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Qué es la agorafobia ?

La agorafobia se produce cuando una persona está ansiosa por estar en lugares publicos o en situaciones donde podrían tener un ataque de pánico.

Más comúnmente la agorafobia implica el temor de ir a lugares donde podría ser difícil o vergonzoso escapar rápidamente si tienen un ataque de pánico o lugares donde no habría acceso rápido a la ayuda médica.

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Todos estos miedos provienen de un temor subyacente. 

La gravedad de la agorafobia puede variar enormemente.  

Sin embargo, para prevenir la ansiedad, muchas personas con agorafobia permanecen dentro de su casa durante la mayor parte o todo el tiempo.

Pero el evitar situaciones temidas puede hacer que el miedo crezca y el problema empeore.

Por lo tanto, la agorafobia puede ser incapacitante y puede afectar en gran medida su vida.

Signos y síntomas

La agorafobia está relacionada con el trastorno de pánico y también pertenece a un grupo de condiciones llamadas fobias específicas.

Usted podría estar lidiando con una fobia específica si:

  • Tiene un miedo persistente, excesivo e irrazonable a un objeto, actividad o situación específica;
  • Evita situaciones en las que pueda entrar en contacto con lo que teme (también llamado estímulo fóbico);
  • La ansiedad o la evitación asociada a su miedo hace que sea difícil llevar una vida cotidiana.

Las personas con fobias específicas también pueden practicar evitar ciertas situaciones de maneras menos perceptibles, como evitar el ejercicio o el sexo.

El pánico y las fobias relacionadas como la agorafobia pueden impedir la capacidad de un individuo de ir a trabajar o socializar con amigos y familiares.

Tratamiento

El tratamiento puede funcionar bien en muchos casos. Las opciones de tratamiento incluyen la terapia cognitivo conductual y la medicación, por lo general con un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS).

Terapia cognitivo-conductual (TCC)

La terapia cognitivo-conductual (TCC) le ayuda a cambiar ciertas maneras en las que piensa, siente y se comporta.

Es un tratamiento útil para varios problemas de salud mental, incluyendo fobias.

Se basa en la idea de que ciertas formas de pensar pueden desencadenar o alimentar ciertos problemas de salud mental como la ansiedad, la depresión y las fobias.

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Este tipo de terapia se lleva a cabo en grupos o en sesiones de terapia individual, generalmente con un psicólogo clínico o un psiquiatra. Ello implica:

  • Educación sobre los síntomas físicos del pánico, el papel de la evitación y la influencia de pensamientos y miedos;
  • Cambio de pensamientos y temores sobre los síntomas físicos del pánico;
  • Exposición a lugares donde el pánico podría ocurrir;
  • Exposición a las sensaciones físicas del pánico;
  • Técnicas para reducir los síntomas de sobre-respiración y ansiedad;

A diferencia de otras formas de psicoterapia, la TCC no examina acontecimientos del pasado.

La TCC tiene como objetivo tratar y cambiar, cuando sea apropiado, sus procesos de pensamiento y / o comportamientos actuales.

Medicamentos

Los antidepresivos y las benzodiazepinas son los medicamentos más comúnmente recetados para el tratamiento del pánico y la agorafobia.

Estos medicamentos sólo deben tomarse bajo la supervisión de su médico, que le puede informar sobre las dosis correctas y los efectos secundarios comunes.

Antidepresivos

Los antidepresivos no funcionan inmediatamente. Su efecto toma de 2-4 semanas. Los antidepresivos no son tranquilizantes, y generalmente no son adictivos.

Una serie de medicamentos antidepresivos han demostrado ser eficaces para el tratamiento de la ansiedad, incluso en personas que no sufren de depresión tales como inhibidores específicos de la recaptación de serotonina (ISRS) tales como fluoxetina (Prozac o Lovan), sertralina (Zoloft), citalopram (cipramil)

Benzodiazepinas

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Aunque las benzodiazepinas también pueden ser beneficiosas para las personas con trastorno de pánico y agorafobia, estos medicamentos tienen una serie de problemas que los antidepresivos no tienen.

El problema principal es que usted puede llegar a ser dependiente en estos medicamentos, y después de un tiempo puede necesitar dosis más grandes para conseguir el mismo efecto.

Detener estos medicamentos puede causar síntomas de abstinencia y ansiedad y debe hacerse gradualmente bajo la supervisión de su médico.

Algunos ejemplos de estos medicamentos son diazepam, lorazepam, andinazolam, clonazepam y alprazolam.

Agorafobia y trastorno de pánico

Muchas personas con agorafobia también tienen una condición llamada trastorno de pánico.  

Las personas con trastorno de pánico tienen ataques de pánico que se producen de repente, a menudo sin previo aviso.

Un ataque de pánico es como un ataque repentino y grave de ansiedad y miedo.

Diagnóstico

Es probable que tenga agorafobia si:

  • Evita situaciones que causan ansiedad, como salir de la casa y estar en espacios abiertos.
  • Sus síntomas son causados ​​por la ansiedad y no relacionados con alguna otra condición como la depresión.
  • Usted siente ansiedad en dos o más de las siguientes situaciones: multitudes, lugares públicos, viajar solo o estar lejos de casa.

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Fuentes

GeoSalud, diciembre 2016

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