Influenza o gripe

Otros términos: Gripe o Flu

Cómo prevenir la influeza, gripe o flu?
Medidas de higiene para la prevención de la gripe o influenza
Quiénes deben vacunarse contra la influenza o gripe?

La gripe o influenza (flu) es una enfermedad causada por el virus de la gripe (influenza). La gripe suele ser peor que un resfriado. Ataca la nariz, la garganta y los pulmones y puede causar una enfermedad que varía de leve a grave. La medida más eficaz contra la influenza, gripe o flu es aplicarse la vacuna cada año.

Algunas veces, la gripe ocasiona otros trastornos como neumonía, infecciones de los oídos y los senos nasales, deshidratación, empeoramiento del asma y hasta la muerte. No obstante, en la mayoría de los casos la gripe transcurre en forma benigna y cura sin dejar lesiones.

Transmisión

  • La gripe se transmite fácilmente de una persona a otra por la tos y los estornudos.
  • Una persona también puede contagiarse si toca algo donde está el virus de la gripe y luego se toca la boca o la nariz.

Período de contagio

Usted puede contagiar la influenza a otra persona antes de saber que está enfermo y también mientras lo está. La mayoría de los adultos puede contagiar a otros a partir del 1° día antes de que los síntomas se desarrollen y hasta 5-7 días o más después del inicio de la enfermedad. Algunas personas, en especial los niños y las personas con sistemas inmunitarios debilitados, podrían causar contagios por un tiempo más prolongado.

Síntomas

  • Fiebre
  • Tos
  • Mucho cansancio
  • Dolor de garganta
  • Dolor de cabeza y de los músculos
  • Nariz con secreción o tapada

Es la influeza una enfermedad grave?

La influenza es impredecible y su gravedad puede variar ampliamente de una temporada a la siguiente en función de muchas cosas, entre ellas:

  • cuáles virus de la influenza se diseminan,
  • qué cantidad de vacunas contra la influenza está disponible
  • cuándo estará disponible la vacuna
  • qué cantidad de personas se vacunan y,
  • qué tan bien se corresponde la vacuna contra la influenza con los virus de la influenza que causan la enfermedad

Ciertas personas corren mayor riesgo de presentar complicaciones graves si contraen la influenza. Esto incluye a las personas mayores, los niños pequeños, las mujeres embarazadas y las personas con ciertas afecciones (tales como asma, diabetes o enfermedades cardíacas), así como las personas que viven en instituciones como asilos de ancianos. Se recomienda la lectura del artículo Quiénes deben vacunarse contra la influenza, gripe o flu?

Las temporadas de influenza son impredecibles y pueden resultar graves. En un período de 30 años, entre 1976 y 2006, los cálculos aproximados de muertes asociadas a la influenza en los Estados Unidos variaron desde un mínimo aproximado de 3,000 personas a un máximo aproximado de 49,000 personas.

Grupos de Riesgo

Todos estamos expuestos al riesgo de contagiarnos con la gripe pero, en algunas personas la enfermedad puede ser más grave. Entre los que tienen mayores riesgos de sufrir problemas graves se encuentran:

  • Adultos mayores
  • Niños muy pequeños.
  • Adultos y niños que tienen ciertos problemas de salud, como enfermedad del corazón o de los riñones, asma, o diabetes.
  • Personas con el VIH/SIDA, cáncer, o algún otro trastorno de salud que les dificulta luchar contra la enfermedad.
  • Personas que viven en residencias para ancianos.

Estas personas deben llamar a su médico o clínica si tiene síntomas como los de la gripe. Los trabajadores de salud deben vacunarse contra la gripe para no pasarles la gripe a sus pacientes.

Para su mayor información leer el artículo: Factores de Riesgo para Desarrollar Influenza o Gripe

Complicaciones debido a la influenza

Las complicaciones de la influenza pueden incluir neumonía bacteriana, infecciones del oído, infecciones sinusales, deshidratación y empeoramiento de las condiciones médicas crónicas, tales como insuficiencia cardíaca congestiva, asma o diabetes

Prevención de la Influenza

No hay manera de asegurarse de que no contraerá la gripe. Pero, hay algunas medidas que puede tomar para reducir las probabilidades de enfermarse:

  • La principal medida que debe tomar es vacunarse, ya sea con una inyección o con un aerosol. Vacúnese todos los años. El mejor momento para recibir la vacuna es en el otoño, antes de que empiece la temporada de gripe. También puede vacunarse en el invierno, cuando la temporada de gripe alcanza su punto máximo.
  • Lávese las manos con frecuencia.
  • Pregúntele a su medico o clínica cuáles son los medicamentos que pueden ayudarle a que no se enferme con la gripe. Ninguna medicina puede sustituir a la vacuna contra la gripe.
Para su mayor información lea el artículo Medidas para la Prevención de la Influenza (Gripe o Flu)

Qué es una vacuna?

