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Qué es la Enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme (LD) es una infección bacteriana de múltiples estadios, que afecta a múltiples sistemas, provocada por la espiroqueta Borrelia burgdorferi, una bacteria en forma de espiral transmitida en su gran mayoría por una picadura de garrapata.

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La enfermedad toma su nombre de Lyme, Connecticut, donde se identificó por primera vez en Estados Unidos, en el año 1975.

Distribución

De acuerdo con los Centros para la Prevención y el Control de las Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC), la enfermedad de Lyme continua siendo una enfermedad infecciosa rápidamente emergente y es la causa principal de todos los casos de enfermedades transmitidas por insectos en Estados Unidos.

La mayoría de los casos se presentan en Connecticut, Rhode Island, New York, Pennsylvania, Delaware, New Jersey, Maryland, Massachusetts, Maine, Minnesota, New Hampshire, y Wisconsin.

Según la localización, entre menos del 1 por ciento y más del 50 por ciento de las garrapatas están infectadas con espiroquetas (bacterias que la garrapata suele transportar).

La enfermedad de Lyme constituye un problema de todo el año, aunque la estación de la garrapata se extiende desde abril hasta octubre. Se han comunicado casos de LD en 49 estados de este país. La mayoría de los casos se dan en:

  • La costa del noroeste.
  • Los estados del Atlántico medio.
  • Wisconsin y Minnesota.
  • El norte de California.

También se han identificado muchos casos en áreas extensas de Asia y Europa.

Síntomas de la Enfermedad de Lyme

Los síntomas iniciales de la enfermedad de Lyme pueden ser ligeros y, con frecuencia, se ignoran. Si siente que una garrapata se ha pegado a su piel, quite la garrapata con unas pinzas y observe si aparecen los síntomas de la enfermedad de Lyme.

Entre el 60 y el 80 por ciento de los casos, el primer síntoma es una erupción cutánea conocida como eritema migratorio que:

  • Se produce en el lugar de la picadura de garrapata o cerca de él.
  • Es una erupción sólida roja de "ojo de buey" que se hace más grande.
  • Aparece dentro de los primeros tres días a un mes después de la picadura de garrapata.
  • Tiene un diámetro de 2 a 6 pulgadas.
  • Dura de 3 a 5 semanas.
  • Al tocarla, puede estar caliente o no.
  • Normalmente, no causa dolor ni picor.
  • Múltiples erupciones pueden aparecer.

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Las garrapatas se adhieren en cualquier sitio, pero prefieren los pliegues del cuerpo, inclusive las axilas, la ingle, la parte posterior de la rodilla y la nuca. Si se ha infectado, lo más probable es que la erupción aparezca en una de estas zonas.

Cuando aparece la erupción, es posible que aparezcan también otros síntomas, como dolor en las articulaciones, escalofríos, fiebre y cansancio, pero pueden ser demasiado ligeros para recibir atención médica.

A medida que evoluciona, la enfermedad de Lyme puede producir:

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  • Cansancio grave
  • Cuello rígido y doloroso
  • Hormigueo
  • Entumecimiento de los brazos y piernas
  • Parálisis facial.

Los síntomas más graves de la enfermedad de Lyme no aparecen por semanas, meses o años después de la picadura de garrapata.

Es posible que estos síntomas incluyan:

  • Dolores de cabeza graves
  • Artritis dolorosas
  • Hinchazón de las articulaciones
  • Problemas cardíacos y del sistema nervioso central.

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Diagnóstico de la Enfermedad de Lyme

Si usted cree que tiene la enfermedad de Lyme, debe acudir a su proveedor de atención a la salud inmediatamente.

El diagnóstico temprano de la enfermedad de Lyme solamente se podrá hacer en base a los síntomas y el historial de posible exposición a la garrapata.

Los análisis de sangre hechos durante el primer mes después de la picadura de la garrapata, dan resultados falsos.

Tratamiento de la Enfermedad de Lyme

El tratamiento temprano de la enfermedad de Lyme incluye la administración de antibióticos y casi siempre produce la cura completa.

Sin embargo, si el tratamiento se retrasa, se disminuye la posibilidad de una cura completa.

En un pequeño numero de casos, la enfermedad de Lyme puede convertirse en una enfermedad crónica.

Sin embargo, algunos pacientes han indicado una leve mejoría e incluso la desaparición de los síntomas, meses o incluso años después del tratamiento.

Prevención de la Enfermedad de Lyme

Las garrapatas de venado viven en zonas oscuras y húmedas a nivel de tierra.

