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Qué es la ciática ?

La ciática es un conjunto de síntomas que caracteriza cualquier tipo de dolor causado por la irritación o compresión del nervio ciático.

El nervio ciático es el nervio más largo y grande del cuerpo. Se extiende de la parte inferior de la espalda  hacia abajo a través de la cadera, nalgas y por ambas piernas. Cada pierna tiene su propio nervio ciático.

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Síntomas de ciática

El dolor se siente a lo largo del nervio ciático, en la nalga, parte posterior de la pierna y a veces en un pie. Puede ir acompañado de hormigueo , entumecimiento, y debilidad muscular.

Cuando el nervio ciático está comprimido o irritado, puede causar:

  • Dolor
  • Entumecimiento
  • Sensación de hormigueo que irradia desde la parte inferior de la espalda hacia abajo a la piernas hasta el pie y los dedos
  • Debilidad en los músculos de la pantorrilla o en los músculos que mueven el pie y el tobillo

El dolor puede variar de leve a muy doloroso, y puede empeorar al estornudar, toser o sentarse por largos períodos de tiempo. Las personas con ciática también puede tener dolor de espalda.

La mayoría de la ciática se mejora en pocas semanas y no da lugar a daño permanente.

Causas

En la mayoría de los casos la ciática es causada por un disco vertebral dañado que presiona el nervio ciático a su salida de la columna vertebral. 

No siempre está claro qué causa el daño, aunque a medida que se envejece los discos se vuelven menos flexibles y más propensos a la ruptura.

La hernia de disco es una de las causas más frecuentes. 

Causas menos comunes:

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  • Estenosis espinal
  • Espondilolistesis
  • Lesión o infección de la columna vertebral
  • Crecimiento dentro de la columna vertebral, como un tumor
  • Síndrome de cauda equina
  • Crecimientos óseos
  • Síndrome piriforme
  • Estenosis del canal espinal lumbar

Tratamiento de la ciática

Para reducir los síntomas hasta que la condición mejore se pueden tomar analgésicos antiinflamatorios para el dolor de espalda.

Es aconsejable mantenerse activo, hacer ejercicio y usar paquetes calientes o fríos.

En algunos casos puede ser necesario tratamiento adicional como:

  • Seguir un programa de ejercicios bajo la supervisión de un fisioterapeuta
  • Recibir inyecciones de medicamentos antiinflamatorios y analgésicos en la columna vertebral
  • Terapia manual (manipulación de la columna vertebral y el masaje, por lo general llevado a cabo por fisioterapeutas, quiroprácticos u osteópatas)
  • Terapia psicológica y apoyo.

En casos más severos la cirugía puede ser necesaria para corregir el problema en su columna vertebral.

Cirugía para ciática

La cirugía se requiere cuando el dolor de la pierna no mejora con un tratamiento conservador.

Los síntomas persistentes durante seis meses pueden requerir la atención de un cirujano especializado en el tratamiento del dolor de espalda y la ciática.

Si tiene síntomas graves como la disfunción intestinal o vesical o debilidad muscular extrema puede requerir cirugía de emergencia.  

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Diagnóstico

Se tomará en cuenta el historial médico y se realizará un examen físico, especialmente de la columna vertebral y las piernas. Se revisará la fuerza muscular, flexibilidad y los reflejos. 

Los rayos X no se utilizan porque no muestran la hernia de discos o daños en los nervios, pero pueden mostrar espondilolistesis, espuelas óseas, espacios de disco estrechados y otras enfermedades óseas.

A menudo se realizan exploraciones mediante la tomografía axial computarizada o resonancia magnética para señalar la causa de la ciática.

Prevención   

Medidas para prevenir la ciática

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  • Adopción de una mejor postura en el trabajo
  • Estiramiento antes y después del ejercicio
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Dormir en  un colchón lo suficientemente firme como para apoyar su cuerpo mientras soporta el peso de los hombros y las nalgas, manteniendo la columna vertebral recta.

 

Cuándo consultar a un médico 

Consulte a su médico si sus síntomas son graves, persistentes o empeoran con el tiempo.

Si el dolor no desaparece después de un par de semanas.

Busque atención inmediata si pierde el control de la vejiga o del intestino o tiene dolor intenso, debilidad de los músculos o entumecimiento o si presenta síntomas en ambas piernas.

Estos síntomas también pueden ser un signo de una enfermedad grave llamada síndrome de cauda equina.

Fuentes

Sciatic nerve, PubMed Health

Sciatica, Physioworks

The sciatic nerve, Touchpoint

Sciatica, NHS

Sciatica: symptoms, causes and diagnosis, MyDR

Actualizada: 12 de marzo, 2018

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