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Qué es la osteopenia?

La osteopenia es cuando la densidad ósea es más baja que la densidad máxima normal, pero no lo suficientemente baja como para clasificarse como osteoporosis.

La densidad ósea es una medida de cuán densos y fuertes son los huesos.

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Tener osteopenia significa que a la larga existe un mayor riesgo de desarrollar una densidad ósea muy baja en comparación con la normal, conocida como osteoporosis. 

Qué causa la osteopenia?

Muchos factores tienen un impacto sobre la fortaleza ósea y la importancia de estos factores es diferente para cada persona.

Los huesos naturalmente se vuelven más delgados a medida que las personas envejecen porque las células óseas existentes son reabsorbidas por el cuerpo más rápido que el hueso nuevo.

Cuando esto ocurre los huesos pierden minerales, pesadez (masa) y estructura, haciéndolos más débiles y aumentando su riesgo de romperse.

Algunas personas que tienen osteopenia pueden no tener pérdida ósea.

Es posible que naturalmente tengan una menor densidad ósea.

Causas que pueden contribuir a la osteopenia:

  • Trastornos alimenticios o problemas metabólicos que no permiten que el cuerpo absorba y utilice suficientes vitaminas y minerales;
  • Quimioterapia o medicamentos como esteroides utilizados para tratar una serie de afecciones, incluido el asma;
  • Exposición a la radiación;
  • Historial familiar de osteoporosis, estar delgado, ser blanco o asiático, tener actividad física limitada, fumar, tomar bebidas gaseosas regularmente y beber cantidades excesivas de alcohol;
  • Persona con enfermedad celíaca;
  • Tener una dieta baja en calcio o vitamina D.
  • Estar inactivo o postrado en cama por un largo período de tiempo.

Cuáles son los síntomas de la osteopenia?

La osteopenia no tiene síntomas. No se observa dolor o cambios a medida que el hueso se vuelve más delgado, aunque el riesgo de romper un hueso aumenta a medida que el hueso se vuelve menos denso.

Cómo se diagnostica la osteopenia?

La osteopenia se diagnostica con una prueba de densidad ósea, generalmente para ver si tiene osteoporosis.

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La prueba más precisa de la densidad ósea es la absorciometría de rayos X de energía dual (DXA), aunque existen otros métodos.

La DXA es una forma de rayos X que puede detectar hasta un 2% de pérdida ósea por año.

Este escaneo mide la densidad de los huesos en la cadera y la columna vertebral.  

Los resultados indican si la densidad ósea es normal, reducida (osteopenia) o si tiene osteoporosis.

Dependiendo de qué tan baja sea la densidad ósea su médico puede recomendar una prueba de densidad ósea repetida.

Esta usualmente se realiza de dos a cinco años después de la primera prueba.

Para que los resultados de las pruebas puedan ser comparadas debe repetir las pruebas en la misma máquina de densidad ósea, o al menos en el mismo centro de pruebas.

Factores de riesgo

  • Ser blanco (caucásico) o ser asiático;
  • Tener un historial familiar de osteoporosis;
  • Ser Delgado;
  • Usar corticosteroides por un largo period de tiempo, como hidrocortisona o prednisona para afecciones inflamatorias, o anticonvulsivos para el dolor o las convulsiones.
  • Tener trastornos de la alimentación o enfermedades que afectan la absorción de nutrientes de los alimentos;
  • Estar inactivo o en cama por un largo período de tiempo;
  • Fumar;
  • Beber cantidades excesivas de alcohol;
  • Tener una dieta baja en calcio o vitamina D.

Tratamiento para la osteopenia

La osteopenia se trata tomando medidas para evitar que progrese a osteoporosis y tomando medicamentos.

Cambios en el estilo de vida pueden ayudar a reducir la pérdida ósea que conduce a la osteopenia y la osteoporosis.

El tratamiento con medicamentos para la osteoporosis generalmente no es necesario si le han diagnosticado osteopenia.

Recibir suficiente calcio y vitamina D, hacer ejercicio regularmente y llevar un estilo de vida saludable son las mejores formas de proteger y mejorar su fortaleza ósea.

La alimentacion es muy importante para el desarrollo óseo.

El calcio es el mineral más crítico para la masa ósea.

Las mejores fuentes de calcio son leche y otros productos lácteos, vegetales verdes y productos enriquecidos con calcio.

Es posible que deba tomar un suplemento de calcio combinado con vitamina D.

La vitamina D ayuda al cuerpo a absorber el calcio y otros minerales.

El ejercicio es importante para tener huesos fuertes porque el hueso se forma en respuesta al estrés.

Los ejercicios para soportar peso como caminar y bailar son buenas opciones.

Agregar ejercicio con pesas livianas o bandas elásticas puede ayudar a los huesos en la parte superior del cuerpo.

Además de la dieta y el ejercicio, dejar de fumar y evitar el consumo excesivo de alcohol y bebidas gaseosas también reducirá el riesgo de pérdida ósea.

Hay medicamentos para tratar el adelgazamiento óseo.

Pero estos se usan con más frecuencia si ha progresado después de la osteopenia a la condición más grave de osteoporosis.

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Fuentes

Risk factors, Irish Osteoporosis Society

Osteopenia, WebMd

Osteopenia Consumer Factsheet, Osteoporosis Australia

Osteopenia, University of Washington Department of Radiology

Osteopenia, My Health Alberta

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