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Qué es el Coronavirus?

Imagen del coronavirus SARS-Cov-2

Los coronavirus son una extensa familia de virus que pueden causar enfermedades leves como el resfriado común, y enfermedades graves como el SRAS (síndrome respiratorio agudo severo) o el sindrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV), y más recientemente el nuevo coronavirus identificado por primera vez en la ciudad china de Wuhan, este nuevo virus altamente contagioso fue nombrado oficialmente como SARS-CoV-2además el nombre oficial de la enfermedad provocada por el nuevo virus es "COVID-19" según la Organización Mundial de la Salud.

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Los coronavirus afectan tanto a humanos como a animales, incluyendo felinos, camellos y murciélagos. La transmisión de animal a humano es rara, pero cuando se da, el virus puede evolucionar y después continuar con transmisión humano a humano. Para más información: Preguntas y respuestas sobre el coronavirus y el COVID-19

Los coronavirus llevan su nombre por las puntas en forma de corona que tienen en su superficie.

Los coronavirus humanos comunes que la mayoría de las personas contraen en algún momento de sus vidas, incluyen los siguientes tipos:

  • 229E (coronavirus alfa)
  • NL63 (coronavirus alfa)
  • OC43 (coronavirus beta)
  • HKU1 (coronavirus beta)

Epidemia de la enfermedad por coronavirus COVID-19 en la ciudad de Wuhan, China.

De acuerdo a un informe del gobierno de China, el primer caso del nuevo coronavirus se remonta al 17 de noviembre de 2019, en un hombre de 55 años.

El 31 de diciembre de 2019, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recibió los primeros informes del gobierno de China de un grupo de casos de neumonía viral por causa desconocida en Wuhan, Hubei.

A principios y mediados de enero de 2020, el virus se propagó a otras provincias chinas.

El 31 de enero de 2020, Italia tuvo sus primeros casos confirmados, dos turistas de China.

Para el 26 de marzo, Estados Unidos había superado ya a China e Italia con el mayor número de casos confirmados en el mundo.

En Octubre 2020, varios países latinoamericanos se encuentran entre los 10 países con más casos de COVID-19 en el mundo, entre ellos Brasil, Perú, Argentina, Colombia y México.

Hasta el momento se han presentado más de 41 millones de casos de la infección denominada COVID-19provocada por el nuevo coronavirus, de los más de 41 millones de casos a nivel mundial, varios millones de personas se encuentran graves y se han reportado más de un millon de muertes. Se calcula que alrededor de uno de cada cuatro casos son graves.

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La Organización Mundial de la Salud ha clasificado la enfermedad COVID-19 como una pandemia y una "emergencia internacional".

Síntomas de la infección por coronavirus

Las infecciones provocadas por el coronavirus pueden causar casos leves a moderados de infección respiratoria aguda similares al resfriado común y a la gripe.

Los signos y síntomas más frecuentes de la infección COVID-19 son:

  • Fiebre alta (mayor a 38 grados)
  • Tos seca (sin flemas)
  • Pérdida del sentido del olfato y del gusto
  • Falta de apetito 
  • Dolores musculares
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Escalofríos persistentes.

No todos los síntomas anteriores pueden estar presentes. Se pueden presentar combinaciones de estos síntomas. 

Estos síntomas pueden evolucionar a enfermedad grave como la neumonía cuyos síntomas incluyen:

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  • Dificultad para respirar
  • Sensación de opresión en el pecho
  • Dolor en el pecho. 

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Es importante tomar en cuenta que en los casos de COVID-19 la fiebre puede no estar presente en pacientes muy jóvenes, pacientes muy viejos, pacientes inmunosuprimidos o que estan tomando medicamentos para bajar la fiebre. 

La ministra de Salud china Ma Xiaowei reveló que las personas pueden propagar el virus antes de que tengan síntomas, lo cual hace el virus aún más peligroso para la salud pública.

Leer Más: Cómo afecta el COVID-19 a tu cuerpo?

Cómo se transmite el coronavirus humano?

El virus coronavirus humano se transmite de persona a persona de diversas formas:

  • Por el aire cuando se tose, se estornuda o se habla y se expulsan pequeñas gotitas de secreciones respiratorias. Las personas pueden luego respirar las gotitas contaminadas con el virus y contagiarse.
  • Al estrechar las manos o tocar a la persona enferma.
  • Al tocar objetos o superficies contaminadas con el virus y luego llevar las manos a la boca, nariz o los ojos.

Quién esta en riesgo?

La infección COVID-19 es muy peligrosa para las personas que tienen el sistema inmune debilitado por enfermedades subyacentes (diabetes, cáncer, enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC, enfermedades cardiovasculares, hipertensión arterial, etc.), personas en tratamiento con quimioterapia, radioterapia o drogas inmunosupresoras; también estan en riesgo los adultos mayores, sobre todo los que tienen enfermedades crónicas como las mencionadas anteriormente. 