Una vacuna le prepara el cuerpo con anticipación para que pueda luchar contra la enfermedad. La vacuna contra la gripe puede ser administrada en una inyección o en forma de aerosol que se rocía dentro de la nariz.

Vacuna contra la gripe o influenza

  • La vacuna contra la gripe se prepara con un virus muerto de la gripe y se administra con una inyección, usualmente en el brazo. Puede usarse en niños a partir de los 6 meses de edad.
  • La vacuna contra la gripe en forma de aerosol nasal se prepara con un virus vivo atenuado de la gripe y se rocía adentro de la nariz. Puede usarse desde los dos hasta los 49 años de edad.
  • Las personas que son alérgicas a los huevos o que han tenido una reacción a la vacuna contra la gripe no deben recibir la vacuna inyectada ni en aerosol. Además, consulte con su médico si tiene antecedentes del síndrome de Guillain-Barré.
Para su mayor información lea el artículo Dosis y Administración de la Vacuna contra la Influenza

Cuál es la eficacia de la vacuna contra la gripe o influenza?

  • Todos los años se cambia la vacuna contra la gripe para que sea eficaz contra las cepas del virus que tiene más probabilidades de estar circulando. Mientras más se asemejen las cepas del virus que están circulando a las cepas que están en la vacuna, mayor será la protección.
  • Siempre es posible que la vacuna no contenga cepas que sean exactamente iguales a las que terminan por causar la mayoría de los casos de gripe. De todos modos, la vacuna lo protegerá y es posible que reduzca los síntomas y otros problemas que resultan de la gripe.

Tratamiento de la gripe o influenza

  • Algunos medicamentos con receta pueden disminuir la duración de los síntomas. Su médico o su clínica le ayudarán a decidir cuáles de esos medicamentos son los mejores para usted.
  • Varios medicamentos de venta sin receta pueden ayudarle a aliviar los síntomas de la gripe tales como dolor de garganta, nariz tapada, tos, fiebre y dolores en el cuerpo.

  • Sin embargo, recuerde:

    • Nunca le dé aspirina a niños ni a adolescentes que tengan síntomas de gripe. La aspirina puede causar problemas graves y hasta la muerte. Llame a su médico o a la clínica si su hijo ya está tomando aspirina por alguna otra razón y usted piensa que el niño o niña tiene la gripe.
    • Si usted ya toma otros medicamentos, pregúntele a su médico o a su farmaceuta qué medicamentos puede usar sin peligro para tratar los síntomas de gripe. Por ejemplo, algunos medicamentos de venta sin receta para aliviar la nariz tapada (descongestionantes) pueden aumentar la presión arterial o hasta hacer que sus medicamentos para bajar la presión arterial se vuelvan menos eficaces.
    • Ningún medicamento puede sustituir a la vacuna contra la gripe.
    • Es posible que muchas otras enfermedades le hagan sentirse como si tuviera la gripe, pero ellas necesitan tratamientos diferentes. Consulte siempre a su médico o vaya a la clínica si se siente peor. 

Para su mayor información sobre tratamiento de la gripe o influenza lea el siguiente artículo: Tratamiento de la Influenza (Gripe) con Medicamentos Antivirales

Qué debo hacer si me da influenza?

  • Descanse mucho.
  • Beba mucha agua u otros líquidos, como jugos y sopa.
  • No fume ni consuma alcohol.
  • No propague sus gérmenes. Cúbrase la boca con una toallita de papel cuando tose o estornuda, luego eche la toallita a la basura.
  • Lávese las manos a menudo.
  • Quédese en casa, si puede.

 

Fuente
Gripe (Flu o Influenza)
US Food and Drug Administration

 

Artículos relacionados:

GeoSalud, actualizado 16 de enero 2013

 


Aviso

La información que usted encontrará en este artículo no pretende substituir el necesario consejo médico o la necesidad de un tratamiento profesional médico para una dolencia o transtorno en su salud.

Siempre debe consultar a un médico ante cualquier duda sobre su salud y antes de comenzar un nuevo tratamiento con medicamentos, dieta o programa de ejercicio físico.


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