Consumo de ácido fólico durante el embarazo

 

El ácido fólico es una vitamina del complejo B que, cuando se ingiere antes y durante las primeras semanas del embarazo, puede ayudar a prevenir ciertos defectos de nacimiento del cerebro y la médula espinal denominados defectos del tubo neural.

El ácido fólico ayuda a prevenir los defectos del tubo neural al nacimiento

En los Estados Unidos cada año 3,000 embarazos son afectados por los defectos del tubo neural (DTN).

Los DTN son defectos de nacimiento graves en la columna vertebral y el cerebro; dos de los más comunes son la espina bífida y la anencefalia.

El ácido fólico puede ayudar a prevenir estos defectos de nacimiento. 

El ácido fólico es un tipo de vitamina B que el organismo necesita para producir células nuevas sanas.

Todos necesitamos ácido fólico. Si la mujer tiene suficiente ácido fólico en su cuerpo  antesde quedar embarazada, puede ayudar a prevenir la anencefalia y la espina bífida en su bebé.

Todos los años nacen alrededor de 300,000 niños en el mundo, con defectos del tubo neural. Usted puede ayudar a prevenir estos defectos consumiendo 400 mcg de ácido fólico todos los días.

De dónde obtengo el ácido fólico?

Las mujeres pueden obtener 400 mcg de ácido fólico cada día haciendo una de las siguientes:

  • Tome una pastilla de multivitaminas que contenga 400 mcg de ácido fólico
  • Tome un suplemento que contenga sólo 400 mcg de ácido fólico
  • Coma una porción de cereal fortificado.

Suplementos

    • Multivitaminas - La mayoría de las multivitaminas contienen los 400* mcg de ácido fólico que una mujer necesita todos los días para ayudar a prevenir defectos del tubo neural. Por favor, lea la etiqueta del frasco de multivitaminas para asegurarse de que contiene 400 mcg de ácido fólico.

      Usted puede ayudar a prevenir la espina bífida y la anencefalia en su bebé tomando una multivitamina que contenga 400 mcg de ácido fólico por día antes y durante el embarazo.

      Las multivitaminas con ácido fólico se encuentran disponibles sin receta y cuestan sólo unos centavos al día. Hable con su médico acerca de cuál multivitamina es la mejor para usted.
       
    • Suplementos de ácido fólico - Las mujeres también pueden optar por tomar todos los días una pequeña pastilla (suplemento) de ácido fólico. Una mujer debe tomar 400 mcg de ácido fólico todos los días.

Cereales para el desayuno 

Una sola ración de varios tipos de cereales para el desayuno tiene la cantidad de ácido fólico que una mujer necesita por día. ‎

Lea la información nutricional en la caja del cereal para consultar el tamaño de la porción y el porcentaje del DV.

Las mujeres necesitan consumir 100% del DV o 400 mcg de ácido fólico para prevenir defectos graves de nacimiento en el cerebro y la columna vertebral de su bebé.

* Las mujeres que han tenido un embarazo afectado por DTN deben consultar con su médico si es recomendable consumir 4000 mcg diarios de ácido fólico.

Cuándo debo comenzar a tomar ácido fólico?

Para que el ácido fólico ayude a prevenir los DTN, una mujer necesita comenzar a tomar  400 mcg todos los días al menos un mes antes de quedar embarazada y mientras lo esté. 

Sin embargo, la mitad de los embarazos no son planificados, por lo que se recomienda que comience hoy mismo a tomar 400 de ácido fólico.

Consejos para acordarse de tomar todos los días la vitamina de ácido fólico de 400 microgramos:

  • Tome su vitamina de ácido fólico todos los días mientras realice otra actividad como:

    • lavarse los dientes
    • tomar el desayuno
    • ducharse
    • cepillarse el cabello por la mañana

  • Coloque su frasco de vitaminas en un lugar visible como:

    • el baño o los mostradores de la cocina
    • el tocador
    • al lado de la computadora o del teléfono
    • su cartera

  • Programe recordatorios automáticos:

    • puede configurar recordatorios diarios en el teléfono celular o el calendario de la computadora
    •  

  • En Estados Unidos en comparación con otras razas o grupos étnicos, las mujeres hispanas tienen la tasa más alta de defectos del tubo neural.
  • Las mujeres hispanas también tienen menos probabilidad de consumir 400 mcg de ácido fólico en alimentos fortificados o suplementos con ácido fólico.

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Aviso

La información que usted encontrará en este artículo tiene solo fines educativos. No pretende substituir el necesario consejo médico o la necesidad de un tratamiento profesional médico para una dolencia o transtorno en su salud.

Siempre debe consultar a un médico ante cualquier duda sobre su salud y antes de comenzar un nuevo tratamiento con medicamentos, dieta o programa de ejercicio físico


Autor: Dr. Carlos Muñoz Retana

​Actualizado: 8 de Octubre, 2018