Qué es la infección aguda por VIH o primoinfección?

La infección aguda por VIH o primoinfección es la etapa inicial de la infección por VIH,  cuando el virus se multiplica rápidamente y el cuerpo aún no ha desarrollado anticuerpos para combatirlo.

Los síntomas de la infección aguda por VIH incluyen:

  • Fiebre
  • Fatiga o malestar general
  • Dolor en las articulaciones
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de apetito
  • Erupción o exantema
  • Ulceras en mucosa de la boca, esófago o anogenital
  • Sudoración nocturna
  • Mialgias
  • Náuseas
  • Diarrea
  • Faringitis.

Estos síntomas pueden ser muy similares a los síntomas de la gripe por lo que es frecuente que se confunda con un cuadro gripal. 

Un porcentaje importante de los pacientes no presentan ningún síntomas o presentan solo alguna de los mencionados arriba. 

La primoinfección ocurre entre 2 y 6 semanas después del contagio de la enfermedad y puede durar de 3 días a 3 semanas. 

Las pruebas de anticuerpos VIH generalmente no detectan la infección por VIH durante esta fase aguda y  temprana de la infección dado que en ese periodo el organismo infectado se haya en el periodo de ventana, período en el cual el organismo aún no desarrolla anticuerpos; sin embargo, las pruebas de cuarta generación, que detectan ambos antígenos y anticuerpos, se pueden usar para detectar la infección aguda.

Pruebas tradicionales utilizados para confirmar los resultados de la prueba de anticuerpos del VIH, como el Western Blot tampoco se pueden utilizar para confirmar la infección aguda, en su lugar, deben ser usadas  las pruebas que pueden detectar el material genético (ARN) del virus de VIH (pruebas de cuarta generación).

Por qué es tan importante  el diagnóstico de la infección durante la fase aguda del VIH?

En personas  infectadas con VIH, aumenta la carga viral del  virus de forma rápida desde el momento de la exposición,  hasta un máximo  alrededor de 3 semanas más tarde, luego disminuye en los próximos meses.

Un paciente es más contagioso durante esta fase aguda debido a los altos niveles de carga viral.

Las pruebas de cuarta generación que miden los anticuerpos y antígenos virales p24 pueden detectar el VIH en un  plazo de 10-17 días de la infección.

Las pruebas para la infección aguda por VIH pueden identificar las personas infectadas recientemente, para que puedan comenzar el tratamiento con  medicamentos  antirretroviral es cuando su carga viral es más alta.

 

Artículos relacionados:

.

Autor: Dr. Carlos Muñoz Retana

​Actualizado: 19 de Octubre, 2018