Se adhieren a las hierbas altas, malezas y arbustos, pero normalmente no a más de 18 a 24 pulgadas de la tierra.

Las garrapatas también viven en el césped y jardines, en particular en los bordes de bosques y alrededor de las paredes antiguas de piedra.

Las garrapatas de venado no pueden saltar ni volar, y no pueden caer en personas o animales.

Solamente se sujetan a los seres humanos y a los animales por contacto directo. Una vez que la garrapata se pega a la piel, generalmente va escalando hasta que llega a una zona protegida.

En las zonas infestadas de garrapatas, su mejor protección es evitar el contacto con la tierra, los escombros de hojas y la vegetación.

Sin embargo, si trabaja en su jardín, hace caminatas al aire libre, va de camping, de caza, trabaja o pasa tiempo al aire libre, usted puede protegerse de las siguientes maneras:

  • Llevando ropa de colores suaves con una tejido ajustado para poder ver a las garrapatas fácilmente.
  • Usando pantalones largos, camisa de manga larga y zapatos cerrados. Meter el extremo de los pantalones dentro de las medias o botas, y la camisa dentro de los pantalones.
  • Comprobando frecuentemente la presencia de garrapatas en la ropa y la piel descubierta mientras se encuentra al aire libre.
  • Considerando el uso de repelente para insectos.
  • Permaneciendo en caminos claros y marcados. Evitando el contacto con la vegetación.
  • Evitando sentarse directamente en la tierra o paredes de piedras.
  • Atándose el cabello largo hacia atrás, en particular cuando trabaje en el jardín.
  • Mirando atentamente en todo el cuerpo al final del día por si se adherió alguna garrapata (observe también a los níños y animales domésticos), y retirandolas lo mas pronto que posible.

Otras recomendaciones:

  • Si se pone los pantalones dentro de los calcetines y las camisas dentro de los pantalones, tenga en cuenta que las garrapatas escalarán hacia zonas ocultas de la cabeza y el cuello, por lo tanto observe la ropa con frecuencia.
  • La ropa se debe pulverizar con DEET o permetrina. Siga las instrucciones de la etiqueta con atención.
  • Al regresar a casa, la ropa se debe poner en la secadora con la temperatura alta durante 20 minutos para matar a las garrapatas que no se han visto. Es posible que si toma una ducha y se lava el cabello con shampoo, le ayuda a descolocar las garrapatas que pudieran arrastrarse, pero esto no es siempre efectivo.
  • Todo contacto con la vegetación, incluso si es para jugar en el jardín, puede exponerle a las garrapatas. Frequentes revisiones de la presencia de garrapatas deben ser seguidas por un examen en todo el cuerpo y el retiro de las garrapatas que se encuentren todas las noches. Este es el único método más eficaz para la prevención de la enfermedad de Lyme.
  • Mantener el césped cortado y los bordes podados.
  • Limpiar las malezas, los escombros de hojas y las hierbas altas alrededor de la casa y los bordes de los jardines y en paredes de piedra.
  • Colocar las pilas de madera en orden lejos de la casa y preferentemente de manera que no toquen el suelo.
  • En el otoño, poner todos los escombros de hojas (incluidos los restos de plantas perennes) fuera del jardín.
  • Mantener limpio el suelo debajo de los comederos de pájaros para evitar que atraigan a animales pequeños.
  • Colocar el columpio y otros equipos de juego en un area soleada y seca del jardín, lejos de zonas de bosque.

¿Cómo se puede sacar una garrapata con seguridad?

Si ENCUENTRA que se le ha adherido una garrapata a la piel, no se alarme. No todas las garrapatas están infectadas y su riesgo de contraer la enfermedad de Lyme se reduce considerablemente si se quita la garrapata dentro de las primeras 36 horas.

Para quitar la garrapata:

  • Use unas pinzas puntiagudas para sujetar la garrapata por la cabeza o la cavidad de la boca en el lugar que entra en la piel.
  • NO sujete la garrapata por el cuerpo.
  • Sin sacudirla, tire firme y constantemente hacia fuera. NO retuerce la garrapata.
  • Para matarla, ponga la garrapata en un recipiente pequeño que contenga alcohol de fricción.
  • Limpie la herida de la picadura con alcohol de fricción o agua oxigenada.
  • Observe el lugar de la picadura por si aparece una erupción por los siguientes 30 días. Si desarolla una erupción o síntomas de gripe contáctese inmediatamente con su proveedor de atención médica.

Actualizado: 9 de marzo, 2018

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