Cuál es la población susceptible de enfermar por el coronavirus COVID-19?

Toda la población puede enfermarse con el nuevo coronavirus, desde los niños pequeños hasta los adultos mayores. La infección por COVID-19 es una enfermedad nueva y, por tanto, las personas no tienen anticuerpos que los proteja contra este tipo de virus.

No obstante, en un estudio realizado con información de casos presentados en China, se observó que se presentaron menos casos en niños y jóvenes menores de 19 años (2.1%), la mayoría (el 58,6% de los casos) son adultos de 30 a 59 años y el 31.2 % de los casos se presentó en mayores de 60 años.

Período de incubación del nuevo coronavirus SARS-CoV-2

El período de incubación es el intervalo de tiempo entre la infección con el virus y la aparición de los primeros síntomas o signos de la enfermedad. En el caso del nuevo coronavirus SARS-CoV-2 identificado por primera vez en China en 2019 y que causa la enfermedad COVID-19, el período de incubación es de 2 a 14 días, aunque en promedio los síntomas aparecen usualmente a los 5 o 6 días y el virus puede transmitirse de persona a persona durante el período en el cual el enfermo no presenta síntomas. 

Cómo se hace el diagnóstico de la enfermedad por coronavirus?

Para hacer el diagnóstico se toma en cuenta los síntomas de la persona, antecedentes de viajes y de contactos con otras personas sospechosas de contagio en los últimos 14 días. Para el diagnóstico definitivo se hacen exámenes de laboratorio que permiten detectar la presencia del virus en la persona enferma. 

Tratamiento del coronavirus 

No existe un medicamento antiviral específico para el tratamiento del coronavirus común humano, ni tampoco para la nueva enfermedad COVID-19. Por ser causada por un virus los antibióticos no son útiles para el tratamiento de esta enfermedad. Los antivirales utilizados para el tratamiento de la gripe tampoco son útiles en estos casos. 

En estos momentos se realizan pruebas con diferentes combinaciones de antivirales, pero todavía no hay datos confiables sobre su eficacia.

A los enfermos se le deben tratar los síntomas y se debe brindar tratamiento de soporte para mantener el funcionamiento de los órganos vitales. 

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El gobierno de Francia lanzó un comunicado en donde recomienda no utilizar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINEs), por que podrían empeorar la condición de los enfermos, aunque todavía no hay datos suficientes para corroborar esto, de todas maneras se recomienda exclusivamente el uso de acetaminofen (paracetamol) para el tratamiento de los síntomas.

Vacuna contra el coronavirus

No existe vacuna que proteja contra la infección por ninguno de los tipos de coronavirus, incluyendo el nuevo coronavirus COVID-19. Aunque ya se trabaja arduamente en desarrollar una vacuna y existen varias vacunas que se encuentran en los últimos ensayos.

Para saber todo lo necesario sobre el desarrollo de las vacunas contra el COVID-19, haga click en el siguiente artículo: La vacuna contra la enfermedad por coronavirus COVID-19

Prevención de la enfermedad por coronavirus COVID-19

  • Evite el contacto cercano (*) con personas. Evite conglomeraciones.
     
  • Si usted esta enfermo y presenta síntomas compatibles con el coronavirus COVID-2019 no salga de su casa para evitar contaminar a otras personas.
     
  • Las personas deben usar una mascarilla al salir de casa que cubra su boca y nariz para proteger a las otras personas de las gotitas contaminadas por el virus al toser o estornudar.
     
  • Lávese con frecuencia las manos con agua y jabón por al menos 20 segundos, especialmente después de tener contacto directo con otras personas. Si no dispone de agua y jabón lávese con una solución que contenga al menos alcohol al 60%. Ver Cómo lavarse las manos?  
     
  • Al toser y estornudar debe cubrirse la boca y la nariz con el brazo (usando el pliegue del codo) o con un pañuelo desechable – tirar el pañuelo inmediatamente a la basura y lavarse las manos.
     
  • Evite tocarse los ojos, nariz o boca con las manos sucias. 
     
  • Limpie y desinfecte objetos y susperficies que usted toca con frecuencia con un limpiador desinfectante o con una toallita de limpieza. 
     
  • Si tiene fiebre, tos y dificultad para respirar, busque atención médica a tiempo y comparta antecedentes de viajes al extranjero o de contactos sociales con su médico.
     

*Se debe entender como "contacto cercano" estar dentro de un rango de menos de 2 metros de la persona enferma, permanecer dentro del cuarto con el paciente enfermo o estar en contacto con las secreciones de la persona enferma (Ej. cuando tose o estornuda) sin equipo de protección.

 

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Fuente

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Autor: Dr. Carlos Muñoz Retana

​Actualizado: 22 de Octubre, 2020

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