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Enfermedad degenerativa del disco

Casi todo el mundo muestra algunos signos de desgaste en los discos de la columna vertebral a medida que se envejece.

No obstante lo anterior, no todos los pacientes  tendrán síntomas descritos como provocados por la enfermedad degenerativa del disco.

Muchos de los problemas en la columna vertebral son causados por el proceso de degeneración del disco intervertebral.

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Toda la actividad diaria de una persona comienza a probar la capacidad de la columna vertebral para soportar el  peso del cuerpo.

Con el tiempo, estos esfuerzos diarios junto con otras lesiones menores pueden sumarse y comenzar a afectar los discos en la columna vertebral.

Síntomas de la enfermedad degenerativa del disco

Los síntomas se concentran más comúnmente en la parte baja de la espalda o el cuello, dependiendo de dónde se encuentren los discos que han sufrido desgaste.

Los síntomas comunes incluyen:

  • Dolor que varía de moderado a severo e incapacitante
  • Dolor que afecta la espalda baja, las nalgas y los muslos
  • Dolor en el cuello que puede irradiar a los brazos y manos
  • Dolor que es peor al sentarse
  • Dolor que empeora al doblar, levantarse o torcer la espalda
  • Dolor que disminuye al caminar y moverse
  • Dolor que disminuye con el cambio de posición a menudo o al acostarse
  • Períodos de dolor intenso que van y vienen, duran de unos pocos días a unos pocos meses
  • Entumecimiento y hormigueo en las extremidades
  • Debilidad en los músculos de las piernas o arrastrar un pie al caminar puede ser un signo de que hay daño en la raíz nerviosa

Causas

Los discos intervertebrales cambian con la edad, al igual que nuestro cabello se vuelve gris.

El desgaste diario y ciertos tipos de vibración también pueden acelerar la degeneración en la columna vertebral.

Otras condiciones tales como una lesión o una fractura importante de la espalda pueden afectar cómo la espina dorsal trabaja, haciendo que la enfermedad del disco suceda aún más rápidamente.

Además, existe una fuerte evidencia que sugiere que fumar acelera la degeneración de la columna vertebral.

Los científicos también han encontrado vínculos de la enfermedad entre los miembros de una misma familia, lo que demuestra que la genética desempeña un papel importante.

La degeneración del disco sigue un patrón predecible.

En primer lugar, el núcleo en el centro del disco comienza a perder su capacidad de absorber el agua. El disco se deshidrata. Entonces el núcleo se vuelve grueso y fibroso.

Como resultado, el núcleo del disco no es capaz de absorber el choque, lo que lo daña.

El estrés y la tensión de rutina comienzan provocar daños en las estructuras de la columna vertebral y se forman rupturas alrededor del disco.

El disco se debilita. Empieza a colapsarse y los huesos de la columna se comprimen.

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Tratamiento de la enfermedad degenerativa del disco

Siempre que sea posible, los médicos prefieren un tratamiento que no sea la cirugía.

El primer objetivo del tratamiento no quirúrgico es aliviar el dolor y otros síntomas para que el paciente pueda reanudar sus actividades normales lo antes posible.

Los médicos rara vez prescriben reposo en cama para pacientes con problemas degenerativos del disco.

En cambio, los pacientes son alentados a hacer sus actividades normales utilizando el dolor como un indicador de cuánto es demasiado.

Si los síntomas son graves, puede prescribirse un máximo de dos días de reposo en cama.

Aparatos ortopédicos

Mantener las partes móviles de la espalda inmóviles  puede ayudar a calmar el dolor.

Cuando un médico prescribe un aparato ortopédico, se solicita al paciente que sólo lo use durante dos a cuatro días.

Esto disminuye la posibilidad de que los músculos del tronco se atrofien.

Inyección epidural de esteroides

A los pacientes también se les puede recetar medicamentos para ayudarles a controlar sus síntomas para que puedan reanudar su actividad normal con rapidez.

Si los síntomas continúan limitando la capacidad de una persona para funcionar normalmente, el médico puede sugerir una inyección epidural de esteroides.

 Los esteroides son potentes antiinflamatorios, lo que significa que ayudan a reducir el dolor y la hinchazón.

Cuando se aplica una una inyección epidural de esteroides , la medicación se inyecta en el espacio alrededor de las raíces nerviosas lumbares.

Esta área se llama el espacio epidural. Algunos médicos inyectan sólo un esteroide.

Sin embargo, la mayoría de los médicos combinan un esteroide con un medicamento anestésico duradero.

Generalmente, este tratamiento se administra sólo cuando otros tratamientos no funcionan.

Este tratamiento no siempre es exitoso para aliviar el dolor. Si trabajan, a menudo sólo proporcionan alivio temporal.

Fisioterapia

Después de evaluar la condición de un paciente, el terapeuta puede asignar posiciones y ejercicios para aliviar los síntomas.

El terapeuta puede diseñar un programa de ejercicios para mejorar la flexibilidad de los músculos tensos, fortalecer los músculos de la espalda y los abdominales y ayudar al paciente a moverse con seguridad y con menos dolor.

Cirugía

Las personas con problemas degenerativos del disco tienden a mejorar gradualmente con el tiempo.

La mayoría no necesita cirugía. De hecho, sólo entre el uno y el tres por ciento de los pacientes con problemas degenerativos del disco suelen necesitar cirugía.

Los médicos prefieren utilizar el tratamiento no quirúrgico durante un mínimo de tres meses antes de considerar la cirugía.

Si después de este período, el tratamiento no quirúrgico no ha mejorado los síntomas, el médico puede recomendar la cirugía.

Los principales tipos de cirugía para problemas degenerativos del disco incluyen:

  • Laminectomía lumbar
  • Discectomía
  • Fusión

Laminectomía Lumbar

La lámina forma una estructura en forma de techo sobre la parte posterior de la columna vertebral.

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Cuando los nervios en el canal espinal son exprimidos por un disco degenerado o por espolones óseos que empujan hacia el canal, una laminectomía remueve la mayoría o toda la lámina para liberar presión sobre los nervios espinales.

Discectomía

La cirugía para extraer parte o todo un disco en la espalda baja se llama discectomía.

La discectomía se realiza cuando el disco degenerado se ha roto y se encuentra herniado en el canal espinal, ejerciendo presión sobre los nervios espinales.

Los cirujanos comúnmente realizan esta operación a través de una incisión en la espalda baja.

Fusión

La cirugía de fusión une dos o más vertebras en un único hueso sólido.

Esto evita que los huesos y las articulaciones se muevan.

El procedimiento se hace a veces con una discectomía.

El dolor se alivia porque la fusión mantiene las partes móviles en firme, por lo que no pueden causar irritación e inflamación.

Fuente

Lumbar Degenerative Disc. Houston Methodist 

Degenerative Disc Disease. Cedars-Sinai.

Degenerative Disc Disease . University of Maryland Medical Center

Actualizado: 13 de marzo, 2018

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