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Vacuna contra la hepatitis B

La hepatitis B es una enfermedad grave que afecta al hígado. Es causada por el virus de la hepatitis B.

La hepatitis B puede causar una enfermedad leve que dura unas pocas semanas, o puede conducir a una enfermedad grave, que persiste toda la vida.

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La vacuna proporciona protección contra el virus de la hepatitis B, que es una causa importante de enfermedades graves del hígado, incluyendo cirrosis y cáncer de hígado.

La mejor manera de prevenir la hepatitis B es recibiendo la vacuna.

La vacuna contra la hepatitis B es segura y eficaz y por lo general se administra en forma de 3  inyecciones durante un período de seis meses.

Quién debe ser vacunado?

Se recomienda la vacunación contra la hepatitis B para:

  • Todos los recién nacidos, comenzando con la primera dosis de la vacuna contra la hepatitis B al nacer.
     
  • Todos los niños y adolescentes menores de 19 años de edad que no han sido vacunados.
     
  • Las personas cuyas parejas sexuales tenga la hepatitis B.
     
  • Las personas sexualmente activas que no están en una relación mutuamente monógama.
     
  • Las personas que requieren evaluación o tratamiento de una enfermedad de transmisión sexual.
     
  • Los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres.
     
  • Las personas que comparten agujas, jeringas u otros equipos de inyección de drogas.
     
  • Las personas que tienen contacto cercano con una persona infectada hogar con el virus de la hepatitis B.
     
  • Trabajadores de servicios de salud o seguridad pública  en riesgo de exposición a sangre o fluidos corporales contaminados en el trabajo.
     
  • Estudiantes de medicina, enfermería, microbiología y otras carreras que realizan sus actividades docentes en hospitales e instalaciones similares.
     
  • Las personas con enfermedad renal en fase terminal, incluyendo prediálisis, hemodiálisis, diálisis peritoneal, y los pacientes a los que se realiza  diálisis en la casa.
     
  • Residentes y el personal de las instalaciones para la atención de  personas con discapacidades del desarrollo.
     
  • Los viajeros a regiones con tasas moderadas o altas de la hepatitis B.
     
  • Las personas con enfermedad hepática crónica.
     
  • Las personas con infección por VIH.
     
  • Las personas con diabetes de edades entre 19 a 59 años de edad y considerarlo para las personas con diabetes de 60 años o más.
     
  • Cualquier persona que desee estar protegido contra la infección por el virus de la hepatitis B.

Algunas personas no deben recibir esta vacuna

Si la persona que recibe la vacuna tiene alguna alergia grave que amenaza la vida.

Si alguna vez tuvo una reacción alérgica potencialmente mortal después de una dosis de vacuna contra la hepatitis B, o tiene una alergia grave a cualquier componente de esta vacuna, se le puede aconsejar no vacunarse.

Pregúntele a su médico si desea información sobre componentes de la vacuna.

Si la persona que recibe la vacuna no se siente bien.

Si usted tiene una enfermedad leve, como un resfriado, es probable que pueda recibir la vacuna. Si tiene dudas consulte con su médico.

Si usted está moderada o gravemente enfermo, probablemente debería esperar hasta que se recupere.

Cuáles son las dosis y los esquemas de las vacunas contra la hepatitis B? 

El esquema  de vacunación usual consiste en tres inyecciones administradas de forma intramuscular.

La segunda dosis es administrada un mes después de la primera dosis y la tercera dosis es administrada a los 6 meses después de la primera.

Algunas personas requieren de esquemas de vacunación diferentes debido a sus condiciones. Entre ésta se encuentran:

  • Las personas  que requieren hemodiálisis.
  • Infección por VIH.
  • Receptores de transplante de células madre  formadoras de sangre.
  • Pacientes que reciben quimioterapia.

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Estas personas  pueden requerir más de tres dosis para desarrollar anticuerpos contra el virus de la hepatitis B.  En estos casos se debe consultar con el médico tratante cuál es el esquema de vacunación recomendado.

Es dañino recibir dosis adicionales de la vacuna contra la hepatitis B o repetir las series de la vacuna?

