Trastornos del Sueño en el Cáncer
Factores de Riesgo

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Los trastornos del sueño más comunes en los pacientes con cáncer son el insomnio y las alteraciones del ciclo sueño-vigilia. El crecimiento del tumor y los efectos del tratamiento pueden ocasionar trastornos del sueño como los siguientes:

  • Ansiedad o depresión.
  • Dolor o picazón.
  • Fiebre, tos o problemas para respirar.
  • Fatiga.
  • Convulsiones.
  • Dolores de cabeza.
  • Sudores nocturnos o sofocos. [Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Fiebre, sudación y crisis vasomotoras (sofocos).]
  • Diarrea, estreñimiento, náuseas o incontinencia.

El uso a largo plazo de medicamentos que generalmente se usan durante el tratamiento del cáncer puede causar insomnio. La interrupción o reducción del uso de ciertos medicamentos también pueden causar insomnio.

Algunos medicamentos que ayudan a dormir al paciente (como los hipnóticos y sedantes) no se deben interrumpir súbitamente sin el consejo del médico. El abandono súbito de estos medicamentos puede causar nerviosismo, convulsiones y un cambio en el sueño de MOR que aumenta la presentación de sueños, incluso pesadillas. Este cambio en el sueño de MOR puede ser peligroso para los pacientes con úlceras pépticas y afecciones cardíacas.

Para mayor información sobre el manejo de los síntomas o los efectos secundarios, consultar los sumarios sobre los cuidados médicos de apoyo del PDQ.

Los pacientes pueden sufrir interrupciones del sueño debido a los horarios del tratamiento, las rutinas del hospital y los compañeros de habitación. Otros factores que afectan el sueño durante una internación en el hospital incluyen el ruido, la temperatura, el dolor, la ansiedad y la edad de paciente. Los trastornos crónicos del sueño pueden causar irritabilidad, dificultad para concentrarse, depresión y ansiedad. Mientras el paciente permanece en el hospital, los trastornos del sueño pueden hacerle difícil continuar con el tratamiento del cáncer.

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Para mayor información sobre los cuidados médicos de apoyo a pacientes con cáncer:

Fuente
Instituto Nacional del Cáncer de los Estados Unidos