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Implante Coclear

Qué es un implante coclear?

Un implante coclear es un dispositivo electrónico pequeño y complejo que puede ayudar a proporcionar algún sentido de la audición de sonidos a una persona que sea profundamente sorda o que tenga graves dificultades auditivas. El implante consiste en una parte
externa que se sitúa detrás de la oreja, y una segunda parte que se coloca quirúrgicamente debajo de la piel.

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Un implante tiene las siguientes partes:

Un micrófono, que capta los sonidos del ambiente.
Un procesador del habla, que selecciona y organiza los sonidos captados por el micrófono.
Un transmisor y receptor/estimulador, que reciben las señales del procesador del habla y las convierten en impulsos eléctricos.
Un grupo de electrodos que recogen los impulsos del estimulador y los envían a distintas regiones del nervio auditivo.

Un implante no restablece la audición normal. Más bien, puede proporcionar a una persona sorda una comprensión útil de los sonidos del ambiente y ayudarle a comprender el habla.

Cómo funciona un implante coclear?

Un implante coclear es muy diferente a un audífono. Los audífonos amplifican los sonidos para que los oídos lesionados puedan detectarlos. Los implantes cocleares evitan pasar por las partes lesionadas del oído y estimulan directamente el nervio auditivo. Las
señales generadas por el implante son enviadas a través del nervio auditivo al cerebro, el cual reconoce las señales como sonido. La audición por medio de un implante coclear difiere de la audición normal, y lleva un tiempo aprender o volver a aprender. Sin embargo,
permite a muchas personas reconocer signos de aviso, entender otros sonidos del ambiente y disfrutar de una conversación personalmente o por teléfono.

Quiénes pueden recibir implantes cocleares?

Niños y adultos sordos o con graves dificultades auditivas pueden ser candidatos para recibir implantes cocleares. Según datos del año 2005 de la Food and Drug Administration (Administración de Drogas y Alimentos, FDA por sus siglas en inglés), alrededor
de 100,000 personas en todo el mundo han recibido implantes. En los Estados Unidos, unos 22,000 adultos y cerca de 15,000 niños tienen implantes.

Generalmente, los implantes cocleares pueden beneficiar a los adultos que han sufrido pérdida de audición completa o parcial a lo largo de sus vidas. Ellos aprenden a asociar los sonidos que recuerdan con las señales captadas por los implantes. Con frecuencia,
esto incrementa la habilidad del usuario para entender conversaciones, escuchando solamente por medio del implante, sin la necesidad de indicadores visuales, como leer labios o el leguaje gestual.

Los implantes cocleares, en conjunto con terapia intensiva postimplantación, pueden ayudar a los niños a recobrar su habilidad lingüística, y mejorar sus aptitudes sociales. La mayoría de los niños que reciben implantes tienen entre dos y seis años de edad. El
implante temprano proporciona una exposición a los sonidos que puede ser útil durante el período crítico en el que los niños aprenden a hablar y adquieren habilidades lingüísticas. En el año 2000, la FDA disminuyó la edad de elegibilidad a los 12 meses para un tipo de implante coclear.

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Cómo recibe alguien un implante coclear?

El uso de un implante coclear requiere tanto un procedimiento quirúrgico como una terapia importante para aprender o volver a aprender el sentido de la audición. No todos funcionan al mismo nivel con este dispositivo. La decisión de recibir un implante debe
implicar consultas con especialistas médicos, incluido un cirujano con experiencia en implantes cocleares. El proceso puede ser costoso.

Por ejemplo, puede que el seguro médico de una persona cubra el gasto, pero no siempre es así. Algunas personas tal vez opten
por no recibir un implante coclear, por varios motivos personales. Si bien hay complicaciones que implican un factor de riesgo, al igual que con cualquier tipo de cirugía, los implantes quirúrgicos casi siempre son seguros.

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También hay que tener en cuenta el proceso de aprender a interpretar los sonidos creados por un implante. Este proceso lleva tiempo y práctica. En este proceso de aprendizaje frecuentemente participan terapeutas del habla y audiólogos. Antes de un implante, es necesario tener en cuenta todos
estos factores.

 

Fuente
Implantes Cocleares
NIDCD Information Clearinghouse

 

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