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Qué es la Anemia?

La anemia es una condición que se caracteriza porque el cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos o hemoglobina en la sangre.

La hemoglobina es una proteína de la sangre que transporta oxígeno.

Si tiene anemia, su sangre no transporta suficiente oxígeno al resto de su cuerpo.

La causa más común de anemia es no tener suficiente hierro.

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Su cuerpo necesita hierro para producir hemoglobina.

Hay muchas formas de anemia, cada una con su propia causa. La anemia puede ser temporal o de largo plazo, y puede variar de leve a grave.

Causas de la Anemia

La anemia tiene tres causas principales:

  • Pérdida de sangre
  • Falta de producción de glóbulos rojos
  • Altas tasas de destrucción de glóbulos rojos.

Algunas condiciones que pueden conducir a la anemia incluyen

  • Períodos menstruales con mucho sangrado
  • Embarazo
  • Úlceras de estómago o duodeno
  • Pólipos de colon o cáncer de colon
  • Trastornos hereditarios
  • Una dieta que no tiene suficiente hierro, ácido fólico o vitamina B12
  • Trastornos de la sangre tales como anemia de células falciformes y talasemia, o cáncer
  • Deficiencia de glucosa -6- fosfato-deshidrogenasa ( G6PD), un trastorno metabólico que provoca anemia hemolítica.
  • Sangrados por accidentes

Tipos de anemia

Anemia por deficiencia de hierro

Este es el tipo más común de anemia en todo el mundo. La anemia por deficiencia de hierro es causada por una escasez de hierro en su cuerpo. Su médula ósea necesita hierro para producir hemoglobina.

Sin hierro adecuado, su cuerpo no puede producir suficiente hemoglobina para los glóbulos rojos.

Este tipo de anemia ocurre con frecuencia en  mujeres embarazadas que no toman suplementos de hierro.

También es causada por la pérdida de sangre, tales como sangrado menstrual abundante, una úlcera, el cáncer y el uso regular de algunos analgésicos sin receta, especialmente la aspirina y los antiinflamatorios no esteroideos o AINE’s.

Anemia por deficiencia de vitamina B-12 y ácido fólico.

Además del hierro, su cuerpo necesita ácido fólico y vitamina B-12 para producir suficientes glóbulos rojos saludables.

Una dieta que carece de estos y otros nutrientes clave puede causar disminución de la producción de glóbulos rojos.

Además, algunas personas pueden consumir suficiente B-12, pero sus cuerpos no son capaces de procesar la vitamina.

Esto puede conducir a la anemia por  deficiencia de  vitamina B12 o ácido fólico, también conocida como anemia perniciosa.

Anemia de la enfermedad crónica

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Ciertas enfermedades - como el cáncer, el VIH / SIDA, la artritis reumatoide, la enfermedad renal, la enfermedad de Crohn y otras enfermedades inflamatorias crónicas - pueden interferir con la producción de glóbulos rojos y provocar anemia.

Anemia aplásica

Esta anemia es una enfermedad rara que amenaza la vida, ocurre cuando su cuerpo no produce suficientes glóbulos rojos y cuyas causas  son infecciones, ciertos medicamentos, enfermedades autoinmunes y la exposición a productos químicos tóxicos.

Anemias asociadas con la enfermedad de la médula ósea

Una variedad de enfermedades, como la leucemia y la mielofibrosis, pueden causar anemia al afectar la producción de sangre en la médula ósea.

Los efectos de estos tipos de cáncer y de trastornos parecidos al cáncer varían de leves a amenazantes para la vida.

Anemias hemolíticas

Este grupo de anemias se desarrolla cuando los glóbulos rojos son destruidos más rápidamente de lo que la médula ósea puede reemplazarlos.

Ciertas enfermedades de la sangre aumentan la destrucción de los glóbulos rojos.

Usted puede heredar una anemia hemolítica, o la puede desarrollarla más adelante en la vida.

Anemia falciforme

Esta condición hereditaria ya veces grave es una anemia hemolítica hereditaria.

Es causada por una forma defectuosa de hemoglobina que obliga a los glóbulos rojos a asumir una forma anormal de media luna.

Estas células sanguíneas irregulares mueren prematuramente, lo que resulta en una escasez crónica de glóbulos rojos.

Otras anemias

Existen varias otras formas de anemia, como la talasemia y la anemia palúdica.

Síntomas de la anemia

El síntoma más común de la anemia es la fatiga (sensación de cansancio o debilidad).

Si tiene anemia, puede resultarle difícil encontrar la energía necesaria para realizar actividades normales.

Otros signos y síntomas de anemia incluyen:

  • Dificultad para respirar
  • Mareo
  • Dolor de cabeza
  • Frialdad en las manos y los pies
  • Piel pálida
  • Dolor de pecho

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Estos signos y síntomas pueden ocurrir porque su corazón tiene que trabajar más duro para bombear sangre rica en oxígeno a través de su cuerpo.

Anemia leve a moderada puede causar síntomas muy leves o ninguno en absoluto.

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Complicaciones de la anemia

  • Algunas personas que tienen anemia pueden tener arritmias. Las arritmias son problemas con la frecuencia o el ritmo del latido cardiaco. Con el tiempo, las arritmias pueden dañar su corazón y, posiblemente, conducir a insuficiencia cardíaca.

  • La anemia también puede dañar otros órganos en su cuerpo porque su sangre no puede obtener suficiente oxígeno para ellos.

  • La anemia puede debilitar a las personas que tienen cáncer o VIH / SIDA. Esto puede hacer que sus tratamientos no funcionen bien.

  • Las personas que tienen enfermedad renal y anemia son más propensas a tener problemas cardíacos.

Continuar leyendo: Tratamiento de la Anemia

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Fuente

Anemia. U.S. National Library of Medicine

Anemia. Mayo Clinic

Anemia. American Society of Hematology

The National Heart, Lung, and Blood Institute

Anemia. PubMed Health

Actualizado: 9 de marzo, 2018

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