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Quimioterapia
Atención Oral de Rutina

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La buena higiene dental continua durante el tratamiento de cáncer y después del mismo reduce las complicaciones como caries, llagas e infecciones bucales.

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Es importante limpiar la boca después de las comidas.

A continuación, se incluyen pautas para el cuidado oral cotidiano durante la quimioterapia o la radioterapia:

Cepillado de los dientes

  • Cepillar los dientes y las encías con un cepillo de cerdas blandas 2 a 3 veces por día, durante 2 a 3 minutos.
  • Enjuagar el cepillo en agua caliente cada 15 a 30 segundos para ablandar las cerdas, si fuera necesario.
  • Si fuera necesario, usar un cepillo de esponja con un enjuague antibacteriano siempre que sea posible.
  • Permitir que el cepillo se seque al aire entre los cepillados.
  • Escoger el dentífrico cuidadosamente.
    o Utilizar un dentífrico con sabor suave; los aromatizantes irritan la boca.
    o Si el dentífrico irrita la boca, cepíllese con una solución de una cucharadita de sal agregada a cuatro tazas (1 cuarto) de agua.
    o Utilizar un dentífrico con flúor.

Enjuague

Enjuagar la boca 3 a 4 veces mientras se cepilla.

Evitar enjuagues que contengan alcohol.

Puede utilizarse uno de los enjuagues que se presentan a continuación, preparados con sal o bicarbonato de soda:

o 1 cucharadita de sal en 4 tazas de agua.
o 1 cucharadita de bicarbonato de soda en una taza (8 onzas) de agua.
o ½ cucharadita de sal y dos cucharadas de bicarbonato de soda en cuatro tazas de agua.

  • Puede utilizarse un enjuague antibacteriano 2 a 4 veces por día para la enfermedad de las encías. Enjuagar durante 1 a 2 minutos.
  • En caso de sequedad bucal, el enjuague tal vez no sea suficiente para limpiar los dientes al cabo de una comida. Puede ser necesario el cepillado y la limpieza con hilo dental.

Limpieza con hilo dental

  • Limpie con hilo dental suavemente una vez al día.

Cuidado de los labios

  • Utilice productos labiales para evitar la sequedad y el agrietamiento.

Mucositis oral

La mucositis es una inflamación de las membranas mucosas en la boca.

Los términos “mucositis oral” y “estomatitis” suelen utilizarse de manera intercambiable pero sus significados son diferentes.

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  • La mucositis es una inflamación de las membranas mucosas en la boca. Generalmente tiene aspecto de llagas enrojecidas, quemadas o llagas ulcerosas en toda la boca.
  • La estomatitis es una inflamación de los tejidos en la boca, como las encías, la lengua, el paladar y la base de la boca y los tejidos dentro de los labios y las mejillas. Incluye infecciones de las membranas mucosas.

La mucositis es producida por la radioterapia o la quimioterapia. En pacientes tratados con quimioterapia, la mucositis cicatriza sola, generalmente en 2 a 4 semanas cuando no hay infección. La mucositis producida por radioterapia generalmente se prolonga 6 a 8 semanas, según la duración del tratamiento.

Podrían presentarse los siguientes problemas:

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  • Dolor.
  • Infección.
  • Hemorragia en pacientes tratados con quimioterapia. Los pacientes sometidos a radioterapia generalmente no son vulnerables a hemorragia.
  • Incapacidad para respirar y comer normalmente.

Mantener trozos de hielo en la boca durante 30 minutos ayuda a evitar el desarrollo de mucositis en pacientes a quienes se administra fluorouracilo. Los medicamentos se pueden administrar para ayudar a prevenir la mucositis o para prevenir que dure por tanto tiempo en pacientes que reciben alta dosis de quimioterapia y trasplante de médula ósea.

La atención de la mucositis durante la quimioterapia y la radioterapia se centra en la limpieza de la boca y el alivio de los síntomas.

El tratamiento de la mucositis producida por radioterapia o quimioterapia es generalmente el mismo. Después del desarrollo de mucositis, el tratamiento adecuado depende de la gravedad y del recuento de glóbulos blancos del paciente. A continuación se incluyen pautas para el tratamiento de la mucositis durante la quimioterapia, el trasplante de células madre y la radioterapia.

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Limpieza de la boca

  • Limpiar los dientes y la boca cada cuatro horas y a la hora de acostarse, con mayor frecuencia si la mucositis empeora.
  • Utilizar un cepillo dental de cerdas blandas.
  • Cambiar el cepillo dental con frecuencia.
  • Emplear un gel lubricante soluble en agua para humedecer la boca.
  • Utilizar enjuagues suaves o agua esterilizada común. El enjuague frecuente elimina partículas y bacterias de la boca, evita la formación de costras en las llagas y humedece y alivia el dolor de encías y el recubrimiento de la boca. El enjuague que se presenta a continuación se utiliza para neutralizar el ácido y disolver la saliva espesa:
    o ½ cucharadita de sal y 2 cucharadas de bicarbonato de soda en cuatro tazas de agua.
  • Si se forman costras en las llagas, se utiliza el enjuague que se presenta a continuación:
    o Partes iguales de peróxido de hidrógeno y agua o agua salada (una cucharadita de sal en cuatro tazas de agua).
    Esto no debe utilizarse durante más de 2 días porque evitará la cicatrización de la mucositis.


Alivio del dolor

  • Probar medicamentos tópicos (medicamentos que se untan como pomadas o ungüentos) para el dolor. Enjuagar la boca antes de aplicar los medicamentos en las encías o el recubrimiento de la boca. Limpie la boca y los dientes suavemente con una gasa humedecida en agua salada para eliminar las partículas.
  • Los analgésicos pueden brindar alivio en caso que no lo logren los medicamentos tópicos. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (MAINE, analgésicos del tipo de la aspirina) no deben ser tomados por pacientes tratados con quimioterapia porque estos pacientes son vulnerables a tener hemorragias.
  • La capsaicina, el ingrediente activo en el pimiento picante, puede utilizarse para aumentar la capacidad de una persona para tolerar el dolor. Cuando se aplica capsaicina en tejidos inflamados en la boca, el dolor de la mucositis disminuye con la mitigación de la sensación de ardor de la capsaicina. Se desconocen los efectos secundarios de la capsaicina.
  • Los suplementos de zinc, cuando se toman durante la radioterapia, podrían ayudar a tratar la mucositis al igual que la dermatitis (inflamación de la piel).

Infección

El daño al revestimiento de la boca y el sistema inmunitario debilitado facilitan la infección.

La mucositis oral lesiona el recubrimiento de la boca, con lo cual los gérmenes y los virus se introducen en el flujo sanguíneo. Cuando el sistema inmunitario es debilitado por la quimioterapia, incluso las bacterias buenas en la boca causan infecciones, al igual que los organismos que producen enfermedades que podemos contraer en el hospital u otras fuentes. Con la disminución del recuento de glóbulos blancos, tal vez se incremente la frecuencia y la gravedad de las infecciones. Los pacientes con recuentos bajos de glóbulos blancos durante un período prolongado son más vulnerables al desarrollo de infecciones serias. La sequedad bucal, común durante la radioterapia en la cabeza y el cuello, puede también elevar el riesgo de infecciones en la boca. La atención dental preventiva durante la quimioterapia y la radioterapia reduce el riesgo de infecciones de boca, dientes y encías.

Continuar leyendo aquí: Pueden presentarse los siguientes tipos de infecciones

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Fuente
Instituto Nacional del Cáncer de los Estados Unidos
http://www.cancer.gov/

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