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Insuficiencia Renal Crónica

 

Otros términos: Enfermedad Renal Crónica

Enfermedad renal crónica o insuficiencia renal

La pérdida gradual de la función renal se conoce como enfermedad renal crónica (ERC) o insuficiencia renal crónica.

Las personas con ERC pueden llegar a padecer una insuficiencia renal permanente.

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También corren un alto riesgo de fallecer debido a un derrame cerebral o ataque al corazón.

Signos y síntomas Insuficiencia Renal Crónica

Las personas en las etapas iniciales de la ERC, por lo general, no se sienten de ninguna manera enfermas.

Las personas cuya enfermedad renal ha empeorado podrían:

  • necesitar orinar con mayor o menor frecuencia

  • sentirse cansadas

  • perder el apetito o tener náuseas y vómitos

  • tener las manos y pies hinchados

  • sentir comezón o adormecimiento

  • sentirse con sueño o con dificultad para concentrarse

  • tener más oscura la piel

  • tener calambres musculares

Diagnóstico

Debido a que las personas pueden tener enfermedad renal sin presentar síntomas, un médico podría detectar primero la afección a través de pruebas rutinarias de sangre y orina.

La Fundación Nacional del Riñón, recomienda las siguientes pruebas para detectar la enfermedad renal:

  • Medición de la presión arterial
  • Proteína o albúmina en la orina
  • Tasa de filtración glomerular con base en una medición de creatinina en suero.
  • Nitrógeno ureico en la sangre

Pruebas adicionales para enfermedad renal

Si las pruebas de sangre y orina indican una función reducida de los riñones, un médico podría recomendar la realización de pruebas adicionales para ayudar a identificar la causa del problema.

Imágenes del riñón.

Los métodos para obtener imágenes del riñón incluyen:

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  • Ultrasonido
  • Tomografía computarizada (TAC)
  • Resonancia magnética (RM).

Biopsia de riñón

Es posible que un médico quiera examinar una pieza de tejido del riñón con un microscopio.

Para obtener esta muestra de tejido, el médico realizará una biopsia de riñón, que es un procedimiento que se realiza en el hospital y en el que el médico inserta una aguja a través de la piel del paciente por la parte posterior del riñón.

La aguja obtiene una tira de tejido de menos de una pulgada de longitud.

Para el procedimiento, el paciente se acuesta boca abajo sobre una mesa y recibe un anestésico local para adormecer la piel.

El tejido de muestra ayudará a que el médico identifique problemas al nivel celular.

Se recomienda la lectura del artículo Diagnóstico de la enfermedad renal crónica

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Etapas de la enfermedad renal crónica

La tasa de filtración glomerular con base en la medición de creatinina (llamada eGFR) de una persona es el mejor indicador de qué tan bien están trabajando los riñones.

  • Una eGFR de 90 o superior se considera normal
  • Una persona cuya eGFR permanece debajo de 60 durante 3 meses o más tiene enfermedad renal crónica

Disminución moderada de la eGFR (30 a 59):

En esta etapa de la ERC, las hormonas y minerales pueden tener un desequilibrio, ocasionando anemia y huesos débiles.

Un profesional de la salud puede ayudar a prevenir o tratar estas complicaciones con medicamentos y consejos acerca de opciones de alimentos.

Disminución grave de la eGFR (15 a 29):

El paciente deberá seguir el tratamiento por complicaciones de la ERC y aprender lo más posible sobre los tratamientos para la insuficiencia renal.

Cada tratamiento requiere preparación.

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Aquellas personas que elijan la hemodiálisis deberán someterse a un procedimiento para fortalecer y hacer crecer las venas en sus brazos para realizar inserciones repetidas con una aguja.

Para la diálisis peritoneal, se deberá colocar un catéter en el abdomen de la persona.

Un catéter es un tubo delgado y flexible que se usa para llenar de líquido la cavidad abdominal.

También existe la posibilidad de que la persona pida a un familiar o amigo que considere la donación de un riñón para trasplante.

Insuficiencia renal (eGFR menor de 15):

Cuando los riñones no funcionan lo suficientemente bien para mantener la vida, será necesario realizar la diálisis o un trasplante de riñón.

La enfermedad renal en estado terminal

La insuficiencia renal total o casi total y permanente se conoce como enfermedad renal en estado terminal (ERET). Las personas con ERET deben someterse a diálisis o a un trasplante para seguir con vida.

Prevención de la enfermedad renal en estado terminal

Lamentablemente, con frecuencia la ERC no puede curarse.

Pero las personas que se encuentran en las etapas iniciales de una ERC podrían hacer que sus riñones duren más al seguir ciertos pasos.

También querrán reducir los riesgos de un ataque al corazón y de un derrame cerebral porque los pacientes con ERC son susceptibles a estos problemas.

