Que es el hipotiroidismo?

El hipotiroidismo es cuando la glándula tiroides produce menos hormona tiroidea, lo que hace que el metabolismo se vuelva demasiado lento.

El hipotiroidismo se observa principalmente en mujeres entre las edades de 40 a 50 años.

A menudo se produce durante los años de la menopausia y los síntomas generalmente son ignorados durante las primeras etapas.

Sintomas del hipotiroidismo 

Hay muchos signos y síntomas de una tiroides hipoactiva. Los signos comunes de una baja actividad de la glándula tiroides son el cansancio, aumento de peso y sentirse deprimido:

  • Aumento de peso;
  • Cansancio;
  • Movimientos lentos;
  • Cara hinchada;
  • Disnea;
  • Mareos;
  • Palpitaciones;
  • Pérdida del libido;
  • Ojos secos/arenosos;
  • Voz ronca;
  • Dificultad para tragar;
  • Intolerancia al frío;
  • Pérdida de cabello, especialmente el tercio externo de las cejas;
  • Piel seca;
  • Dolor muscular y de articulaciones;
  • Adelgazamiento del cabello;
  • Síndrome del túnel carpiano;
  • Pérdida del apetito;
  • Disminución de la sudoración;
  • Estreñimiento;
  • Periodos menstruales irregulares, pesados y problemas de fertilidad;
  • Depresion;
  • Ritmo cardíaco lento.

Causas del hipotiroidismo

Las principales causas de una baja actividad de la glándula tiroides son:

  • Enfermedad de Hashimoto: enfermedad autoinmune donde los anticuerpos primero pueden estimular la glándula tiroides, y luego destruirla;

  • Hipófisis;

  • Disfunción genética de la tiroides;

  • Tiroiditis;

  • Desafíos ambientales o deficiencias químicas y de algunos alimentos y bebidas;

  • Tratamiento con yodo radiactivo o cirugía para corregir el hipertiroidismo o para tratar el cáncer de tiroides;

  • Fármacos antitiroideos;

  • Medicamentos como el litio y amiodarona;

  • Medicamentos para la tos que contienen grandes cantidades de yodo;

  • Un mal funcionamiento de la glándula pituitaria;

  • Radioterapia para el cáncer de cabeza y cuello;

  • A veces el hipotiroidismo está presente desde el nacimiento. En algunos bebés, la tiroides no se desarrollan o no forma las hormonas tiroideas correctamente. Esto se conoce como hipotiroidismo congénito.

Diagnostico del hipotiroidismo

La única manera de diagnosticar un problema de tiroides es realizando una prueba de función tiroidea, donde una muestra de sangre se analiza para medir los niveles hormonales.

Análisis de sangre: Una prueba de sangre es una manera sencilla y precisa para comprobar si la glándula tiroides está funcionando correctamente.

Una baja actividad de la tiroides se asocia con un nivel de la hormona estimulante de la tiroides (TSH) por encima del rango de referencia y un nivel de tiroxina (FT4) por debajo del rango de referencia.

Factores como enfermedades comunes pueden alterar temporalmente las lecturas de las pruebas.

Algunos medicamentos recetados y sin receta pueden afectar los resultados, por lo que es importante decirle a su médico acerca de cualquier medicamento que esté tomando.

 

Tratamiento del hipotiroidismo

Terapias farmacológicas

Una baja actividad de la glándula tiroidea a menudo puede ser tratada con éxito mediante la toma diaria de tabletas para reemplazar las hormonas que la tiroides no produce.

El tratamiento implica la toma diaria de la hormona de reemplazo en pastillas llamadas levotiroxina, para elevar los niveles de tiroxina.

Normalmente se necesita el tratamiento para el resto de la vida. Sin embargo, con el tratamiento adecuado la persona es capaz de llevar una vida normal y saludable.

Levotiroxina:

  • Es la versión sintética de la tiroxina producida por la glándula tiroides;
  • Cuando se toma la dosis correcta tiene efectos secundarios insignificantes;
  • Es necesaria la paciencia ya que pueden pasar varios meses antes de sentir mejoría y para que las pruebas de la función tiroidea vuelvan a la normalidad. Durante este período se deben realizar pruebas de la función tiroidea de cada seis a ocho semanas.
  • La levotiroxina es mejor tomarlo en la mañana, con agua, con el estómago vacío, al menos media hora antes de comer y beber cualquier cosa.
  • Si está planeando un embarazo debe notificarlo a su médico y lo ideal es realizarse una prueba de sangre antes de concebir. Tan pronto como usted sepa que está embarazada, y si ya está tomando levotiroxina, se recomienda que la dosis se incrementa inmediatamente por 25-50 mcg al día.

Terapias Complementarias y Alternativas

La nutrición y hierbas pueden ayudar a apoyar el tratamiento convencional, pero no deben ser utilizados solos para tratar el hipotiroidismo.

Nutrición y suplementos

Siguiendo estos consejos nutricionales puede ayudar a reducir los síntomas:

  • Coma alimentos ricos en vitaminas B y hierro, como granos entero, verduras frescas y verduras de mar;
  • Evite el consumo excesivo de alimentos que puedan interferir con la función tiroidea, incluyendo el brócoli, repollo, coles de Bruselas, coliflor, col rizada, espinacas, nabos, sojas, lcacahuates, semillas de lino, piñones, mijo, la yuca y la mostaza.
  • Si toma medicamentos para la hormona tiroidea, hable con su médico antes de comer productos de soya. Existe cierta evidencia de que la soya puede interferir con la absorción de la hormona tiroidea.
  • Tomar suplementos de hierro puede interferir con la absorción de la medicación de la hormona tiroidea, así que pregunte a su médico antes de tomar hierro.
  • Coma alimentos ricos en antioxidantes, incluyendo frutas (arándanos, cerezas y tomates) y vegetales (calabaza y pimiento).
  • Evite el alcohol y el tabaco. Hable con su médico antes de aumentar su consumo de cafeína, ya que la cafeína afecta a varias condiciones y medicamentos.

Homeopatía

La homeopatía puede ser útil como terapia de apoyo.

Medicina Fisica

La hidroterapia con contraste (aplicación de calor y frío) al cuello y garganta puede estimular la función tiroidea.

Alterne 3 minutos caliente con 1 minuto de frío. Repita 3 veces para 1 set. Hacer de 2 a 3 series por día.

Acupuntura

La acupuntura puede ser útil para corregir los desequilibrios hormonales, incluyendo trastornos de la tiroides.

Qué otros problemas de salud que podría tener debido al hipotiroidismo?

 El hipotiroidismo puede contribuir a altos niveles de colesterol.  

Rara vez el hipotiroidismo puede provocar el coma mixedematoso, una forma extrema de hipotiroidismo.

El coma mixedematoso requiere tratamiento médico inmediato.

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Fuentes

Hypothyroidism, Thyroid UK

Underactive thyroid, NHS

Hypothyroidism, British Thyroid Foundation

Hypothyroidism, National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases

Hypothyroidism, University of Maryland Medical Center