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Qué es la Rubeola?

La rubéola es una enfermedad contagiosa causada por un virus. También es conocida como el sarampión alemán o el sarampión de los tres días.

No confunda la rubéola (que en inglés es rubella) con el sarampión, que en inglés a veces lo llaman rubeola. Las dos enfermedades tienen características similares, como el sarpullido rojo, pero son causadas por diferentes tipos de virus.

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Modo de transmisión del virus

El virus de la rubéola se puede encontrar en las secreciones de la nariz y la garganta de las personas infectadas, como la saliva, el esputo o el moco nasal. Usted puede transmitir el virus a otras personas a través de los estornudos o la tos.

Síntomas de la Rubeola

En los niños pequeños, la rubéola por lo general es leve, con pocos síntomas evidentes. Puede ser que tengan fiebre y que les duela la garganta. Es más probable que los adultos tengan dolores de cabeza,conjuntivitis y malestar general por 1 a 5 días antes de que aparezca el sarpullido.

Complicaciones de la rubeola

Los adultos tienden a tener más complicaciones, incluidos:

  • Dolores e hinchazón en las articulaciones y, con menor frecuencia, artritis, especialmente en las mujeres.
  • Una infección cerebral llamada encefalitis es una complicación rara, pero grave, que puede afectar a los adultos con rubéola.
  • La consecuencia más grave derivada de una infección por rubéola es el daño que puede causar a los bebés en gestación de las mujeres embarazadas.

Rubeola y embarazo

La rubéola es peligrosa para las mujeres embarazadas y sus bebés en gestación

Las mujeres embarazadas que se infectan con el virus de la rubéola también exponen a sus bebés. Esto puede causar defectos de nacimiento graves como problemas cardiacos, pérdida de la audición y la vista, discapacidad mental o lesiones en el bazo o el hígado. Los defectos de nacimiento graves son más frecuentes si la mujer se infecta al comienzo del embarazo, especialmente durante las 12 primeras semanas. Contraer la infección de la rubéola durante el embarazo también puede ocasionar aborto espontáneo o parto prematuro.

Las mujeres embarazadas no deben recibir la vacuna contra la rubéola. Deben esperar para vacunarse después de dar a luz.  Si está planeando quedar embarazada, asegúrese primero de que está protegida contra la rubéola. Una prueba de sangre (valores de anticuerpos) realizada por su médico le puede indicar si usted ya es inmune a esa enfermedad. Si no lo es, debería vacunarse. Espere por lo menos cuatro semanas antes de quedar embarazada.

Los niños también deben vacunarse a tiempo para prevenir que transmitan la rubéola a mujeres embarazadas.

La vacuna MMR: previene la rubéola y los defectos de nacimiento

La vacuna contra la rubéola está incluida en la combinación triple, conocida como MMR, que también protege contra el sarampión y las paperas. La vacuna MMR es segura y eficaz y se ha usado ampliamente en los Estados Unidos por más de 20 años.

En los Estados Unidos, se recomienda que los niños reciban 2 dosis:

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  • la primera dosis entre los 12 y 15 meses de edad y
  • la segunda dosis antes de comenzar la escuela, entre los 4 y 6 años de edad.

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En el 2004, se autorizó el uso de una segunda combinación de vacunas, la MMRV (contra sarampión, paperas, rubéola y varicela). El pediatra de su hijo puede ayudarle a elegir entre la vacuna MMR y la vacuna contra la varicela por separado o solo la combinada MMRV.

Seguir el calendario de vacunación recomendado es la mejor manera de proteger de la rubéola a su hijo y a otras personas, incluidas las mujeres embarazadas y sus bebés en gestación.

La vacuna MMR para adultos

En el año 2004, se declaró que la rubéola había sido eliminada en los Estados Unidos. Sin embargo, esta enfermedad es todavía común en otros lugares del mundo. Los visitantes que tengan rubéola pueden introducir al país el virus en cualquier momento. Además, las personas que residen en los Estados Unidos que no están vacunadas y viajan al extranjero pueden infectarse y traer la enfermedad al país sin saberlo.

Todas las personas nacidas a partir de 1957 que no hayan tenido rubéola ni hayan sido vacunadas contra la enfermedad deben recibir al menos una dosis de la vacuna MMR. Si usted no está seguro de que está protegido contra la rubéola, pídale a su médico que le haga un examen de sangre para saber si es inmune a esa enfermedad.

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La vacuna MMR lo protege a usted y a quienes lo rodean de contraer la infección y puede proteger a las mujeres embarazadas y a sus bebés en gestación de defectos de nacimiento graves y de la muerte.

Fuente
Rubéola: Asegúrese de que su hijo sea vacunado
Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades


Actualizado: 9 de marzo, 2018

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