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Qué es la medicina nuclear?

La medicina nuclear es una especialidad médica que utiliza radiotrazadores (radiofármacos) para evaluar las funciones corporales y diagnosticar y tratar enfermedades.

Cámaras especiales permiten a los médicos realizar un seguimiento de la trayectoria de estos radiotrazadores.

La tomografía computarizada por emision de foton único (TCEFU) y la tomografía por emisión de positrones (TEP) son las dos modalidades de imagen más comunes en la medicina nuclear.

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Qué son los radiotrazadores?

Los radiotrazadores se componen de moléculas portadoras que se unen fuertemente a un átomo radiactivo. Estas moléculas portadoras varían en gran medida dependiendo de la finalidad del escaneo.

Algunos trazadores emplean moléculas que interactúan con una proteína específica o azúcar en el cuerpo y pueden incluso emplear las propias células del paciente. Por ejemplo, en los casos en que los médicos necesitan conocer la fuente exacta de sangrado intestinal, pueden radiomarcar (añadir átomos radioactivos) a una muestra de glóbulos rojos tomada del paciente.

A continuación, se reinyecta la sangre y se usa una tomografía TCEFU para seguir el camino de la sangre en el paciente. Cualquier acumulación de radiactividad en los intestinos informa a los médicos de dónde reside el problema.

Para la mayoría de los estudios de diagnóstico en medicina nuclear, el radiotrazador se administra a un paciente por vía intravenosa. Sin embargo un radiotrazador también se puede administrar por inhalación, por ingestión oral, o por inyección directa en un órgano.

El modo de administración del trazador dependerá del proceso de la enfermedad que se va a estudiar.

Los trazadores aprobados son llamados radiofármacos ya que deben cumplir con normas estrictas de seguridad y desempeño adecuado de la FDA para el uso clínico aprobado.

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El médico especialista en medicina nuclear seleccionará el trazador que proporcionará la información más específica y fiable para el problema específico de un paciente.

El trazador que se use determinará si el paciente recibe una tomografía TCEFU o TEP.

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Qué es la tomografía computarizada por emisiÓn de foton Único (TCEFU)?

Los instrumentos de formación de imágenes por medio de tomografía TCEFU proporcionan imágenes tridimensionales (tomográficas) de la distribución de las moléculas radiotrazadoras que se han introducido en el cuerpo del paciente.

Las imágenes 3D son generadas por computadoras a partir de un gran número de imágenes de proyección del cuerpo grabadas desde diferentes ángulos.

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Los escáneres TCEFU tienen detectores de cámara gamma que pueden detectar las emisiones de rayos gamma de los trazadores que han sido inyectados en el paciente. Los rayos gamma son una forma de luz que se mueve a una longitud de onda diferente de la luz visible.

Las cámaras están montadas sobre un puente giratorio que permite que los detectores se muevan en un círculo cerrado alrededor de un paciente que está inmóvil sobre una camilla.

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Qué es la Tomografía por Emisión de Positrones (TEP)?

Los escaneos TEP también utilizan radiofármacos para crear imágenes tridimensionales. La principal diferencia entre los escaneos TCEFU y TEP es el tipo de radiotrazadores utilizados.

Mientras que los escaneos TCEFU miden los rayos gamma, la descomposición de los radiotrazadores utilizados con escaneos TEP producen pequeñas partículas llamadas positrones.

Un positrón es una partícula con aproximadamente la misma masa que un electrón, pero con carga opuesta. Estos reaccionan con los electrones en el cuerpo y cuando se combinan estas dos partículas se aniquilan entre sí. Esta aniquilación produce una pequeña cantidad de energía en forma de dos fotones que se disparan en direcciones opuestas.

Los detectores del escáner TEP miden estos fotones y utilizan esta información para crear imágenes de los órganos internos.

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Para que se utilizan los escaneos de medicina nuclear ?

Los escanoes TCEFU se utilizan principalmente para diagnosticar y realizar un seguimiento de la progresión de las enfermedades del corazón, tales como las arterias coronarias obstruidas.

Hay también radiotrazadores para detectar trastornos en los huesos, enfermedad de la vesícula biliar y sangrado intestinal.

Enfermedad de Parkinson

Recientemente hay agentes de TCEFU disponibles para ayudar en el diagnóstico de la enfermedad de Parkinson en el cerebro y para distinguir esta enfermedad de otros trastornos del movimiento y demencias anatómicamente desarrolladas.

Enfermedad de Alzheimer

Recientemente, una sonda de TEP fue aprobado por la FDA para ayudar en el diagnóstico preciso de la enfermedad de Alzheimer, que antes podía ser diagnosticada con precisión sólo después de la muerte de un paciente. En ausencia de esta prueba de formación de imágenes TEP la enfermedad de Alzheimer puede ser difícil de distinguir de la demencia vascular u otras formas de demencia que afectan a las personas mayores.

Detección y seguimiento del cáncer

El propósito principal de los escaneos TEP es la detección de cáncer y el seguimiento de su progresión, la respuesta al tratamiento y el detectar metástasis. La utilización de la glucosa depende de la intensidad de la actividad celular y de los tejidos por lo que se incrementa en gran medida en las células cancerosas que se dividen rápidamente.

De hecho, el grado de agresividad para la mayoría de los cánceres está más o menos paralelo a su tasa de utilización de glucosa. En los últimos 15 años moléculas de glucosa radiomarcadas ligeramente modificadas (fludesoxiglucosa F-18 o FDG) han demostrado ser el mejor trazador disponibles para la detección de cáncer y su propagación metastásica en el cuerpo.

Un instrumento de combinación que produce ambos escaneos TEP y TC de las mismas regiones del cuerpo en un solo examen (TEP / TC) se ha convertido en la herramienta de imagenes principal para la estadificación de la mayoría de los cánceres en todo el mundo.

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Existen riesgos?

La dosis total de radiación administrada a pacientes por la mayoría de los radiofármacos utilizados en los estudios de diagnóstico de medicina nuclear no es más que la administrada durante radiografías de torax o los exámenes por TC de rutina.

Hay preocupaciones legítimas sobre la posible inducción de cáncer, incluso por bajos niveles de exposición a la radiación durante exámenes médicos por imágenes, pero este riesgo es bastante pequeño en contraste con el beneficio esperado de un estudio de diagnóstico por imágenes medicamente necesario.

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Al igual que los radiólogos, los médicos de medicina nuclear están fuertemente comprometidos a mantener la exposición a la radiación en los pacientes lo más baja posible y en dar la menor cantidad necesaria de radiotrazador para proporcionar un examen útil para el diagnóstico.

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Fuente

Geosalud, 24 de octubre del 2014

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