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El Virus del Nilo Occidental y los Caballos

p. ¿Ha causado el virus del Nilo Occidental enfermedad severa o muerte en caballos?

R. Sí. Aunque los datos sugieren que la mayoría de los caballos infectados por el virus del Nilo Occidental se recupera, las investigaciones indican que el virus del Nilo Occidental ha causado muertes en caballos en los Estados Unidos.

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P. ¿Cómo se infectan los caballos con el virus del Nilo Occidental?

R. De la misma forma que se infectan los humanos - por la picadura de mosquitos infecciosos. El virus está localizado en las glándulas salivales del mosquito. Cuando los mosquitos pican o se alimentan de la sangre de un caballo, el virus a la vez es inyectado en su sistema circulatorio. El virus entonces se multiplica y puede causar la enfermedad. Los mosquitos se infectan cuando pican pájaros u otros animales infectados.

P. ¿Cómo causa el virus enfermedad severa o la muerte en caballos?

R. Luego de ser transmitido por un mosquito infectado, el virus del Nilo Occidental se multiplica en el sistema circulatorio del caballo, penetra el tejido del cerebro e infecta el cerebro. El virus interfiere con el funcionamiento normal del sistema nervioso central y causa inflamación del cerebro.

P. ¿Puedo infectarme con el virus del Nilo Occidental por cuidar un caballo infectado?

R. El virus del Nilo Occidental es transmitido por mosquitos infecciosos. No hay evidencia de transmisión de persona a persona o de animal a persona del virus del Nilo Occidental. Se deben seguir las precauciones normales para el control de infecciones veterinarias al cuidar un caballo sospechoso de tener cualquier infección viral.

P. ¿Puede un caballo infectado por el virus del Nilo Occidental infectar caballos en establos cercanos?

R. No. No hay prueba documentada que el virus del Nilo Occidental sea transmitido entre caballos. Sin embargo, de ser posible, deben aislarse los caballos sospechosos de haber contraído el virus del Nilo Occidental para evitar que sean picados por mosquitos.

P. Mi caballo está vacunado contra la encefalitis equina del este, encefalitis equina del oeste y encefalitis equina venezolana. ¿Protegerán estas vacunas a mi caballo contra el virus del Nilo Occidental?

R. No. La encefalitis equina del este, la encefalitis equina del oeste y la encefalitis equina venezolana pertenecen a otra familia de virus, y no hay protección cruzada con el virus del Nilo Occidental.

P. ¿Puedo vacunar mi caballo contra el virus del Nilo Occidental?

R. Una vacuna para caballos contra el virus del Nilo Occidental fue aprobada recientemente, pero su eficacia es desconocida.

P. ¿Durante cuánto tiempo puede ser  infeccioso un caballo infectado por el virus del Nilo Occidental?

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R. No sabemos si un caballo infectado puede ser infeccioso (p. ej., causar que los mosquitos que lo piquen se infecten). Sin embargo, hay datos publicados que sugieren que el virus puede ser detectado en la sangre durante sólo pocos días.

P. ¿Cuál es el tratamiento para un caballo infectado por el virus del Nilo Occidental? ¿Debería ser sacrificado?

R. No hay razón alguna para sacrificar un caballo solamente porque ha sido infectado por el virus del Nilo Occidental. Los datos sugieren que la mayoría de los caballos se recuperan de la infección. El tratamiento debe ser de apoyo y compatible con prácticas  veterinarias para animales infectados con un agente viral.

 

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