No. No es dañino recibir dosis adicionales de la vacuna contra la hepatitis B si es necesario.


Cuánto tiempo dura la protección de la vacuna contra la hepatitis B?

Los estudios a largo plazo sobre adultos y niños saludables que han desarrollado anticuerpos adecuados contra  la hepatitis B, indican que la memoria inmunológica permanece igual por lo menos por 15 años y brinda protección contra la enfermedad clínica (cuando se presentan los síntomas de la enfermedad) y contra la infección crónica por este virus, a pesar de que los niveles de anticuerpos pueden bajar por debajo de los niveles detectables.

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Se puede aplicar la vacuna contra la hepatitis B después de la exposición al virus? 

Sí. En estos casos se deben aplicar los anticuerpos denominados inmunoglobulinas específicas de hepatitis B  junto con la vacuna.

Las inmunoglobulina debe aplicarse preferentemente dentro de las 48 horas, pero se puede aplicar hasta una semana después de la exposición.

Se ocupa una dosis de refuerzo de la vacuna contra la hepatitis B?

No, las dosis de refuerzo de la vacuna contra la hepatitis B no son recomendadas para personas con un  sistema inmunológico sano.

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Los datos demuestran que los niveles de anticuerpos inducidos por la vacuna  pueden disminuir con el paso del tiempo; sin embargo, la memoria inmune permanece intacta en forma permanente después de la vacunación.

Las personas en las que están disminuyendo los niveles de anticuerpos siguen estando protegidas contra la enfermedad clínica (cuando se presentan los síntomas de la enfermedad) y contra  la enfermedad crónica.

Es segura la vacuna contra la hepatitis B durante el embarazo o cuando se está amamantando?

Sí, por lo tanto, ni el embarazo ni amamantar deben ser contraindicación a la vacunación de las mujeres.

Según la experiencia que existe en la actualidad, no hay riesgo aparente de efectos adversos en un feto en desarrollo cuando se administra la vacuna contra la hepatitis B a las mujeres embarazadas.

La vacuna contiene partículas no infecciosas del virus y no debe provocar ningún riesgo para el feto.

Al contrario, la infección por el virus de la hepatitis B en una mujer embarazada puede provocar enfermedades graves en la madre e infección crónica por este virus  en el recién nacido.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios más frecuentes incluyen:

• Dolor en el lugar donde se aplicó la vacuna

• Temperatura de 37.7 ºC (99,9 ° F)  o más alto.

En  general comienzan poco después de vacunarse y duran 1 ó 2 días.

Efectos secundario más serios incluyen:

Desmayos después de la vacunación. Sentarse o acostarse durante aproximadamente   15 minutos puede ayudar a prevenir desmayos y lesiones causadas por una caída. Informe a su médico si se siente mareado, o tiene cambios en  la visión o zumbidos en los oídos.

Dolor en el sitio de la vacuna. Algunas personas pueden sufrir  dolor en el hombro que puede ser más grave y más duradero que el dolor usual después de la vacunación. Sucede raramente.

Reacción alérgica grave. Estas  reacciones son muy raras,  se estima en alrededor de 1 en un millón de dosis. Si ocurre la reacción se da en pocos minutos a unas pocas horas de haberse vacunado el paciente.

Presentación de las vacunas

La vacuna de hepatitis B se encuentra en una formulación  única y combinada con otras vacunas.

Las vacunas Recombivax HB® (Merck) y Engerix-B® (GlaxoSmithKline) protegen exclusivamente contra el virus de la hepatitis B.

La vacuna Twinrix® (GlaxoSmithKline) protege contra el virus de la hepatitis B y el virus de la hepatitis A.

La vacuna Comvax® ([Merck)  protege  contra el virus de la hepatitis B y Haemophilus influenzae tipo B (Hib).

La vacuna PEDIARIX® (GlaxoSmithKline ) esta  indicada para la inmunización activa contra la difteria, el tétanos, la tos ferina, virus de la hepatitis B y la poliomielitis. Esa vacuna se utiliza para la vacunación de niños.

Autor: Dr. Carlos Muñoz Retana


​Actualizado: 14 de Agosto, 2018

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