicidad de la histamina

El pescado, como el atún y la caballa que no están refrigerados correctamente y se contaminan por bacterias, puede contener altos niveles de histamina.

Una persona que come estos pescados puede mostrar síntomas que son similares a la alergia alimentaria.

Sin embargo, esta reacción no es una verdadera reacción alérgica.

En lugar de ello, la reacción se llama toxicidad de histamina o la intoxicación alimentaria escombroide.

Otras condiciones

Varias otras condiciones, tales como úlceras y cánceres del tracto gastrointestinal (GI), producen los mismos síntomas que la alergia a los alimentos.

Estos síntomas, que incluyen vómitos, diarrea y dolor abdominal tipo cólico, empeoran al comer.

 

Actualizado: 22 de marzo, 2018

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