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Golpe de calor

golpe de calor

El cuerpo humano produce mucho calor y en condiciones normales eliminamos el calor en exceso irradiándolo por la piel y mediante la sudoración.

Pero en días muy calurosos y húmedos una persona puede deshidratarse y no sudar lo suficiente como para enfriar su cuerpo, entonces su temperatura corporal puede subir a niveles peligrosos, lo que puede causar un golpe de calor.

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El golpe de calor es una afección muy grave que se desarrolla rápidamente y que necesita de un tratamiento médico inmediato.

¿Quiénes están en riesgo de sufrir un golpe de calor?

Los adultos mayores, los niños pequeños, las mujeres embarazadas, las personas enfermas o con sobrepeso corren un mayor riesgo.

Algunos medicamentos alteran la forma en que el cuerpo combate el calor, lo mismo sucede también con las bebidas alcohólicas.

Hacer ejercicio y trabajar al aire libre en altas temperaturas también pueden conducir a un golpe de calor.

Incluso aquellos que gozan de una excelente salud pueden tener sufrir un golpe de calor si se ignoran los síntomas.

Síntomas de un golpe de calor

Los síntomas de un golpe de calor pueden variar de persona a persona, pero entre los síntomas más comunes se encuentran:

  • Dolor de cabeza

  • Nauseas y vómitos

  • Mareos

  • Desorientación, agitación o confusión mental

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  • Fatiga

  • Piel caliente y seca que se enrojece pero no suda

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  • Una temperatura corporal alta de 38 grados o más

  • Pérdida del conocimiento

  • Latidos rápidos del corazón

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  • Alucinaciones

  • Mucha sed

  • Convulsiones

Los síntomas suelen ser los mismos en adultos y niños, aunque los niños pueden verse más cansados y somnolientos o presentar convulsiones.

Tratamiento del golpe de calor

Cuando se sospeche un golpe de calor, se debe buscar rápidamente atención médica de emergencia.

Incluso con tratamiento inmediato, un golpe de calor puede poner en riesgo la vida o dar lugar a complicaciones graves a largo plazo.

Mientras llega la atención médica se debe tratar de enfriar a la persona.

Siga estas pautas:

  • Mueva a la persona a un lugar fresco y sombreado, lejos del sol y del calor

  • Quítele la ropa que no sea necesaria para exponer la mayor cantidad de piel al aire libre

  • Mantenga a la persona recostada y con las piernas elevadas.

  • Rocíe con agua fría su cuerpo, ya sea con esponjas, con recipientes de la cocina o con una manguera y abanique su piel con el objetivo de bajarle la temperatura.

  • Si la persona está alerta y consciente dele de beber líquidos, de 1 a 2 litros durante unas 2 horas, pero tenga cuidado ya que muchas personas que sufren de golpe de calor tienen alteraciones de la conciencia que les impide beber líquidos de forma segura

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¿Cómo se puede prevenir el golpe de calor?

El golpe de calor es una emergencia potencialmente mortal que se puede evitar siguiendo algunas medidas de prevención simples:

  • Beba mucho líquido durante las actividades al aire libre, especialmente en los días calurosos.

  • Evite la cafeína, como en el café o el té, los refrescos energéticos y el alcohol, ya que estos pueden provocar deshidratación.

  • No beba tampoco refrescos azucarados, las bebidas deportivas, el suero oral o el agua sí se recomiendan.

  • Use ropa ligera y holgada de colores claros.

  • Programe sus actividades físicas y deportivas para los momentos más fríos del día.

  • Protégete del sol usando un sombrero o usando un paraguas.

  • Durante las actividades al aire libre, tome descansos para hidratarse con frecuencia.

  • Trate de pasar el menor tiempo como sea posible en el exterior durante los días muy calurosos y húmedos.

  • Nunca deje a los niños o mascotas en automóviles cerrados en días cálidos o soleados.

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Autor: Dr. Carlos Muñoz Retana

​Actualizado: 1 de Julio, 2019

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