Cómo se transmite el virus de papiloma humano ?

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Transmisión del virus papiloma

Las infecciones por el virus del papiloma humano en el cuello uterino y en la vagina por lo general se transmiten por contacto sexual.

Hay evidencia de otras formas de contagio como son:

  1. Contacto piel con piel de tipo no sexual
  2. Transmisión sexual sin penetración
  3. Contacto con objetos contaminados
  4. Instrumentos médicos inadecuadamente esterilizados
  5. Juguetes sexuales.

Otra forma de contagio, aunque poco frecuente, es de la madre al niño durante el parto en los casos que existen verrugas genitales en el canal vaginal.

En estos casos puede producirse en el niño un cuadro denominado papilomatosis laríngea. Este tipo de transmisión del virus es poco común y se previene practicando una cesárea en el momento del parto.

Para mayor información leer el artículo Papilomatosis Respiratoria Recurrente o Papilomatosis Laríngea.

Las verrugas vulgares pueden autoinocularse. Las verrugas genitales pueden transmitirse por contacto directo de la piel con las verrugas.

Cuál es el período de incubación?

Es muy variable. Por lo general de dos a tres meses, aunque puede ser de años.

La mayoría de las infecciones transcurren sin lesiones aparentes y desaparecen sin dejar evidencias de la infección.

Un porcentaje pequeño de las infecciones persisten al cabo del tiempo (5-10%) provocando lesiones que podrían evolucionar a lesiones precancerosas (neoplasia intraepitelia cervical grado 3, NIC 3) o cáncer cervicouterino al cabo de los años ( 10 a 12 años).

Frecuencia de la Infección

La infección por el Virus del Papiloma Humano es muy frecuente entre la población.

Se calcula que:

  • Un 1% de la población sexualmente activa tiene verrugas genitales;
  • 4% de la población podrían tener lesiones por VPH si se evalúan mediante la colposcopía;
  • Cerca de un 10% de la población serían VPH positivos aunque tendrían una colposcopía negativa y,
  • Un 60% de la población podrían tener anticuerpos detectables en su cuerpo que indicarían que en algún momento se han expuesto a algún tipo de virus del papiloma humano.

Infección por virus papiloma en mujeres jóvenes

En mujeres jóvenes la frecuencia de infección con el virus de papiloma humano es muy alta: hasta un 50% de las mujeres adolescentes y adultas jóvenes adquieren la infección por el virus del papiloma humano en los primeros 4-5 años de tener una vida sexual activa.

De estas mujeres hasta un 25% de las que se infectan por VPH desarrollan lesiones escamosas epiteliales de bajo grado (LSIL) o displasia leve.

No obstante, en estas mujeres jóvenes el 90-95% de las infecciones curan solas, sin ningún tratamiento.

En mujeres jóvenes sexualmente activas la frecuencia de la infección por el VPH es tan alta que una persona puede infectarse, curarse de la infección y volverse a infectar por un nuevo tipo de VPH, que a su vez cura espontáneamente después de algún tiempo.

Infección por virus papiloma en mujeres vírgenes

En varios estudios realizados en Estados Unidos, Korea y Tanzania se logró demostrar que una importante cantidad de mujeres jóvenes tenían infección por virus papiloma sin haber iniciado vida sexual activa.

Los porcentajes son variables. En el caso del estudio realizado en Korea un 13% de las mujeres vírgenes tenían la infección por este virus.

El estudio realizado en Estados Unidos demostró que hasta un 2.4% de las mujeres vírgenes tenían la infección por virus papiloma. 

Algunos hechos relevantes en la infección por el virus del papiloma humano son los siguientes:

  1. La gran mayoría de las infecciones por el virus del papiloma humano remitirán espontáneamnete sin dejar secuelas graves.
  2. El tiempo habitual de resolución espontánea de las infecciones transitiorias por VPH es de 6 a 18 meses.
  3. Es necesario que se dé una infección por VPH de alto riesgo persistente para el desarrollo, mantenimiento y progresión a neoplasia cervical intraepitelial grado 3 ( NIC-3 o displasia severa).
  4. El cáncer de cuello uterino (cervicouterino) constituye una complicación poco habitual de una infección cervical común producida por un virus de papiloma de alto riesgo.

 

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Actualizado: 19 de marzo, 2018

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