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Nódulos Tiroideos

 

Un nódulo tiroideo es un crecimiento anormal (bulto) de células tiroideas dentro de la glándula tiroides.

La tiroides es un órgano (o glándula) productor de hormonas, en forma de mariposa que está localizado en la parte delantera del cuello, justo debajo de la manzana de Adam.

La glándula tiroides, que está formada de un lóbulo derecho y de uno izquierdo, produce y secreta hormonas tiroideas hacia el torrente sanguíneo.

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Las hormonas tiroideas son importantes en funciones que incluyen la regulación de la tasa metabólica y de la temperatura corporal, y el ayudar a mantener el funcionamiento cardíaco.

Causas del nódulo tiroideo

Algunas veces los tejidos comienzan a crecer causando la formación de uno o más nódulos. La causa de ésto es desconocida. La preocupación más importante relacionada al desarrollo de nódulos tiroideos es el cáncer de tiroides, pero éste, afortunadamente, es muy raro (cerca del 5% de todos los nódulos).

Los nódulos se ven más frecuentemente en individuos con deficiencia de yodo, y en algunas familias en las cuales hay una predisposición familiar a desarrollar nódulos.

La mayoría de los nódulos tiroideos son benignos (no cancerosos). Los diferentes tipos de nódulos tiroideos se definen a continuación:

  • Nódulos coloides. Estos son uno o más sobrecremientos de tejido tiroideo normal. Estos crecimientos son no cancerosos, pueden crecer grandes, pero no se diseminan fuera de la glándula tiroides.
  • Quistes tiroideos. Estos son crecimientos llenos de líquido o parcialmente llenos de líquido y parcialmente sólidos dentro de la glándula tiroidea.
  • Nódulos inflamatorios. Estos se desarrollan como resultado de una inflamación crónica de la glándula tiroides. Estos crecimientos pueden o pueden no causar dolor.
  • Cáncer de tiroides. Los nódulos pueden ser resultado de un cáncer en cerca de 5% de los casos.
  • Bocio multinodular. Algunas veces la tiroides crecida (bocio) está compuesta de varios, usualmente benignos, nódulos.
  • Nódulos tiroideos hiperfuncionantes. Estos nódulos producen hormonas tiroideas y pueden conducir al desarrollo de hipertiroidismo.

Síntomas de los nódulos tiroideos

La mayoría de los nódulos tiroideos no producen ningún síntoma. Sin embargo, los nódulos grandes o los nódulos múltiples pueden ser visibles. Raramente, éstos pueden presionar contra otras estructuras en el cuello y causar síntomas incluyendo:

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  • Dificultad al deglutir
  • Dificultad para respirar
  • Ronquera o cambios en la voz
  • Dolor en el cuello
  • Bocio (crecimiento de la glándula tiroidea)

Hipertiroidismo

El hiperfuncionamiento de los nódulos tiroideos causarán algunas veces, pero no siempre, síntomas de hipertiroidismo, los cuales incluyen:

  • Irritabilidad/nerviosismo
  • Debilidad muscular/tremores
  • Períodos menstruales infrecuentes, escasos
  • Pérdida de peso
  • Disturbios del sueño
  • Glándula tiroidea crecida
  • Problemas de la visión o irritación de los ojos
  • Sensibilidad al calor
  • Apetito incrementado
  • Piel húmeda
  • Enrojecimiento de la piel
  • Pulso saltón

Hipotiroidismo

Los nódulos tiroideos algunas veces son resultado de la enfermedad de Hashimoto y pueden estar asociados a síntomas de hipotiroidismo, incluyendo:

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  • Fatiga
  • Periodos menstruales abundantes y frecuentes
  • Falta de memoria
  • Aumento de peso
  • Piel y cabellos secos, ásperos
  • Ronquera de voz
  • Intolerancia al frío

Factores de riesgo de los nódulos tiroideos

Se sabe que los siguientes factores aumentan su riesgo:

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  • Historia familiar. El tener padres o hermanos que hayan tenido nódulos tiroideos o cáncer de tiroides o de otras glándulas endocrinas aumenta la probabilidad de desarrollar nódulos.
  • Edad. La probabilidad de desarrollar nódulos aumenta al incrementar la edad.
  • Género. Las mujeres tienen más probabilidades de desarrollar nódulos tiroideos que los hombres.
  • Exposición a radiación. Una historia de exposición a radiación de la cabeza y cuello (de tratamientos médicos pero no de procedimientos diagnósticos) aumenta su riesgo de desarrollar nódulos.

Factores de riesgo de cáncer de tiroides

Los factores de riesgo para presentar un nódulo canceroso incluyen los factores de riesgo mencionados arriba, excepto el género femenino, además de:

  • Tener un nódulo de consistencia dura
  • Tener un nódulo que esté adherido a estructuras cercanas
  • Ser varón
  • Edad menor de 20 años y mayor de 70 años

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Autor: Dr. Carlos Muñoz Retana

​Actualizado: 31 de Agosto, 2018

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