Qué es la Diabetes?

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Qué es la diabetes mellitus?

La diabetes es una enfermedad en la que los niveles de glucosa (azúcar) de la sangre están muy altos. La glucosa proviene de los alimentos que consume.

La insulina es una hormona que ayuda a que la glucosa entre a las células para suministrarles energía.

En la diabetes tipo 1, el cuerpo no produce insulina. En la diabetes tipo 2, el tipo más común, el cuerpo no produce o no usa la insulina adecuadamente. Sin suficiente insulina, la glucosa permanece en la sangre.

Con el tiempo, el exceso de glucosa en la sangre puede causar problemas serios. Puede provocar lesiones en los ojos, los riñones y los nervios.

La diabetes también puede causar enfermedades cardíacas, derrames cerebrales e incluso la necesidad de amputar un miembro. Las mujeres embarazadas también pueden desarrollar diabetes, la llamada diabetes gestacional.

La diabetes afecta a entre el 5 y el 10% de la población general, esta variación depende de los estudios consultados. Debe tenerse en cuenta que se estima que por cada paciente diabético conocido existe otro no diagnosticado.

Su frecuencia aumenta significativamente con la edad y también con el exceso de peso y la vida sedentaria.

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Qué tipos de diabetes existen?

  • Diabetes Tipo 1: resultado de la destrucción de las células del páncreas que producen la insulina (células beta) y que predispone a una descompensación grave del metabolismo llamada cetoacidosis. Es más típica en personas jóvenes (por debajo de los 30 años).
  • Diabetes Tipo 2: Caracterizada por resistencia a la insulina que puede estar asociada o no con una deficiencia de insulina y que puede estar presente con muy pocos síntomas durante mucho tiempo. Esta forma es más común en personas mayores de 40 años aunque cada vez es más frecuente que aparezca en sujetos más jóvenes.
  • Diabetes Gestacional: diabetes cuyo inicio se reconoce durante el embarazo. Las mujeres que la padecen deben ser estudiadas después del parto ya que la diabetes puede o no persistir después.
  • Otras formas de diabetes: condiciones variadas que consisten básicamente en formas específicas, genéticas de diabetes, o diabetes asociada con otras enfermedades o el uso de fármacos. Entre las más comunes están las enfermedades del páncreas y el uso de corticoides en algunos tratamientos.
  • Metabolismo Alterado de la Glucosa: algunas situaciones clínicas intermedias entre la normalidad y la diabetes confirmada, se conocen como situaciones de metabolismo alterado de la glucosa o  prediabetes..

    ​Esta alteración se caracteriza por:
     

    • Alteración metabólica intermedia entre la normalidad y la diabetes.
    • Es un  factor de riesgo para desarrollar diabetes mellitus y enfermedades cardiovasculares.

Leer: Qué es la prediabetes?

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Signos y síntomas de la diabetes

Los síntomas que produce la enfermedad son diferentes dependiendo del tipo de diabetes.

En la forma más común que es la tipo 2 los síntomas más frecuentes son:

  • Sentirse muy sediento
  • Orinar con más frecuencia de lo habitual, especialmente durante la noche.
  • Sensación  de cansancio 
  • Pérdida de peso y pérdida de masa muscular
  • Picazón alrededor del pene o de la vagina
  • Episodios frecuentes de candidiasis bucal
  • Cortes o heridas que se curan lentamente
  • Visión borrosa


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Diagnóstico de la diabetes

Lea : Cómo se hace el diagnóstico de la diabetes?

Personas en riesgo de desarrollar diabetes mellitus

Se ha demostrado que sólo las personas de cierto riesgo deben ser investigadas para detectar una posible diabetes silente; estos son:

  • Mayores de 45 años (cada 3 años)
  • A cualquier edad y cada año si:
     

  • Tienen antecedentes de diabetes gestacional, Intolerancia a glucosa o Glucosa Basal Alterada.
  • Mujeres con antecedentes de hijos nacidos con más de 4,5 kg.
  • Personas con exceso de peso (Indice de masa corporal mayor o igual a 27 kg/m2 o mayor o igual a 120% del peso ideal).
  • Personas con con diagnóstico de hipertensión arterial.
  • Colesterol HDL menor o igual a 35 mg/dl y/o triglicéridos mayores de 250 mg/dl
  • Historia familiar de diabetes en primer grado.

Continuar leyendo aquí: ¿Puede prevenirse la diabetes?

 

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Fuente

Medline Plus
Diabetes

Ministerio de Sanidad y Consumo, España
http://www.msc.es/

Type 2 diabetes - Diagnosis. NHS Choices

Diabetes. Introduction. NHS Choices 

GeoSalud, revisado el 02 de junio del 2013
GeoSalud, revisado el 17 de febrero del 2016

 

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