Tétanos

 

El tétanos es una enfermedad grave causada por una toxina (veneno) que produce la bacteria Clostridium tetani . Causa rigidez muscular dolorosa y puede ser mortal. Las vacunas DTaP y Tdap previenen el tétanos.


Síntomas del tétanos?

Enfermedades prevenibles por vacunación

Difteria
Tétanos
Sarampión
Rubeola
Paperas
Varicela
Rotavirus
Influenza (gripe o flu)
Enfermedad neumocócica
Enfermedad por hemophilus influenza tipo b
Virus papiloma humano

El tétanos en los niños empieza con dolor de cabeza, trabadura de la mandíbula y espasmos musculares (rigidez muscular repentina e involuntaria).

También causa lo siguiente:

  • Rigidez muscular dolorosa en todo el cuerpo
  • Dificultad para tragar
  • Convulsiones (sacudidas del cuerpo o fijación de la mirada)
  • Fiebre y sudor
  • Presión de sangre alta y latidos del corazón rápidos

A menudo, al tétanos se le llama “traba mandíbulas” porque los músculos de la mandíbula se estrechan y la persona no puede abrir la boca.

Qué tan grave es el tétanos?

El tétanos es muy peligroso. Puede causar problemas respiratorios y parálisis (no poder mover ciertas partes del cuerpo).

Los espasmos musculares pueden ser lo suficientemente fuertes como para romper la columna vertebral u otros huesos de un niño.

Puede tomar meses recuperarse completamente del tétanos. Un niño podría necesitar semanas de atención en un hospital. Hasta 1 de cada 5 personas que tiene tétano muere del mismo.

Transmisón del tétanos

Las bacterias que causan el tétanos se encuentran en la tierra. Estas bacterias entran al cuerpo a través de cortadas o raspaduras de la piel.

También se puede infectar con esta bacteria después de tener una cirugía, quemadura, o mordedura de un animal.

El tétanos no se contagia de una persona a otra.

Vacuna contra el tétanos

Para obtener la mayor protección, los niños deben ponerse cinco dosis de la vacuna DTaP a las siguientes edades:

  • Una dosis a los 2 meses, otra a los 4 meses y una tercera dosis a los 6 meses;
  • Una cuarta dosis entre los 15 y 18 meses de edad; y
  • Una quinta dosis entre los 4 y 6 años de edad.

Es seguro poner la vacuna DTaP al mismo tiempo que las demás vacunas, incluso para los bebés.

Qué puedo hacer para proteger a mi hijo contra el tétanos?

  • Vacune a su hijo de acuerdo al calendario de vacunación recomendado.
  • Hable con el médico de su hijo si tiene alguna pregunta.
  • Mantenga un registro de las vacunas de su hijo para asegurarse que estén al día.

Es segura la vacuna DTaP?

La vacuna DTaP es muy segura y también es efectiva para prevenir el tétano (también la tos ferina y la difteria). Las vacunas, al igual que cualquier otro medicamento, pueden tener efectos secundarios. No obstante, los efectos secundarios graves de la vacuna DTaP son muy raros.

Si mi hijo no se pone la vacuna DTaP, ¿tendrá tétanos?

Los niños que no reciben la vacuna DTaP y se exponen a la bacteria del tétanos podrían tener la enfermedad.

Para mantener la protección contra el tétanos se necesita la vacuna de refuerzo

La vacuna contra el tétanos no ofrece protección contra la enfermedad por toda la vida. Se necesitan las vacunas de refuerzo para mantener la protección contra el tétanos.

Los niños deben ponerse la vacuna de refuerzo Tdap (la cual protege contra el tétanos, difteria y tos ferina) a los 11 o 12 años de edad.

Los adultos deben ponerse la vacuna de refuerzo Td (contra el tétanos y la difteria) cada 10 años. Además, los adultos también deben ponerse una dosis de la vacuna Tdap en vez de una inyección de Td.

Efectos secundarios de la vacuna DTaP

  • Los efectos secundarios más comunes generalmente son leves y ocurren en 1 de cada 4 niños. Incluyen los siguientes:

    • Enrojecimiento, hinchazón y dolor donde se aplicó la inyección
    • Fiebre
    • Vómitos

  • Fiebre de 105°F (40.6°C) en alrededor de 1 de cada 16,000 niños.
  • Llanto sin parar por 3 horas o más en alrededor de 1 de cada 1,000 niños.
  • Convulsiones (sacudidas del cuerpo o fijación de la mirada) en alrededor de 1 de cada 14,000 niños. Las convulsiones no causan daño de largo plazo.
  • Menos de 1 en un millón de niños tendrá una reacción seria a la vacuna DTaP.

 

Fuente
Tétano. Información para padres
Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

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