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Qué son los rayos x médicos ?

Los rayos X son una forma de radiación electromagnética, similar a la luz visible.

A diferencia de la luz, los rayos X tienen una mayor energía y pueden pasar a través de la mayoría de los objetos, incluso el cuerpo.

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Los rayos X médicos se utilizan para generar imágenes de los tejidos y estructuras dentro del cuerpo. Si los rayos X que viajan a través del cuerpo también pasan a través de un detector de rayos x al otro lado del paciente, se formará una imagen que representa las "sombras" formadas por los objetos dentro del cuerpo.

Un tipo de detector de rayos x es una película fotográfica, pero hay muchos otros tipos de detectores que se utilizan para producir imágenes digitales. Las imágenes de rayos X que resulten de este proceso se llaman radiografías.


Cómo funcionan los rayos x?

Para crear una radiografía, el paciente se coloca de modo que la parte del cuerpo que se va a examinar se encuentre entre una fuente y un detector de rayos x.

Cuando la máquina se enciende, los rayos X viajan a través del cuerpo y se absorben en cantidades diferentes por diferentes tejidos, dependiendo de la densidad radiológica de los tejidos por los que pasan.

La densidad radiológica se determina tanto por la densidad como por el número atómico de los materiales usados para las imágenes. Por ejemplo, estructuras tales como los huesos contienen calcio, que tiene un número atómico más alto que la mayoría de los tejidos. Debido a esta propiedad, los huesos absorben fácilmente los rayos X y, por lo tanto, producen un alto contraste en el detector de rayos x. Como resultado, las estructuras óseas aparecen más blancas que otros tejidos contra el fondo negro de una radiografía.

Por el contrario, los rayos X viajan más fácilmente a través de tejidos menos densos radiológicamente tales como la grasa y el músculo, así como a través de cavidades llenas de aire como los pulmones. Estas estructuras se muestran en tonos grises en una radiografía.

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CuÁndo se utilizan los rayos X médicos?

A continuación se enumeran ejemplos de exámenes y procedimientos que utilizan la tecnología de rayos X para diagnosticar o tratar enfermedades:

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diagnóstico

  • Radiografía de rayos X: Detecta fracturas óseas, ciertos tumores y otras masas anormales, neumonía, algunos tipos de lesiones, calcificaciones, objetos extraños, problemas dentales, etc.
     
  • Mamografía: Una radiografía del seno que se utiliza para la detección y diagnóstico de cáncer. Los tumores tienden a aparecer como masas regulares o irregulares de forma que son algo más brillante que el fondo en la radiografía (es decir, más blanca sobre un fondo negro o mas negras sobre un fondo blanco). Las mamografías también pueden detectar pequeñas partículas de calcio, llamados microcalcificaciones, que aparecen como manchas muy brillantes en una mamografía. Aunque por lo general benignas, las microcalcificaciones pueden indicar la presencia de un tipo específico de cáncer.
     
  • TC (tomografía computarizada): combina la tecnología tradicional de rayos x con el procesamiento de una computadora para generar una serie de imágenes de cortes transversales del cuerpo que más tarde se pueden combinar para formar una imagen de rayos x en tres dimensiones. Las imágenes por TC son más detalladas que las radiografías simples y dan a los médicos la posibilidad de ver las estructuras dentro del cuerpo desde muchos ángulos diferentes.
     
  • La fluoroscopia: utiliza rayos X y una pantalla fluorescente para obtener imágenes en tiempo real del movimiento dentro del cuerpo o para ver los procesos de diagnóstico, tales como el seguimiento del camino de un medio de contraste inyectado o ingerido. Por ejemplo, la fluoroscopia se utiliza para ver el movimiento de los latidos del corazón y, con la ayuda de medios de contraste radiográficos, para ver el flujo de sangre al músculo del corazón, así como a través de los vasos sanguíneos y órganos.

    Esta tecnología también se utiliza con un medio de contraste radiográfico para guiar un catéter internamente ensartado durante una angioplastia cardiaca, que es un procedimiento mínimamente invasivo para abrir arterias obstruidas que suministran sangre al corazón.

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terapéutico

  • La radioterapia en el tratamiento del cáncer: los rayos X y otros tipos de radiación de alta energía pueden ser utilizados para destruir tumores y células cancerosas al dañar su ADN. La dosis de radiación utilizada para tratar el cáncer es mucho mayor que la dosis de radiación que se utiliza para las imágenes de diagnóstico. La radiación terapéutica puede provenir de una máquina fuera del cuerpo o de un material radiactivo que se coloca en el cuerpo, en el interior o cerca de las células tumorales, o se inyecta en el torrente sanguíneo.

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Existen riesgos ?

Los rayos x para uso médico han aumentado nuestra capacidad para detectar la enfermedades o lesiónes con tiempo suficiente para que un problema médico se pueda manejar, tratar, o curar.

Cuando se realiza adecuadamente y en etapa temprana, estos procedimientos pueden mejorar la salud y pueden incluso salvar la vida de una persona.

Sin embargo, los rayos X también producen radiación ionizante, que es una forma de radiación que tiene el potencial de dañar el tejido vivo. Este es un riesgo que aumenta con la cantidad de exposición acumulada durante la vida (es decir, todas las exposiciones sumadas durante la vida de una persona).

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Los riesgos más importantes son:

  • Un pequeño aumento en la posibilidad de que una persona expuesta a los rayos X desarrolle cáncer más adelante en la vida.
  • La posibilidad de cataratas y quemaduras en la piel, pero sólo a muy altos niveles de exposición a la radiación El riesgo de desarrollar cáncer por exposición a la radiación es generalmente pequeño, y depende de al menos tres factores: la cantidad de la dosis de radiación, la edad al momento de la exposición y el sexo de la persona expuesta.
  • El riesgo de cáncer aumenta cuanto mayor sea la dosis por examen (incluyendo repeticiones) y mayor el número de exámenes de rayos X a los que se somete un paciente.
  • El riesgo de cáncer es mayor para un paciente que recibió rayos X a una edad más joven que para quien las recibe a una edad mayor.
  • Las mujeres corren un riesgo un poco más alto que los hombres para desarrollar cáncer asociado a la radiación después de recibir las mismas exposiciones a las mismas edades.
  • Los niños tienen una mayor esperanza de vida y, por lo tanto, tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer que los adultos.

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Usted puede reducir sus riesgos de radiación y contribuir al éxito de su examen o procedimiento tomando las siguientes medidas:

  • Conserve un "historial de rayos x médicos" con los nombres de sus exámenes o procedimientos radiológicos, las fechas y los lugares donde se realizaron y los médicos que lo remitieron a esos exámenes.
  • Informe a sus proveedores de salud actuales acerca de su historial de rayos x médicos.
  • Pregunte a su proveedor de salud sobre alternativas a los exámenes de rayos x que le permitirían al proveedor hacer una buena evaluación o proporcionar un tratamiento adecuado para su situación médica.
  • Proporcione a los médicos las imágenes recientes de rayos X y los últimos reportes de radiología.
  • Informe a los radiólogos o técnicos de rayos x con anticipación si usted está embarazada o cree que pueda estar embarazada.

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Fuente

Geosalud, 29 de octubre del 2014

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