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Golpe de Calor en Adultos Mayores

Las personas de edad avanzada (Adultos mayores, decir, las personas de 65 años de edad en adelante) son más propensas a sufrir de estrés por calor que las personas de menos edad por varias razones:

  • Las personas de edad avanzada (adultos mayores) no se adaptan tan bien como los jóvenes a los cambios repentinos de temperatura.
  • Es muy probable que padezcan de alguna afección médica crónica que altere las respuestas normales del cuerpo al calor.
  • Es muy probable que estén tomando medicinas recetadas que menoscaban la capacidad del cuerpo para regular su temperatura o que inhiben la transpiración.
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Golpe de calor

El golpe de calor es la más grave de las enfermedades relacionadas con el calor.

Ocurre cuando el cuerpo pierde la capacidad de controlar su temperatura: la temperatura del cuerpo aumenta rápidamente, falla su capacidad de sudoración y no logra enfriarse.

La temperatura del cuerpo sube a 106°F (41°C) o más en 10 a 15 minutos.

El golpe de calor puede provocar la muerte o algún tipo de discapacidad permanente si no es tratada de inmediato.

Signos y síntomas del golpe de calor

Los signos de advertencia varían, pero pueden incluir los siguientes:

  • Temperatura corporal extremadamente elevada (por encima de 103°F ó 39.5°C)
  • Piel enrojecida, caliente y seca (sin sudor)
  • Pulso rápido y fuerte
  • Dolor de cabeza palpitante
  • Mareo
  • Náuseas

Agotamiento por calor

El agotamiento por calor es una enfermedad por calor más leve que puede aparecer después de varios días de exposición a altas temperaturas y una inadecuada o insuficiente reposición de líquidos.

Signos y síntomas del agotamiento por calor

Los signos de advertencia varían, pero pueden incluir los siguientes:

  • Sudor copioso
  • Palidez
  • Calambres musculares
  • Cansancio
  • Debilidad
  • Mareo
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas o vómitos
  • Desmayo
  • Piel: puede estar fría y húmeda
  • Pulso: rápido y débil
  • Respiración: rápida y superficial

Qué hacer para protegerse?

Usted puede seguir estos consejos de prevención para protegerse del estrés relacionado con el calor:

  • Tomar bebidas frías, no alcohólicas y sin cafeína. (Si su médico le limita en general la cantidad de líquido que puede beber o le ha recetado pastillas diuréticas, pregúntele cuánto debería beber durante los días de calor. Además, evite las bebidas muy frías porque pueden causar calambres.)
  • Descansar.
  • Ducharse, bañarse o tomar baños de esponja con agua fría.
  • Si es posible, buscar un lugar con aire acondicionado. (Si no tiene aire acondicionado, considere la posibilidad de visitar un centro comercial o biblioteca pública con aire acondicionado para refrescarse.)
  • Ponerse ropa ligera.
  • Si es posible, permanecer en interiores durante las horas más calurosas del día.
  • No realizar actividades extenuantes.

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Qué hacer para proteger a sus parientes y vecinos de edad avanzada

Si tiene parientes o vecinos de edad avanzada, usted puede ayudarlos a protegerse del estrés causado por el calor:

  • Visite a los adultos de edad avanzada vulnerables al menos dos veces al día y observe si presentan signos de agotamiento por calor o golpe de calor.
  • Llévelos a sitios con aire acondicionado si tienen problemas de transporte.
  • Asegúrese de que los adultos de edad avanzada tengan acceso a un ventilador eléctrico, cuando sea posible.

Cómo ayudar a alguien con estrés por calor

Si observa cualquier signo serio de estrés por calor, puede que se trate de una emergencia mortal.

Pídale a alguien que solicite ayuda médica inmediata mientras usted empieza a enfriar a la persona afectada. Haga lo siguiente:

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  • Lleve a la persona a un área sombreada.
  • Enfríe a la persona rápidamente con cualquier método a su disposición. Por ejemplo, introduzca a la persona en una bañera con agua fría o bajo una ducha fría; rocíela con agua fría con una manguera; aplíquele agua fría en todo el cuerpo con una esponja; o, si hay poca humedad, envuelva a la persona en una sábana fría y mojada y abaníquela vigorosamente.
  • Vigile la temperatura corporal y siga tratando de enfriar a la persona hasta que su temperatura descienda a 101-102°F (entre 38°C y 39°C).
  • Si el personal médico de emergencia tarda en llegar, llame al servicio de urgencias de un hospital y pídale instrucciones adicionales.
  • No le dé a la persona bebidas alcohólicas.
  • Consiga asistencia médica lo antes posible.

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​Actualizado: 28 de Septiembre, 2018

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