  • Las personas con función reducida de los riñones deberán visitar a su médico con regularidad. El médico de atención primaria podría remitir al paciente a un nefrólogo, un médico que se especializa en enfermedades renales.

  • Las personas con diabetes deberán vigilar de cerca sus niveles de glucosa en sangre para mantenerlos bajo control. Deberán preguntar a su profesional de la salud acerca de lo último en tratamientos.

  • Las personas con función reducida de los riñones deberán evitar los analgésicos que pudieran empeorar su enfermedad renal. Deberán consultar a su profesional de la salud antes de tomar cualquier medicamento.

  • Cambio en los estilos de vida.

Tratamiento de la enfermedad renal en estado terminal

La insuficiencia renal total o casi total y permanente se conoce como ERET.   Si los riñones de una persona dejan de trabajar completamente, el cuerpo se llena de agua en exceso y de productos de desecho.   Esta afección se llama uremia.   Los pies o las manos pueden hincharse. Una persona se sentirá cansada y débil debido a que el cuerpo necesita sangre limpia para funcionar adecuadamente.

La uremia sin tratar puede causar convulsiones o coma y finalmente llevar a la muerte. Una persona cuyos riñones dejan de trabajar completamente debe someterse a diálisis o trasplante de riñón.

Diálisis

Las dos formas principales de diálisis son:

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  • Hemodiálisis
  • Diálisis peritoneal.

Hemodiálisis

La hemodiálisis utiliza un filtro especial llamado dializador que funciona como un riñón artificial para depurar la sangre de una persona.

El dializador es un recipiente cilíndrico que se conecta a la máquina de hemodiálisis.

Durante el tratamiento, la sangre llega a través de unos tubos hasta el dializador, el cual filtra los desechos, el exceso de sal y el exceso de agua. Luego, la sangre limpia fluye a través de otro conjunto de tubos y vuelve a entrar en su cuerpo.

La máquina de hemodiálisis monitorea el flujo sanguíneo y elimina los desechos del dializador.

La hemodiálisis se realiza comúnmente en un centro de diálisis tres veces a la semana durante 3 ó 4 horas.

Un pequeño pero creciente número de clínicas ofrecen diálisis en el hogar, además de los tratamientos regulares dentro de una clínica.

El paciente aprende primero a realizarse los tratamientos en la clínica, trabajando con una enfermera de diálisis.

La hemodiálisis diaria en el hogar se realiza de 5 a 7 días a la semana durante 2 ó 3 horas por sesión.

La diálisis nocturna puede realizarse durante 8 horas por la noche mientras la persona duerme.

Se están llevando a cabo investigaciones para determinar qué método es el mejor para la diálisis, pero los datos preliminares indican que los programas de diálisis diaria como la diálisis corta diaria o la diálisis nocturna pueden ser la mejor forma de terapia de diálisis.

Diálisis peritoneal

En la diálisis peritoneal, un líquido llamado solución de diálisis se inyecta en el abdomen.

Este líquido atrapa los productos de desecho de la sangre de una persona.

Después de unas cuantas horas, cuando el líquido está casi saturado con desechos, el líquido se drena a través de un catéter.

Después, una bolsa de líquido nueva se gotea al interior del abdomen para continuar el proceso de limpieza.

Los pacientes pueden realizar la diálisis peritoneal por sí mismos.

Los pacientes que usan la diálisis peritoneal ambulatoria continua cambian el líquido cuatro veces al día.

Otra forma de diálisis peritoneal, llamada diálisis peritoneal cíclica continua puede realizarse en la noche con una máquina que drena el abdomen y lo vuelve a llenar automáticamente.

Transplante renal

Un riñón donado puede venir de un donante anónimo que haya fallecido recientemente o de una persona viva, por lo general un pariente.

El riñón debe tener buena compatibilidad con el cuerpo del paciente. Entre más compatibilidad haya entre el nuevo riñón y la persona que recibe el trasplante, habrá menos probabilidad de que el sistema inmunitario lo rechace.

El sistema inmunitario protege a una persona de las enfermedades al atacar cualquier cosa que no sea reconocida como parte normal del cuerpo.

Por lo tanto, el sistema inmunitario atacará a un riñón que parezca demasiado "extraño".

El paciente tomará medicamentos especiales para ayudar a engañar al sistema inmunitario para que no rechace el riñón trasplantado.

A menos que estén causando infección o presión arterial alta, los riñones enfermos se dejan en su lugar.

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Los riñones de donantes vivos emparentados parecen ofrecer la mejor compatibilidad para tener éxito, pero los riñones de personas no emparentadas también tienen una alta tasa de supervivencia.

Los pacientes que estén cerca de sufrir una insuficiencia renal deberán preguntar a su médico con anticipación acerca del proceso para recibir un trasplante de riñón.

 

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Actualizado: 14 de marzo, 2018 

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