Qué es la tosferina?

 

Otros términos: pertusis

 

Enfermedad provocada por una bacteria que tiene como característica principal es la tos convulsiva (acceso de tos intenso), que termina con el silbido característico cuando se inhala el aire.

La tosferina afecta principalmente a los bebés y a los niños pequeños.

Causa de la tosferina

La causa de la tosferina es la bacteria denominada Bordetella pertussis. Los niños se contagian por partículas en el aire cuando están en contacto con personas infectadas.

Una vez que la bacteria entra a las vías respiratorias del niño, comienza la tumefacción de éstas y la producción de flema.

Esta enfermedad puede prevenirse con las inmunizaciones adecuadas que proporciona la vacuna antitosferínica. En general, esta vacuna forma parte de la vacuna DTaP - vacuna contra la difteria, el tétanos y la tosferina (pertussis).

Síntomas

En general, esta enfermedad se incuba durante una a tres semanas. Loa síntomas incluyen:

Síntomas tempranos:

  • tos seca e irritante
  • nariz que moquea o bloqueada
  • estornudos
  • lagrimeo de los ojos
  • dolor de garganta
  • temperatura ligeramente elevada
  • malestar general

Síntomas paroxísticos

En el plazo de dos semanas, la tos se vuelve más intensa y se caracteriza por muchos episodios de tos rápida seguidos de un chillido agudo. Es posible que haya secreción mucosa clara y espesa.

Se caracterizan por:

  • Intensos episodios de tos, con flema espesa
  • Un "estertor", sonido que se produce con cada inhalación brusca después de toser ( puede no ocurrir en bebés y niños pequeños).
  • Vómitos después de toser, especialmente en bebés y niños pequeños
  • Cansancio y enrojecimiento en la cara por el esfuerzo de la tos.

Estos episodios pueden repetirse durante uno a dos meses, y son más frecuentes durante la noche.

Las personas de edad avanzada y los niños parcialmente inmunizados generalmente presentan síntomas más leves.

La tosferina puede durar varias semanas y puede derivar luego en una neumonía.

Los síntomas de la tos ferina pueden parecerse a los de otros trastornos médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

Diagnóstico

Además del examen físico y los antecedentes médicos completos, el diagnóstico de la tosferina se confirma a menudo con el cultivo de una muestra de exudado nasal.

Tratamiento

El tratamiento específico para la tosferina será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos
    la gravedad del trastorno
  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • las expectativas para la evolución del trastorno
  • su opinión o preferencia

En muchos casos, el niño puede ser hospitalizado para recibir el seguimiento y cuidado de apoyo adecuados. En algunos casos, es necesario administrar oxígeno y líquidos endovenosos hasta que el niño comienza a recuperarse.

Tratamiento con antibióticos

Si la tosferina se diagnostica durante las primeras tres semanas (21 días) de la infección, su médico puede prescribir un curso de antibióticos para prevenir la propagación de la infección.

Los medicamentos que se utilizan usualmente son: claritromicina [Biaxin®] o azitromicina [Zithromax®], o cualquier otro antibiótico relacionado.

Generalmente, los miembros de la familia y las demás personas que han estado en contacto directo con el niño deben comenzar un tratamiento con antibióticos, ya sea que estén o no vacunados.

El tratamiento puede incluir también:

  • mantener al niño abrigado
  • ofrecerle comidas poco abundantes, pero con mayor frecuencia
  • aumentar el consumo de líquidos
  • evitar cualquier estímulo que pueda provocar tos
  • El paciente debe beber mucho líquido para evitar la deshidratación
  • Se debe limpiar el exceso de moco o vómito durante los episodios de tos por lo que no puede ser inhalado y causar asfixia.
  • Se puede dar al paciente ibuprofeno o acetaminofén para aliviar otros síntomas tales como fiebre alta y dolor de garganta.
  • La aspirina no debe administrarse a niños menores de 16 años

 

Vacuna contra la tosferina

 

La vacuna DTaP es una inyección que combina las vacunas contra la tosferina (pertussis) y otras dos enfermedades graves: la difteria y el tétano.

La vacuna DTaP protege a los niños al preparar a sus cuerpos para combatir bacterias. Se recomienda la lectura del artículo: Vacuna contra la tosferina

La mayoría de los niños (aproximadamente 89 de cada 100 niños) que reciben todas las dosis de la vacuna DTaP estarán protegidos contra la tosferina.

Pero, esta protección se disminuye a través del tiempo. Algunos niños vacunados se contagian de la enfermedad, pero normalmente es un caso más leve.

Esquema de vacunación

Para obtener la mayor protección, los niños deben ponerse cinco dosis de la vacuna DTaP a las siguientes edades:

  • Una dosis a los 2 meses, otra a los 4 meses y una tercera dosis a los 6 meses;
  • Una cuarta dosis entre los 15 y 18 meses de edad; y
  • Una quinta dosis entre los 4 y 6 años de edad.

No es peligroso ponerse la vacuna DTaP al mismo tiempo que las demás vacunas infantiles, incluso para los bebés.

La vacuna de refuerzo para jóvenes, adolescentes y adultos continúa la protección contra la tosferina

La protección de la vacuna DTaP para los bebés y niños pequeños se disminuye con el tiempo. Cuando sucede esto, se presenta el riesgo de tener y transmitir la tos ferina.

La vacuna de refuerzo Tdap, que se pone una sola vez, es para jóvenes, adolescentes y adultos y les ayuda a estar protegidas contra la enfermedad.

Los jóvenes deben ponerse la vacuna Tdap a los 11 o 12 años de edad. Los adultos y adolescentes que no se pusieron la vacuna Tdap cuando eran más jóvenes también deben ponérsela. Esto es muy importante para las familias y las personas que cuidan a bebés.

Es preferido que las mujeres embarazadas se pongan la vacuna durante su segundo o tercer trimestre (después de 20 semanas gestación). Si no se vacunan durante el embarazo, deben ponerse la vacuna inmediatamente después del parto, antes de que salgan del hospital.

 

Fuente

 

 

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