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Calidad del Aire Interior
Compuestos Orgánicos Volátiles

Los compuestos orgánicos volátiles (COV) se emiten como gases de ciertos sólidos o líquidos. Incluyen una variedad de productos químicos, algunos de los cuales pueden tener efectos negativos sobre la salud a corto y largo plazo.

Las concentraciones de los compuestos orgánicos volátiles en interiores son consistentemente más altas (hasta diez veces mayor) que en el exterior. Los COV son emitidos por una amplia gama de productos.

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Los ejemplos incluyen:

  • pinturas y lacas, productos de limpieza
  • pesticidas
  • materiales de construcción
  • muebles
  • equipo de oficina, como copiadoras e impresoras
  • líquidos correctores
  • papel copia sin carbón
  • gráficos y materiales de manualidades, incluyendo:

    • colas y adhesivos
    • marcadores permanentes
    • soluciones fotográficas .

Los productos químicos orgánicos son ampliamente utilizados como ingredientes en productos para el hogar. Pinturas, barnices y ceras contienen disolventes orgánicos. Los combustibles se componen de productos químicos orgánicos. Todos estos productos pueden liberar compuestos orgánicos mientras se usan, y, en cierto grado, cuando se almacenan.

Fuentes de contaminación

Productos para el hogar tales como: removedores de pintura, pinturas y otros solventes, conservantes de la madera; aerosoles; limpiadores y desinfectantes, repelentes de polillas, los ambientadores de aire y combustibles almacenados.

Efectos en la Salud

Irritación en ojos, nariz y garganta, dolores de cabeza, pérdida de coordinación, náusea, daño al hígado, riñón y sistema nervioso central.

Algunos compuestos orgánicos pueden causar cáncer en animales, y algunos se sospecha o se sabe que causan cáncer en los seres humanos.

Signos o síntomas claves asociados con la exposición a los COV incluyen irritación de la nariz y dolor de garganta, dolor de cabeza, reacción alérgica en la piel, disnea, náuseas, vómitos, epistaxis, fatiga, mareos.

La extensión y la naturaleza del efecto sobre la salud dependerá de muchos factores, incluyendo el nivel de exposición y la duración del tiempo de exposición. Irritación de ojos y vías respiratorias, dolores de cabeza, mareos, trastornos visuales y deterioro de la memoria son algunos de los síntomas inmediatos de que algunas personas han experimentado poco después de la exposición a algunas sustancias orgánicas.

Los niveles en los hogares

Los estudios han encontrado que los niveles de compuestos orgánicos es en promedio de 2 a 5 veces mayor en interiores que al aire libre.

Pasos para reducir la exposición

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Aumentar la ventilación cuando se usan productos que emiten compuestos orgánicos volátiles. Cumplir o exceder las indicaciones de la etiqueta. No almacenar envases abiertos de pintura y materiales similares.

Utilice técnicas de manejo integrado de plagas para reducir la necesidad de pesticidas:

Use productos para el hogar de acuerdo a las instrucciones del fabricante.

Mantener la exposición a las emisiones de los productos que contienen cloruro de metileno a un mínimo.

  • Tire a la basura los envases parcialmente llenos de productos químicos viejos o que no sean necesarios de forma segura.

          • Asegúrese de proporcionar aire fresco al usar estos productos.
          • Tire a la basura los envases no utilizados o poco utilizados.
          • Nunca mezcle productos para el hogar de cuidado a no ser indicado en la etiqueta.
          • Siga las instrucciones de la etiqueta cuidadosamente.

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    • Debido a que los gases pueden escaparse incluso de contenedores cerrados, este paso podría ayudar a reducir las concentraciones de productos químicos orgánicos en su casa.
    • Asegúrese de que los materiales que usted decida para mantener se almacenan no sólo en un área bien ventilada, pero también con seguridad fuera del alcance de los niños.
    • Compre cantidades limitadas.

  • Los productos de consumo que contienen cloruro de metileno incluyen removedores de pintura, disolventes de adhesivos y pinturas en aerosol. El cloruro de metileno se sabe que causa cáncer en animales. Además, se convierte en monóxido de carbono en el cuerpo y puede causar síntomas asociados con la exposición al monóxido de carbono.
  • Lea atentamente las etiquetas que contienen información sobre la salud de peligros y precauciones en el uso adecuado de estos productos.
  • Use productos que contienen cloruro de metileno al aire libre cuando sea posible, el uso en interiores solamente si el área esté bien ventilada.

Mantener la exposición al benceno a un mínimo.

  • El benceno es un carcinógeno humano conocido.
  • Las principales fuentes de interior de este químico son humo de tabaco, los combustibles almacenados y suministros de pintura, y las emisiones de automóviles en garajes adjuntos.

El percloroetileno es el químico más utilizado en la limpieza en seco.

  • Las tintorerías recuperan el percloroetileno durante el proceso de la limpieza en seco, para que puedan ahorrar dinero al volver a utilizar, y eliminar más de la sustancia química en los procesos de prensado y acabado.
  • La adopción de medidas para minimizar su exposición a esta sustancia química es prudente.
  • Si los bienes de la tintorería tiene un fuerte olor químico al recogerlos, no los aceptan hasta que se hayan secado correctamente.

     

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Fuente
Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos
www.epa.gov

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