Qué es la gota?

La gota es una de las formas de artritis más dolorosas. Ocurre cuando se acumula demasiado ácido úrico en el cuerpo.

Esta acumulación puede provocar:

  • Depósitos de ácido úrico que se convierten en cristales afilados en las articulaciones o coyunturas, y frecuentemente se acumulan en el dedo gordo del pie
  • Depósitos de ácido úrico (llamados tofo gotoso) que parecen como un chichón debajo de la piel
  • Piedras (cálculos) renales debido a los cristales de ácido úrico en los riñones.

 

Signos y síntomas de la gota

En muchas personas, el primer ataque de gota ocurre en el dedo gordo del pie. A menudo, el ataque despierta a la persona cuando está durmiendo. El dedo está muy resentido, enrojecido, tibio e hinchado.

La gota puede causar:

  • dolor
  • hinchazón
  • enrojecimiento
  • calor
  • rigidez en la articulación.

Además del dedo gordo del pie, la gota puede afectar:

  • el arco del pie
  • los tobillos
  • los talones
  • las rodillas
  • las muñecas
  • los dedos de la mano
  • los codos.

Un ataque de gota puede presentarse debido a situaciones estresantes, el uso de alcohol o drogas o debido a otra enfermedad. Los primeros ataques por lo general se mejoran dentro de un periodo de tres a diez días, aún sin que se inicie un tratamiento. Puede ser que el próximo ataque no ocurra hasta meses o años después.

Causas de la gota

La gota es causada por la acumulación excesiva del ácido úrico en el cuerpo. El ácido úrico surge por la descomposición de unas sustancias llamadas purinas. Las purinas se encuentran en todos los tejidos del cuerpo. También se encuentran en muchos alimentos tales como el hígado, los frijoles y guisantes secos y en las anchoas.

Normalmente, el ácido úrico se disuelve en la sangre, pasa por los riñones y sale del cuerpo en la orina. El ácido úrico puede acumularse en la sangre cuando:

  • el cuerpo aumenta la cantidad de ácido úrico que produce
  • los riñones no eliminan suficiente ácido úrico
  • uno come muchos alimentos ricos en purinas.

El término hiperuricemia significa niveles de ácido úrico elevados en sangre y es importante destacar que no todos los individuos con hiperuricemia hacen gota. Sin embargo cuanto más alto el ácido úrico en sangre mayor es la posibilidad de desarrollar artritis secundaria a ésta, o sea gota.

La hiperuricemia asintomática (sin ataques de artritis) y la gota son mucho más frecuentes en los hombres que en las mujeres y en su presentación influyen factores genéticos por lo que es común encontrar varios miembros masculinos de una familia que padecen de la enfermedad.

Es más probable que usted padezca de gota si:

  • tiene familiares con esta enfermedad
  • es hombre
  • está sobrepeso
  • toma demasiado alcohol
  • come demasiados alimentos ricos en purinas
  • tiene una enzima defectuosa que hace difícil el que su cuerpo descomponga las purinas
  • está expuesto al plomo en el medioambiente
  • ha tenido un transplante de órgano
  • toma medicamentos tales como diuréticos, aspirina, ciclosporina o levodopa
  • toma la vitamina niacina.

Diagnóstico de la gota

El médico le preguntará acerca de sus síntomas, antecedentes médicos y de familiares con gota. Las señales y los síntomas de la gota incluyen:

  • hiperuricemia (altos niveles de ácido úrico en la sangre)
  • cristales de ácido úrico que se encuentran en el líquido de las articulaciones
  • más de un ataque de artritis aguda
  • artritis que se desarrolla en un día y produce hinchazón, enrojecimiento y calor en la articulación
  • ataque de artritis en una sola articulación, usualmente en el dedo gordo del pie, el tobillo o la rodilla.

Para confirmar el diagnóstico de gota, su médico le puede tomar una muestra del líquido acumulado en una articulación inflamada para ver si hay cristales de los que se asocian con la gota.

Tratamiento de la gota

Los médicos usan diferentes tipos de medicamentos para tratar un ataque agudo de gota incluyendo:

A veces, los médicos recetan AINE o colchicina en pequeñas cantidades diarias para prevenir futuros ataques. También existen medicamentos que reducen los niveles de ácido úrico en la sangre.

Prevención

Algunas cosas que usted puede hacer para mantenerse saludable:

  • Tome sus medicamentos como se lo ordenó el médico.
  • Dígale a su médico de todos los medicamentos y vitaminas que está tomando.
  • Planifique las visitas de control con su médico.
  • Mantenga una dieta saludable y balanceada. Evite los alimentos que son ricos en purinas y tome bastante agua.
  • Haga ejercicios regularmente y mantenga un peso saludable. Pregúntele a su médico cómo puede perder peso sin riesgos. La pérdida de peso rápida y extrema puede aumentar los niveles de ácido úrico en la sangre.

Fuente
Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel

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