Qué es un ataque al corazón?

 

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Otros términos: infarto al miocardio, ataque cardiaco


Un ataque cardíaco es una emergencia médica grave en la cual  el suministro de sangre al corazón es repentinamente bloqueado, generalmente por un coágulo de sangre. La falta de sangre puede dañar seriamente el músculo del corazón provocando incluso la muerte de la persona.

 

Síntomas del ataque al corazón
Hipertensión arterial
Accidente vascular cerebral
Arritmia cardiaca
Aterosclerosis
Diabetes Mellitus

Los ataques al corazón son una de las razones más comunes por las que una persona requiere tratamiento médico de emergencia.

Un ataque al corazón ocurre cuando el flujo de sangre rica en oxígeno  que llega  a una sección del músculo cardíaco de repente se bloquea y el corazón no puede obtener oxígeno. Si el flujo sanguíneo no se restablece rápidamente, la sección del músculo cardíaco afectado  empieza a morir.

Los hombres son más propensos a tener un ataque al corazón que las mujeres. La mayoría de los ataques cardíacos ocurren en personas mayores de 45 años.

Causas del ataque al corazón

Los ataques al corazón ocurren con mayor frecuencia como resultado de la enfermedad coronaria, también llamada enfermedad de las arterias coronarias. La enfermedad coronaria  es una condición en la cual una sustancia cerosa llamada placa  se acumula dentro de las arterias coronarias. Estas arterias llevan sangre rica en oxígeno al corazón. Ver imagen de corazón y arteria coronaria bloqueada por una placa de colesterol.

Cuando se acumula placa en las arterias, la afección se denomina aterosclerosis. La acumulación de placa se produce en el curso de  muchos años.

Eventualmente, un área con  placa puede romperse (abrirse) en el interior de una arteria. Esto provoca  un coágulo de sangre que se forman en la superficie de la placa. Si el coágulo se vuelve lo suficientemente grande, puede bloquear el flujo de sangre a través de una arteria coronaria.

Si el bloqueo no se trata rápidamente, la porción del músculo cardíaco alimentado por la arteria comienza a morir provocando el ataque al corazón también denominado ataque cardiaco o infarto al miocardio.

Una causa menos común de ataque al corazón es un espasmo grave (estrechamiento) de una arteria coronaria. El espasmo corta el flujo sanguíneo a través de la arteria. Los espasmos pueden ocurrir en las arterias coronarias que no están afectadas por la aterosclerosis.

Complicaciones

Los ataques cardíacos pueden estar asociados con o conducen a problemas de salud graves, como insuficiencia cardiaca, las arritmias cardiacas, el shock cardiogénico y la ruptura del corazón.

  • La insuficiencia cardíaca es una condición en la cual el  corazón no puede  bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo.
  • Las arritmias son  latidos del corazón irregulares. La fibrilación ventricular es una arritmia potencialmente mortal que puede  causar la muerte si no se trata de inmediato.
  • El shock cardiogénico es un cuadro en el cual los músculos del corazón están gravemente dañados y ya no pueden suplir suficiente sangre para mantener las funciones del cuerpo.
  • La ruptuara del corazón consiste en la separación de los músculos, las paredes o válvulas del corazón provocando la muerte de la persona afectada..

Qué hacer?

Los tratamientos para un ataque al corazón funcionan mejor cuando son administrados dentro de la primera hora de que comenzaron sus síntomas.

  • Dentro de la primera hora: el riesgo de morir se reduce a la mitad
  • Dentro de las tres primeras horas: el riesgo de morir se reduce un 25 por ciento

Actuar rápidamente a la primera señal de síntomas de ataque cardíaco puede salvar su vida y limitar el daño a su corazón. El tratamiento es más eficaz cuando se administra inmediatamente después de  presentar síntomas. Se recomienda la lectura del artículo “Cuáles son los síntomas de un ataque al corazón”

Si cree que usted o alguien más puede estar teniendo síntomas de ataque al corazón o un ataque al corazón, no lo ignore o se siente avergonzado de pedir ayuda. Llame al 9-1-1 para recibir atención médica de emergencia. Actuar rápido puede salvarle la vida.

No conduzca usted su carro  al hospital.  Llame a una ambulancia para que el personal médico pueda comenzar el tratamiento en el camino a la sala de emergencias. Tome una pastilla de nitroglicerina si su médico le ha recetado este tipo de tratamiento.

En general, alrededor de un tercio de las personas que tienen un ataque al corazón mueren como resultado del cuadro agudo. Estas muertes ocurren a menudo antes de que una persona llegue a un hospital o, en su defecto, dentro de los primeros 28 días después del ataque al corazón.

Si una persona sobrevive los primeros  28 días después de tener un ataque al corazón, su perspectiva mejora considerablemente y la mayoría de la gente va a ir a vivir por muchos años.

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Fuente

GeoSalud, 28 de setiembre del 2014


 

Continuar leyendo aquí Indicaciones frente a un ataque al corazón.

 

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